Het Nieuw Rotterdamse Café: een prima tent, je moet er alleen niet willen eten

Sinds vorig jaar is de voormalige redactie van NRC Handelsblad aan de Witte de Withstraat in Rotterdam omgeturnd tot restaurant.

© Foto Els Zweerink

Het duurt even voordat we de juist woorden hebben gevonden voor datgene wat ons bord ligt, ingeklemd tussen de twee helften van een wit broodje. Het is zo bruin als een frikandel van de zonnebank, heeft de veerkracht van een tennisbal en de sappigheid van gemalen autoband.

Het is een hamburger en het moet de slechtste zijn die we ooit hebben gegeten - alle spaarzame uitstapjes naar McDonald's meegerekend. En de avond begon juist zo aangenaam in NRC, het Nieuw Rotterdamse Café. Het gaat te ver om van een trend te spreken, maar opvallend is het wel.

In de oude Volkskrantkantine aan de Wibautstraat zit een hippe eettent. De vroegere drukkerij van Trouw is tegenwoordig een club/restaurant. En sinds vorig jaar is ook de voormalige redactie van NRC Handelsblad aan de Witte de Withstraat in Rotterdam omgeturnd tot restaurant.

Al moeten we daarvoor wel een tijdje terug, tot de jaren tachtig. Sindsdien werd het pand gebruikt als kantoor, als galerie en om in te wonen. Een Rotterdamse vastgoedmagnaat heeft het gekocht en er een café-restaurant in gezet. Zoekend naar een naam kwamen ze op de oude gebruiker uit: NRC dus, in mooie zwarte letters op de gevel.

Van binnen is het grondig verbouwd. Alle muren zijn weggebroken tot een grote ruimte met vierkante pilaren. Tegen de achterwand staat een jokel van een bar, de wanden zijn behangen met grote zwart-wit foto's van oude popsterren: Bobs Dylan en Marley, Herman Brood en Tina Turner. Er is een taartenvitrine, op de houten vloer staan designstoelen in mattenkloppermotief, tegen de muur zijn bureaulampen geschroefd. Het lijkt een in vele jaren bij elkaar geraapt rommeltje, en dat is knap. En het is gezellig: leuke mensen, goede sfeer, lekkere losse bediening. Allemaal prima.

Maar dan het eten. Dat begint nog niet eens zo slecht met garnaalkroketten en een aardig tartaartje van grof gehakte gerookte zalm met wat citroen en een romige groene kruidencrème. Bovenop ligt een goed gepocheerd ei, dat jammer genoeg steenkoud is. Tussendoor delen we een lompe Ceasar Salad met dikke brokken (warme) kip, goede (romaine) sla, zure (!) ansjovisfilets en smakeloze Parmezaan uit een zakje.

En daarna is er dus die vreselijke bal. Gedraaid van het vlees van een edelkoe (Black Angus), maar zonder een spoortje vet en dus taai en droog als een gemalen schoenzool. Hij wordt geserveerd met uitgedroogd spek, zachte ui en grof gesneden tomaat op een zacht wit broodje. De friet erbij is het lekkerste.

De bal is in goed gezelschap, want op het andere bord ligt een stukje zalm dat zolang is gebakken tot alle sappen zijn geweken en het vlees dofroze is gekleurd. De vis ligt in een wonderlijke combinatie met pindakaas van walnoot. Ook hier geldt: de friet is veruit het beste.

We geven de kok nog een kans met een crème brûlée, maar dat hadden we kunnen laten. Mierzoete warme pudding onder een suikerlaagje. De chocoladetaart is beter en die zal dan dus wel gekocht zijn. Het gebeurt niet vaak dat we ons bord niet leegeten. Maar hier overkomt het ons vier keer op rij. En toch is het gek, zeggen we tegen elkaar. Want we zitten er hartstikke gezellig bij.

NRC is een prima tent, je moet er alleen niet willen eten. Wat dan wel weer een beetje gek is voor een restaurant. Dat als het andere NRC binnenkort naar Amsterdam verhuist het enige NRC in Rotterdam zal zijn. En waar je dus beter iets kunt gaan drinken.

De Cijfers:
Kosten: 38 euro (p.p.)
Eten: 5
Bediening: 7
Entourage: 8
Prijs-kwaliteit: 5

Het eten:
Garnaalkroketten
Tartaar van zalm met gepocheerd ei en kruidencrème
NRC Burger van Black Angus met krokant gebakken spek, gesmoorde ui en kropsla
Crème brûlée

Nieuw Rotterdams Café
Witte de Withstraat 63
3012 BN Rotterdam
010-4144188
www.nieuwrotterdamscafe.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden