Het Stayokay-hostel biedt elke gast een eigen kamer

Een jeugdherberg? Daar is niets mis mee. Maar hostel klinkt beter. De dertig Nederlandse jeugdherbergen heten daarom sinds vorige week Stayokay-hostels....

'Hij heeft strafcorvee! Hij moet morgenochtend de slaapzaal dweilen!' Assistentmanager Matthijs Bos wil ze soms naar binnen slepen, de fietsers die schaterlachend vooroordelen over hem uitstorten als hij in het hoogseizoen wat zwerfvuil opruimt bij zijn 'jeugdherberg' in de duinen van Terschelling. Bos zou de ongelovige toeristen trots het verbouwde Hanskedûne laten zien, met zijn vijfendertig eenvoudige kamers, met twee of drie stapelbedden. Kamers zonder televisie, maar met eigen douche en toilet. Hij zou de criticasters aan tafel zetten in het restaurant met uitzicht over de Waddenzee. Na de maaltijd, terwijl de vaatvasmachine zijn werk deed, zou Bos nog één keer uitleggen wat een hostel is: 'Een goedkope slaapplaats die uitnodigt tot contacten, maar waar je wel je eigen gang kunt gaan. Je moet alleen je bed opmaken.'

De dertig vestigingen van de Nederlandse Jeugdherberg Centrale (NJHC) zijn vorige week omgedoopt in Stayokay-hostels. De NJHC, onderdeel van Hostelling International, heet voortaan Stichting Stayokay. 'Jeugdherberg dekt de lading niet meer.'

Ook landelijk directeur Karina Schilte vindt dat ze zich te vaak moest verdedigen als ze zei voor de NJHC te werken. 'Collega's in de branche reageerden altijd een beetje neerbuigend, alsof de NJHC een soort hobbyvereniging was, niet meer van deze tijd. Als ik dan uitlegde dat we marktleider zijn in groeps-budgetaccommodaties met jaarlijks 887 duizend overnachtingen, stonden ze met hun oren te klapperen.'

Toen eind jaren tachtig de subsidiekraan voor de NJHC dichtging, en de ideële stichting (doel: het bieden van een goed verblijf aan iedereen die elkaar op informele wijze wil ontmoeten) zijn eigen broek moest ophouden, was de individualisering in volle gang. 'Des te meer reden om de ontmoeting tussen mensen te stimuleren', zegt Schilte, '

de moderne mens onderneemt graag activiteiten met anderen, maar is niet meer bereid om in een slaapzak tussen allerlei wildvreemden te slapen. De gast wil meer comfort, privacy en vrijheid.'

En dus werden de dertig vestigingen van de NJHC de afgelopen jaren bijna allemaal verbouwd.

De hostels raakten in trek als goedkoop en gezellig alternatief voor een hotel of vakantiehuisje, ook voor gezinnen en ouderen. Een nacht in Stayokay kost zestien euro, inclusief ontbijt; voor een diner betaal je negen euro extra.

'We hebben een paar gasten per jaar die het nu te luxe

vinden', verklapt Bos. Zulke gasten zitten dit weekend aan de ontbijttafel van Stayokay Terschelling. Paula en Twan Kusters uit Vught waren onder de indruk van de sfeer in een Australische vestiging van Hostelling International. 'Daar kon je nog zelf koken. De sanitaire voorzieningen waren op de gang. Daardoor kwamen de ontmoetingen met allerlei verschillende culturen volkomen natuurlijk op gang.'

In de comfortabele 'jeugdherberg' van Terschelling voelen ze iets meer afstand tot de andere gasten. 'De privacy van een eigen kamer is best prettig', vindt Twan, 'maar je blijft toch wat meer op jezelf.' Zijn vrouw voegt toe dat ze het best fijn vindt om niet zelf te hoeven koken, 'maar ik had het helemaal niet erg gevonden om zelf te moeten afwassen'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.