Het ritme van de koers volgens Michiel Elijzen

De Nederlander Michiel Elijzen (29) is ploegleider van het Belgische Lotto-Belisol en gek van muziek. Mooie reden om hem te vragen passende plaatjes te kiezen bij de belangrijkste koersen van 2012. Zijn eerste keus: New Shoes van Paolo Nutini. Zeer geschikt voor Milaan-Sanremo, de klassieker van zaterdag.

Die keer dat Frans Maassen bekende Marco Borsato grijs te draaien, schrok hij zich kapot. Michiel Elijzen was een jonge renner en Maassen al een gearriveerd ploegleider bij Rabobank. Dat was de reden dat hij zijn mond hield toen de Limburger zei geregeld een cd van Marco op te zetten.


Tussen Elijzen en Maassen is het op muzikaal gebied nooit meer goed gekomen. Vast een toffe peer, die Borsato. Goeie stem ook. Maar zijn muziek komt er bij de ploegleider van Lotto-Belisol niet in. Als je Bono, Jagger en Sinatra aan de muur hebt hangen, gelden andere normen.


Michiel Elijzen ademt muziek. Het is nooit anders geweest. Muziek is de doping die zijn kop en zijn benen als renner op gang joeg. Inmiddels fietst hij niet meer. Hij is bij de Lottoploeg blijven hangen, tegenwoordig als ploegleider. Vandaag speelt hij voor de popprofessor van het peloton.


De vraag: lukt het Elijzen om voor elke wedstrijd die ertoe doet, een bijpassende plaat te vinden? Als muziek als koersen is, welk nummer staat dan symbool voor de Ronde van Vlaanderen? Wat draaien we op weg naar Roubaix? 'Ha', zegt Elijzen. 'Kom maar op.' De iPod is inmiddels warmgedraaid. Let's get this party started.


Milaan-Sanremo (17 maart)

Paolo Nutini


New shoes


'We zijn in Italië. Dan kan ik moeilijk iemand anders kiezen dan een Italiaanse zanger. Je weet hoe ze zijn. Eros Ramazzotti? Ik weet wat beters: Paolo Nutini, toch Italiaans bloed. Want Milaan-Sanremo, dat is vooral lekker weer. Een zonnetje. De eerste grote afspraak van het jaar. Daar kom je met je hagelwitte Sidi's aan de start. Met je new shoes. 'Ik zie Filippo Pozzato dit jaar aan de start staan met een frisse snor en met nieuwe schoenen. Maar hij wint niet. Dat gaat Greg van Avermaet doen.'


Gent-Wevelgem (25 maart)

dEUS


Bad timing


'Muziek voor iedereen die op z'n bek gaat in Gent-Wevelgem. Dat gebeurt daar zo vaak, met die Kemmelberg. Er is dit jaar een nieuw parcours. Dat ken ik nog niet, maar het zal vast net zo nerveus zijn. In dit nummer voel je de oplopende spanning ook zo mooi: precies deze koers.


'André Greipel gaat zeker een klassieker pakken dit jaar. Hij is een goede renner, veel meer dan een sprinter alleen. Hij kan echt koersen, een beetje zoals Matt Goss in Milaan-Sanremo deed vorig jaar. In de Driedaagse De Panne-Koksijde zat hij ooit een hele dag vooruit en won hij de rit. Cavendish zou zoiets nooit kunnen.'


Ronde van Vlaanderen (1 april)

The Black Box Revelation


I think I like you


'De Ronde van Vlaanderen: daar moet een Belgisch bandje bij. Ik ga voor The Black Box Revelation, met I think I like you. Omdat ik denk dat het toch wel een mooie koers gaat worden, ook nu de Muur ontbreekt. De Ronde blijft toch de Ronde, hè. Het is daar trouwens de laatste jaren knetterwarm, bizar is dat toch. Philippe Gilbert wil hier echt graag eens winnen. En dat kan hij ook. Het nieuwe parcours, met al die steile klimmetjes kort na elkaar, dat is veel meer wat voor hem. Ik ken hem al sinds we samen koersten, we zijn van dezelfde generatie. Ik hoor verhalen dat hij op zijn lauweren wil rusten, maar dat zit niet in zijn karakter. Die man heeft zoveel eergevoel in zijn donder.'


Parijs-Roubaix (8 april)

Ben Harper and Relentless 7


Keep it together (live from the Montreal International Jazz Festival)


'Elk foutje kan fataal zijn op weg naar Roubaix. Keep your head together, zingt Ben Harper en daar heeft hij ongelooflijk gelijk in. Hoewel, je kunt natuurlijk elk foutje rechtzetten in Parijs-Roubaix. En als je blijft doorrijden, kom je een heel eind. Maar als ploeg moet je het spul bij elkaar houden, anders loopt alles in de shit.


'Voor mij was het meer falling apart dan keep it together in Roubaix. Ik heb hier twee keer gereden en ben twee keer gevallen op de kasseien. Een keer bij het opdraaien van de eerste kasseistrook zelfs. Als junior was dit voor mij al geen succes.


'Het moet wel deze live-versie van Keep it together zijn die in de lijst komt. Die duurt bijna twaalf minuten. Een lang nummer voor een lange koers. Je voelt die spanning oplopen, net als in Parijs-Roubaix.'


Brabantse Pijl (11 april)

Eels


Prizefighter


'De Brabantse Pijl? Moet dat? Dat vind ik zo'n tussendoortje. Al had ik hem wat graag gewonnen. Het zijn prijsvechters hoor, die hier kunnen winnen. Liefhebbers die voor de hoofdprijs gaan. Goed, effe kort dan, want Prizefighter duurt ook maar drie minuten. Doet BMC mee? In dat geval: schrijf Gilbert maar weer op. Of had ik die al genoemd voor Vlaanderen? Leukemans dan. Die werkt er hard genoeg voor om eens een goede overwinning te boeken.'


Amstel Gold Race (15 april)

Foo Fighters


Long road to ruin


'De Amstel is een van de saaiste wedstrijden die er zijn. Tot de Keutenberg gebeurt er niks. Dan rijdt er een groepje weg, gaat Rabobank de koers controleren en vervolgens wint een niet-Raborenner. Het is voor Rabobank het lange wachten en het eindigt altijd met niks.


'Gesink komt dichtbij dit jaar, gok ik. Dat is best knap in zo'n nerveuze koers. Maar hij mist dat explosieve dat Gilbert wel heeft. Als je hem ziet demarreren, wil je hem toeschreeuwen: op het buitenblad, op het buitenblad! De andere Nederlanders komen ook altijd tekort in de Amstel.'


Waalse Pijl (18 april)

Fun Lovin' Criminals


Up on the hill


'Van de midweekse koersen is dit de leukste. Omdat de Muur van Hoei een klim van naam is, dat allereerst. Vroeger had je ook Gent-Wevelgem op woensdag. Maar wie daar als eerste over de Kemmelberg komt, moet nog 40 kilometer tot de finish.


'En de Bruineput in de Brabantse Pijl is natuurlijk ook de Muur niet. Die finale is echt doodgaan. Hoe vaak denk je niet: hij gaat winnen? Vervolgens zie je diegene helemaal kapot gaan.


'Het duurt eeuwen voor de winnaar zich losrijdt. Maar je weet, het gebeurt altijd op de Muur. Er staat ook geen hond te kijken vanaf kilometer nul tot de Muur. Dat hele stuk boeit niemand. Zoals de Fun Lovin' Criminals het zeggen: 'Up on the hill is where you find us.'


Luik-Bastenaken-Luik (21 april)

Kings of Leon


The end


'Luik is de oudste klassieker van allemaal. Daar hoor je iets groots bij te draaien, iets dat met niks te vergelijken is. Iets symfonisch van Pink Floyd misschien. Wacht, dit kan ook. Want Luik is ook in zekere zin het einde van het klassiekerseizoen.


'Sitting on your throne', zingen de Kings of Leon. De troon van Gilbert, maar die heb ik al twee keer genoemd. En Luik is toch ook een klassieker waarin de sterkste niet per se hoeft te winnen. Als de Schleckies het vorig jaar tactisch slimmer hadden aangepakt, hadden ze Gilbert kunnen verslaan. Een herkansing dan maar voor ze. Al gun ik het Jelle Vanendert nog meer, want die komt uit mijn ploeg.'


Giro d'Italia (5-27 mei)

My Morning Jacket


Outta my system


Uit het dockingstation dat op tafel staat geparkeerd, klinken nieuwsgierig makende zinnen: 'Told me not to smoke drugs, but I wouldn't listen.' En: 'I guess I just had to get it outta my system.'


My Morning Jacket zingt, Elijzen grinnikt. De Giro heeft zonder twijfel een hoop met verboden troep te maken gehad, maar daar heeft zijn keuze voor deze plaat niks mee te maken. Het gaat erom hoe je de Ronde van Italië kunt verteren zonder dat je seizoen naar de knoppen gaat.


Elijzen: 'Giro én Tour, wie durft zoiets nog aan? Wij zullen er wel met een jonge ploeg naartoe gaan. Ik denk dat van hen niemand vervolgens óók bij de Tourselectie zal zitten. Dat kan ook niet, omdat je zo lang van een Giro moet herstellen. Die moet uit je systeem.'


Tour de France (30 juni-22 juli)

Seasick Steve


You can't teach an old dog new tricks


'Kun je dat wel maken?', zegt Elijzen. Een niet-Franse artiest uitzoeken bij het nationale sportevenement van het land?


Natuurlijk kan dat. 'We moeten ze ook niet te veel eer geven voor de Tour. Dat is toch een internationaal iets geworden. En als je alleen maar uit Franse muziek mag kiezen, denk ik aan Gare du Nord. En dat kan echt niet.' Bovendien: hoe lang is het geleden dat een Fransman het podium haalde in Parijs?


'Cadel Evans is als een old dog die je geen nieuwe trucjes meer hoeft te leren. Hij doet zijn ding en is daar verrassend ver mee gekomen. Het is een apart mannetje. Ik had ook helemaal geen sympathie voor hem. Ik vond hem maar een wieltjeszuiger. Tot hij wereldkampioen werd. Dat deed hij toch maar mooi. Ook al hij soms op het autistische af met zijn sport bezig.'


Olympische wegrace (28 juli)

Kaiser Chiefs


I predict a riot


'Dit moet wel een riot worden. Absolute chaos, waar Cavendish dan als eerste tussen de brokstukken naar boven kruipt. Het zal wel een Brits feestje worden in Londen, zoals het WK in Kopenhagen. Ze reden daar zo hard dat niemand ook maar de kans kreeg ervandoor te gaan. Sky is met Cavendish een superploeg geworden, want Boasson Hagen en Wiggins hadden ze al.'


Vuelta a España (18 augustus-9 september)

Johan


Save game


'De Vuelta is de laatste kans om je seizoen te redden. Zoals Cobo deed vorig jaar, door hem te winnen. Save me van Queen? Pearl Jam met Save you? Nee, we doen deze. Voor iedereen die nog wat te redden heeft in Spanje. Een seizoen of een reputatie desnoods. Een licht nummer, hoewel Johan ook heel depressief kan klinken.


'Het is lastig te zeggen wie daar gaat winnen. Het moet een toprenner zijn die in de Tour op zijn bek gaat en niet meer opstapt, zou ik zeggen. Zoals Wiggins vorig jaar overkwam. Alleen gaat hem dat niet nog eens gebeuren. Daarom zeg ik Alejandro Valverde. Ook omdat er voor hem na die dopingschorsing een hoop te redden valt.'


WK op de weg (23 september)

The Killers


All these things that I've done


'Een WK op televisie kijken, dat is: eerst demarreren er een paar Oezbeken en dan gebeurt er een hele tijd niks. Vind daar maar eens passende muziek bij.


'Ik kies voor een apotheosenummer, want er komt altijd een moment dat zo'n WK wél weer spannend wordt. Behalve bij de vrouwen, dat is echt niet om aan te zien.


'Op het moment dat de finale begint, hoor ik The Killers zingen: 'I've got soul, but I'm not a soldier.' Een prachtzin die ze tien keer herhalen. Het geeft het stampende gevoel van de finale goed weer.


'Het wordt steeds intensiever, steeds zwaarder. Yeah, you know you got to help me out. De pijn is voor de meesten inmiddels niet meer te harden.


'Wegkomen, dat lukt er maar één: Gilbert. En wat je er ook van vindt, ik tip Gilbert als winnaar. While everyone is lost, the battle is won.


'Mooi, niet?'


Ronde van Lombardije (29 september)

Doors


The end


'Lombardije is dit jaar vóór Parijs-Tours, maar daar hebben wij niks mee te maken. Dit is gewoon het einde van het seizoen. Jim Morrison begint er letterlijk dit nummer mee: This is the end. Het zijn ook zijn laatste woorden na elfenhalve minuut. Een beetje duister plaatje is het wel, hè?


'Wat valt er nog te rapen in Lombardije? Wie heeft er nog wat goed te maken? Zulke dingen spelen in deze koers. Thomas Dekker? Die gaat het aan het begin van het seizoen best zwaar krijgen. Maar pakt hij de rest van het jaar goed aan en krijgt hij geen blessures, dan staat hij er vast in Lombardije. Waarom niet? Wie had Oliver Zaugg vorig jaar als winnaar verwacht?'


Parijs-Tours (7 oktober)

JJ Cale


The breeze


'Klinkt JJ Cale te opgewekt voor Parijs-Tours? Nee. Dit jaar zal de zon er schijnen. Maar het blijft oppassen voor de waaiers die altijd loeren. Een stevige breeze. Eén nummer van The Black Keys mag trouwens echt niet ontbreken in deze lijst, als samenvatting van het wielerjaar: Hell of a season. En Karsten Kroon gaat Parijs-Tours winnen. In de herfst van het jaar, in de herfst van zijn leven.'


playlist


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden