Het tv-debat tussen Merkel en Steinbrück was vooral heel erg Duits

Gisteravond was het eerste, en enige, debat op de Duitse televisie tussen Bondskanselier Angela Merkel en haar uitdager Peer Steinbrück van de SPD. Het had volgens Duitse media hét tv-debat moeten worden, maar grote klappers bleven uit, en de toon was 'zakelijk en saai'. 'Je kan in zo'n debat niet te agressief zijn, daar houden Duitsers niet van', legt Rolf Bos, correspondent van de Volkskrant in Berlijn, uit.

Bondskanselier Angela Merkel en haar uitdager Peer Steinbrück van de SPD gisteravond tijdens het debat.Beeld getty

Steinbrück, die volgens alle peilingen nog een grote achterstand moet goedmaken wil hij Merkel in de verkiezingen op 22 september verslaan, koos meteen voor de aanval. Hij stelde Merkel verantwoordelijk voor 'stilstand'. Steinbrück beloofde meer 'sociale gerechtigheid', maar de CDU-leidster liet zich niet uit de tent lokken. Merkel bleef kalm en verdedigde haar beleid: 'Wij hebben getoond wat wij kunnen, en dat in een lastige tijd.'

Het negentig minuten durende debat verliep verder zakelijk. 'Merkel is een redelijk saai persoon, ze is niet van de grote uitspraken. Ze heeft daarnaast in de peilingen een riante voorsprong. Dus haar positie is comfortabel. Ze speelde gisteravond dan ook de rol van de keurige vrouw die al acht jaar aan de macht is. Steinbrück moest gisteravond aanvallen, maar hij moest zich ook inhouden, Duitsers zijn heel beschaafd, ze houden niet van agressief debatteren.'

Merkel presenteerde zich volgens Bos als de moeder van de natie. 'Ik heb van alles verstand, dankzij mij gaat het goed in Duitsland', straalde ze uit. Steinbrück, die normaal bekend staat om zijn grapjes, maakte gisteravond geen uitglijders. 'Hij was erg voorzichtig, 'hou je hoofd koel', had zijn vrouw ook van te voren tegen hem gezegd', vertelt Bos.

Peer Steinbrück.Beeld afp

Economie
Tijdens het debat kwamen de grote thema's aan bod, vooral de economische thema's. Maar in Duitsland gaat het over het algemeen goed, en een groot deel van de inwoners denkt positief over de regering van Merkel. 'Steinbrück kon dus ook niet te somber over de economie praten, dat zou gewoon niet realistisch zijn. En daarnaast was hij tussen 2005 en 2009 zelf minister van Financiën onder Merkel. Als hij vol in de aanval zou gaan, zou hij ook zijn eigen beleid afkraken.'

Het debat was heel erg Duits, concludeert Bos. 'Deelnemers krijgen hier de tijd, in de Verenigde Staten gaat het er bijvoorbeeld een stuk feller aan toe. In Duitsland is het erg politiek correct, van te voren was bepaald dat antwoorden niet langer dan 90 seconden mochten duren en dat Merkel het slotwoord zou hebben. De uitzending was alleen wat rommelig doordat vier presentatoren vragen mochten stellen.'

Maar wie heeft het debat uiteindelijk gewonnen? 'Er is niet echt een duidelijke winnaar', zegt Bos. 'Over het geheel gezien heeft Merkel gewonnen, ze was een stuk sympathieker. Steinbrück heeft op de punten gewonnen, maar of hij het daarmee redt? Hij heeft in principe nog wel een kans. We hebben in het verleden gezien dat er in de laatste weken nog veel kan veranderen. Daarnaast weet ongeveer 30 procent van de Duitsers nog niet op wie ze op gaan stemmen. Op dat deel van de Duitsers richt Steinbrück zich nu vooral.'

Beeld anp
Beeld epa
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden