'Het snooker is een compleet uit de hand gelopen hobby geworden'

Voor het eerst staat zondag een niet-Britse arbiter aan de tafel bij de finale van het WK snooker in Sheffield: Jan Verhaas, afkomstig uit Brielle maar al enige tijd wonend in Engeland....

- U bent sinds 1992 prof. Heeft u zelf op niveau gesnookerd?

'Nee. Ik was niet goed genoeg. Ik speelde voor de lol, bij snookercentrum Lijnbaan in Rotterdam. Omdat een potje snooker me slecht af ging, ben ik me al vrij snel met de regels gaan bemoeien. De stap naar arbitreren was toen logisch. Het is een compleet uit de hand gelopen hobby geworden.

'Ik ben een van de tien vaste profarbiters van de World Snooker Association. Ik heb een fantastische baan, reis de hele wereld over, verdien er goed mijn brood mee en heb veel vrijheid. Je kunt het vergelijken met een umpire in het ATP-circuit bij het tennis. Alleen hebben die maar een maand per jaar vrij, en ik na dit WK vier maanden. Mijn salaris wordt in die tijd gewoon doorbetaald.'

- Is dit uw eerste optreden in The Crucible Theatre?

'Dit is de negende keer al. In het begin was het even wennen. Engeland zit vol tradities. Komt er ineens zo'n jonge, lange slungel uit Nederland tussen. Je moet niet vergeten dat de meeste scheidsrechters vijftigplussers zijn. In het begin was dat best moeilijk.

'Maar je dwingt vanzelf respect af als je het goed doet. Vorig jaar leidde ik al de halve finale tussen Ebdon en Stevens. Toen deed John Williams (64) de finale. Dus ik had er een beetje op gerekend dat ik dit jaar de belangrijkste partij zou krijgen. Dat gebeurde, en ik vind het een enorme eer.'

- Welke wedstrijden heeft u dit jaar al gehad?

'Ik stond aan de tafel toen O'Sullivan zijn maximum-break van 147 realiseerde. En ik heb de kwartfinale tussen Ebdon en Hunter geleid. Een partij over 25 frames, dat betekent opperste concentratie. Maar ik geniet tegelijkertijd. Dat is de liefde voor de sport. Ach, ik heb heus wel eens een telfout gemaakt, maar geblunderd heb ik bij mijn beste weten nooit. Laat ik dat maar even afkloppen.'

- U woont al geruime tijd in Engeland, eerst in Blackpool, sinds 2000 in Liverpool. Fan van de voetbalclub?

'Nou en of. Ik heb twee seizoenkaarten. Maar dat geeft enige problemen thuis. Mijn Engelse vriendin is supporter van Everton. Dat is bij ons dus The Reds tegen The Blues. Bovendien is deze week Wayne Rooney naast ons komen wonen. Hij is pas zeventien, maar nu al een ster bij Everton en inmiddels ook bij het Engelse elftal. Grappig nietwaar?'

- Zondag begint de finale. Die duurt twee dagen. Welke sessies zijn aan u toegewezen?

'Alle vier natuurlijk. Het is anders dan bij driebanden, waar de arbiters elkaar afwisselen na een set. Een snookerpartij wordt nimmer opgedeeld. Dat kan morgen en overmorgen dus 35 frames worden. Als ik niet in actie hoef te komen, ben ik official. Dan zit ik de score bij te houden. Of ik ben reserve-arbiter.'

- Nederlandse spelers zijn nooit doorgedrongen tot het WK, in tegenstelling tot darts. Heeft u wel een Nederlandse collega?

'Jazeker, Johan Oomen uit Rotterdam. Vorig jaar maakte hij zijn debuut en hebben we hier nog samen aan de tafels gestaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden