Het 'monster' geeft gas waar anderen remmen

Het volk in het dal brult als het monster zich van de berghellingen naar beneden werpt. De zondagse kerkklokken beieren, de koebellen klingelen, de vuurpotten branden, de rood-wit-rode vlaggen van het Austria-team zwaaien in de lucht....

Van onze verslaggever

Rolf Bos

SCHLADMING

Hermann Maier is het nieuwe Oostenrijkse skifenomeen. Niemand, ook geen andere Oostenrijker uit het dit seizoen superieure skiteam uit het Alpenland, kan tippen aan de verrichtingen van de voormalige metselaar uit Flachau. Het is Maier, Maier, altijd weer Maier, jubelt ook de Oostenrijkse pers.

Het afgelopen weekeinde zegevierde de Oostenrijker tweemaal tijdens wereldbekerwedstrijden. Hij won zowel zaterdag als zondag de Super-G van Schladming. De concurrentie werd op beide dagen op vele seconden geskied.

De eerste plaats in het algemeen klassement van de wereldbeker kan het 'skiënde monster van Frankenstein' nauwelijks nog ontgaan; voor het eerst sinds Franz Klammer in 1970 gaat een Oostenrijker weer met die prijs aan de haal.

Het was dit weekeinde in Schladming een dubbelslag voor de stevige boerenzoon, eigenlijk zelfs een driedubbele. In hetzelfde Schladming werd Maier ooit als vijftienjarige snotneus van de Skihandelsschule gestuurd: geen talent, heette het. Tien jaar later kan het nieuwe ski-fenomeen een lange neus maken naar zijn voormalige docenten.

Nu hadden de leerkrachten indertijd niet helemaal ongelijk. Wisten zij veel wat er nog zou groeien uit die bonenstaak. De jonge Hermann was namelijk met recht een klein ventje. Hij mat 1.50 meter en woog slechts 45 kilogram.

Wie anno 1998 diezelfde Hermann van de hellingen ziet vliegen, kan constateren dat hier sprake is van een geweldige metamorfose. De Hermann Maier van 1998 is een beer van een vent, die zijn vele kilo's in de strijd werpt, om zo snel mogelijk weer in het dal te komen.

Nadat hij van school was getrapt, ging Maier in Radstadt in de leer bij een metselaar. Het vele gesleep met bakstenen sterkte zijn spieren, een enorme groeispurt deed de rest. En hij bleef skiën, dagelijks vele uren lang op de pistes van zijn woonplaats Flachau-Winkl.

Via Europacupwedstrijden vergaarde Maier genoeg FIS-punten om ook in de wereldbekerwedstrijden te mogen starten. Daar skiede hij meteen al met de besten mee, al werd hij vorig jaar door de Oostenrijkse skibond nog niet goed genoeg bevonden om te starten bij de wereldkampioenschappen van Sestrieres. Dit seizoen kan niemand echter nog om hem heen. Ook in Nagano mag het nodige van de veelvraat (op afdaling, Super-G én reuzenslalom) worden verwacht.

Het gewone volk heeft hem al in het hart gesloten, hij spreekt hun (voor de buitenlander onnavolgbare) dialect, hij is ongecompliceerd. Daar waar de andere skiërs zaterdag uren van te voren de piste verkenden, kwam deze Oostenrijkse Erik Hulzebosch vlak voor de start de berg op. Hij had thuis in Flachau nog wat houtgehakt, vandaar, en het was allemaal wat uitgelopen. Zonder de piste goed bekeken te hebben, ging hij naar beneden. Uiteindelijk had hij ruim een seconde voorsprong op de nummer twee, Stefan Eberharter.

Zondag stonden opnieuw 34 duizend Oostenrijkers aan de voet van de Plenai in Schladming, tot in de straten aan toe volgden ze de verrichtingen op de witte helling. Terwijl de zon over de bergkammen heen knipoogde, kwam Maier om kwart voor twaalf als nummer acht aan de start. Ditmaal was hij op tijd boven verschenen, hij had thuis niet te lang met de bijl gehakt. Beneden bleek zijn tijd opnieuw onnavolgbaar.

Zijn landgenoot Andreas Schifferer (nummer twee, op ruim een seconde) gaf het goed aan, toen hij zei: 'Hermann is van een andere planeet.' Olympisch kampioen Patrick Ortlieb: 'Hij skiet zo brutaal, waar anderen remmen, geeft Hermann gas. Alsjeblieft, geef me zijn recept.' En een gefrustreerde Werner Franz: 'Vanuit het starthuisje kon ik Hermann naar beneden zien gaan. Man, als ik zijn lijn had gevolgd, was ik in de netten terechtgekomen.'

Het volk in het dal vierde ondertussen feest, met een beker Glühmost in de hand werd het uit de bergen neergedaalde monster luid bezongen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden