Het sprookje van Dirrekie Kuijt

Zijn hattrick tegen Heracles bezorgde Feyenoord het landskampioenschap. Het was tevens zijn laatste wapenfeit. Want oud-international Dirk Kuijt (36), die speelde voor FC Utrecht, Feyenoord, Liverpool en Fenerbahçe, zet een punt achter zijn voetbalcarrière. Lees hier hoe Kuijt zijn geliefde Feyenoord kampioen maakte.

Dirk Kuijt Beeld anp

Het leek Feyenoord telkens maar niet te lukken. Wat betreft achterban, historie en potentie past de club in de topdrie van Nederland. En toen was daar Dirk Kuijt, die na jaren terugkeerde bij de club, om die kampioen te maken. Weinigen geloofden erin. Hij wel.

Je zou zeggen dat het na zijn derde doelpunt tegen Heracles wel tot Dirk Kuijt doordringt dat hij eindelijk kampioen zal worden met Feyenoord. Maar nee. 'Dat wist ik twee jaar geleden al', zegt de Feyenoordaanvoerder zondag na de wedstrijd. 'En iedereen lachte me uit toen ik dat zei. Zelfs mijn zaakwaarnemer en vriend Rob Jansen.'

Jansen, een doorgewinterde voetbalman, staat met tranen in zijn ogen. Hij is niet de enige die huilt als Feyenoord de eerste landstitel sinds 1999 viert. 'Dirrekie Kuijt, olé, olé', gillen Feyenoordaanhangers. De aanvoerder gooit er ondertussen met een brok in zijn keel het ene na het andere superlatief uit.

Kuijt, verdeeld over twee perioden vijf jaar Feyenoordspeler, vervolmaakt met zijn hoofdrol in de kampioenswedstrijd (3-1) een voetbalsprookje. Ja, ook Frank Rijkaard (bij Ajax) en Phillip Cocu (PSV) sloten in het verleden hun carrière af bij hun oude club met een prachtige kroon, maar dit is Feyenoord, toch een ander verhaal.

Feyenoord, wat betreft achterban, historie en potentie behorend tot de topdrie van Nederland, werd deze eeuw telkens tot nederigheid gedwongen. De club mist de financiële middelen, en het scherpe scoutingoog, om serieus te wedijveren met Ajax en PSV. Ook de juiste mentaliteit ontbreekt, vindt Kuijt. 'Als Feyenoord halverwege bovenaan stond, werd er al feest gevierd. Bij een 1-1 tegen Ajax werd er taart geserveerd, danste iedereen op tafel. Dat kan niet. Je bent pas tevreden als je een prijs hebt.'

Beeld ANP Pro Shots

De aanvaller, het voorbije seizoen vooral als middenvelder spelend, kent de volksclub in al zijn vezels, in alle geledingen heeft hij vrienden, want die maakt hij snel.

In 2003 komt hij voor het eerst naar Feyenoord, waar hij al snel uitgroeit tot het nieuwe boegbeeld. Niet door briljante acties, een gave techniek of extravagant voorkomen. Niet door talloze overwinningen en prijzen, want die komen er niet. Maar door veel te scoren, altijd voor de fans te klappen na een wedstrijd en met een bezweet shirt het veld te verlaten. Keihard werken wordt het synoniem voor Kuijt.

Keihard werken is wat Feyenoordsupporters hun spelers het liefst nog steeds zien doen. Ook al sjouwen de meeste fans allang niet meer met scheepstouwen in de haven, zoals het cliché wil. Hard werken is en blijft in het dna van Feyenoord verankerd, hoeveel technisch begaafde spelers de club ook voortbracht in het verleden.

Beeld Guus Dubbelman

Kuijt heeft bovendien iets wat veel Feyenoorders niet hebben, maar waar ze wel naar snakken: hij is altijd positief.

In 2006 vertrekt Kuijt, met tal van individuele prijzen (topscorer, beste speler) op zak. 'Het is een droom om ooit nog met Feyenoord een prijs te pakken', zegt hij tijdens zijn verblijf in het buitenland bij de Engelse topclub Liverpool (2006-2012) en de Turkse grootmacht Fenerbahce (2012-2015). Het wordt een gimmick: heb je Kuijt weer met zijn droom. 'Pleaser' en 'politiek correct', wordt hij in menig voetbalpraatprogramma genoemd. Bij de Feyenoordfans blijft hij onverminderd populair.

Beeld Guus Dubbelman

Havensteden

In de Britse en Turkse havensteden wint hij bekers en de landstitel, hij speelt met Oranje op vijf eindtoernooien. Hij leert de internationale winnaarswetten kennen, verdient tientallen miljoenen, krijgt wereldwijde waardering, maar die hardnekkige droom blijft knagen.

Eerder al dan in de zomer van 2015 lijkt het tot een reünie te komen, maar er is steeds gekibbel over de voorwaarden. Leidend tot scepsis: hoe graag wilde die Kuijt nou zijn droom najagen?

De plooien worden gladgestreken als Kuijt al 'voetbalbejaarde' is, want 34 jaar. Maar Kuijt beschikt over een bijzonder lijf. Verzorger Gerard Meijer zegt altijd dat hij zijn handen erop breekt, zo sterk is het. Kuijt heeft dezelfde bouw als zijn overleden vader, die nog altijd een inspiratiebron is voor de aanvaller. De diepgelovige Kuijt sr. was visser en alleen in het weekend thuis. 'Van hem leerde ik hard werken en geloven in iets.'

Kuijt traint niet alleen meer dan anderen, hij is altijd in de weer met hersteldranken, speciale voeding en badzouten. Thuis in Noordwijk heeft hij een spa en komen manueel therapeuten en fysiotherapeuten langs. Hij bezoekt trouw de spirituele magnetiseur Henk de Gier.

Kuijt is zondag emotioneel als zijn vier kinderen het veld op rennen. 'Mijn gezin heb ik de laatste twee jaar te weinig aandacht kunnen geven, omdat ik dag en nacht bezig was met Feyenoord, met die droom', zegt hij.

De aanvoerder is de voorbije weken hooguit invaller. Zo snel en wendbaar als hij was, is hij niet meer. Hij kan daar moeilijk mee omgaan, het is zijn donkere kant. Hij voelde, zegt hij, dat de ploeg hem nog een keer nodig zou hebben. 'Daarom heb ik mijn trots en teleurstelling weggeslikt en me opgeladen voor dat ene moment.'

Beeld Klaas Jan van der Weij

Dat komt dus zondag, als hij speelt doordat vaste basisspeler Vilhena is geschorst, nota bene na een onterechte gele kaart tegen Excelsior - toen Feyenoord al kampioen had kunnen worden, maar alles in de soep liep.

Kuijt geeft zondag na de warming up een speech op het veld, om na 37 seconden te scoren, na 11 minuten nog eens en kort voor tijd nóg een keer.

Of Kuijt weggaat bij Feyenoord is de vraag. Hij blijkt in elk zijn positieve inborst al te hebben doorgegeven. Ploeggenoten zeggen na afloop in koor: 'We wisten dat Dirk het ging doen.'

Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden