Het spektakel wil slechts zijn eigen ondergang

Een hoogleraar literatuurwetenschap besprak wat hij zijn eerstejaars studenten vertelt; waarom democratie theatraal is, en waarom de dictatuur gebruikmaakt van het spektakel.

Beeld afp

Uitwisseling van argumenten draait altijd ook om de schoonheid en effectiviteit van argumenten; zoals de koopman op de markt theatraal is, zo is de democratie theatraal.

Democratie is, vermoed ik, ironisch, omdat de mogelijkheid dat men niet helemaal gelijk heeft nooit volledig verworpen kan worden.

Het totalitaire systeem gedijt bij het spektakel, waar ironie en compromis aartsvijanden zijn.

De keuze gaat tussen theater en spektakel.

De verkiezingscampagne van Trump en zijn eerste weken als president hebben laten zien hoe het spektakel werkt. De tweets van zijn Nederlandse tegenhanger - die geen noemenswaardige hoeveelheid onroerend goed bezit, maar ook verslaafd is aan Twitter - zijn eveneens een voorbeeld van het spektakel.

Het spektakel wil uiteindelijk slechts zijn eigen ondergang, en zoveel mogelijk mensen meeslepen in die ondergang uiteraard.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.