‘Het moet een feest zijn om te voetballen’

Rafael van der Vaart (25) geniet. ‘Het is fijn dat ik van de coach mooie dingen mag laten zien.’

Rafael van der Vaart werd na de wedstrijd tegen Frankrijk gebeld door Ivica Olic, een ploeggenoot bij Hamburger SV. ‘Hij begreep er niks van. Wat zijn jullie allemaal aan het doen, vroeg hij.’

En wat zei jij toen?
‘Ik moest lachen.’

Wat zijn jullie allemaal aan het doen?
‘We laten de mensen feestvieren.’

Een half jaar geleden werden jullie nog uitgefloten. En de bondscoach ook.
‘Voor de eenheid is dat niet slecht geweest. We hebben ook andere tijden meegemaakt. Nu is iedereen positief en hebben we in heel Europa respect afgedwongen. Maar de sfeer is niet altijd even leuk geweest.’

Dat was jullie eigen schuld.
Meer over Euro 2008:
EK-site - Nieuws, achtergronden, cijfers en weblogs
Webmagazine - Interactieve special
EK-pool - Voorspel de uitslagen
EK-quiz - Test uw kennis

]]>‘We speelden vaak niet zo goed. En soms gewoon slecht. En nu geniet iedereen van ons. Iedereen wordt fan van Oranje. Het loopt gewoon allemaal net iets anders. En dat heeft alles met vertrouwen te maken. Zo’n tweede doelpunt tegen Italië, poef poef poef goal, dat is een kwestie van vertrouwen. We denken dat we het toernooi kunnen winnen. Dat gevoel leeft sterker dan twee en vier jaar geleden. Het kan. Iedereen praat nog steeds over 1988. Dat willen wij ook, dat over 20 jaar iedereen nog steeds over ons praat.’

Zelfs journalisten genieten tegenwoordig van het Nederlands elftal.
‘Dat vind ik nou echt heel leuk om te horen.’

Wat heeft de overwinning op Italië in gang gezet?
‘Dat was een bevrijding. De wedstrijd verliep precies zoals de coach het wilde. Zo’n begin zegt veel over de trainer en zijn aanpak. Dit zijn ook de overwinningen van Van Basten.’

Heb je hem zien juichen?
‘Ja. Het leek 1988 wel. Juichen ziet er altijd een beetje gek uit, maar hoe hij het deed was het wel heel grappig.’

Waarom zijn dit ook zijn overwinningen?
‘Omdat alles wat hij de afgelopen jaren heeft bedacht, er nu uitkomt. Helemaal in het begin, vier jaar geleden, zei hij dat Oranje aanvallend en attractief moest gaan spelen. Hij is er vaak aan herinnerd, omdat het ons niet lukte, maar nu doen we het. We spelen zoals hij het wil. En we gunnen hem het succes heel erg. Hij werkt er keihard voor. En hij blijft kritisch.’

Wat vond je ervan dat hij tegen Frankrijk twee aanvallers liet invallen, Robben en Van Persie, terwijl jullie onder druk stonden?
‘Hij had het al aangekondigd. Hup, aanvallers erbij. Hij heeft er wel verstand van. En hij wil dat we genieten. Geniet ervan, zegt hij voor een wedstrijd, laat mooie dingen zien. Het is heel fijn dat een trainer dat tegen me zegt, dat gebeurt eigenlijk nooit. Ik mag van Van Basten een hakkie geven en een dingetje doen.’

(tekst loopt door onder fotospecial)
]]>

Tot onze verbazing bleek je in de wedstrijd tegen Italië de meeste meters te hebben afgelegd, op Gattuso na: 11,3 kilometer.
‘Mij verbaasde dat niks. Dat is bij Hamburger SV ook vaak zo. Op mijn positie moet je veel lopen.’

Voor de eerste keer bij een EK of een WK laat je zien waartoe je in staat bent.
‘Het is belangrijk dat ik bij HSV het hele seizoen heb gespeeld. Ik was klaar voor het EK, en fit, en hoefde daardoor niks extra’s te doen. Ik voel me beter dan in 2004 en 2006 op het EK en WK. De ervaring speelt ook mee. Ik ken alle rituelen nu wel, word nergens meer door verrast. In 2004, in Portugal, realiseerde ik me plotseling dat het hele land naar me zat te kijken. Nu weet ik dat het zo is, maar laat ik het van me afglijden. Ik heb in de tussentijd nogal wat belangrijke wedstrijden gespeeld, dat scheelt ook natuurlijk.’

Het speelsysteem lijkt voor jou te zijn gecreëerd.
‘De verdedigers hebben de taken, de aanvallers hebben de vrijheid. Ik voel me prettig, ook toen ik in de tweede helft tegen Frankrijk als controlerende middenvelder moest spelen. In de loop der jaren ben ik door trainers steeds meer naar voren geschoven. Koeman is daar bij Ajax mee begonnen. Soms was ik zelfs spits. Maar ik ben geen topscorer, ik ben een middenvelder. Ik wil als voetballer precies zijn zoals ik hier ben: een middenvelder die belangrijk is voor het elftal.’

Je glundert er helemaal van.
‘We hebben gewonnen van Italië en Frankrijk, zeven doelpunten gemaakt en er eentje tegen gekregen. Wie had dat nou gedacht? Wij ook niet hoor.

‘Dit is een droom. Als ik zie hoe aan de kant wordt gereageerd op onze doelpunten, hoe iedereen juicht en springt en bij elkaar in de armen duikt, krijg ik kippenvel. Hé, dacht ik in de tweede helft tegen Italië, we staan met 3-0 voor. Dat is een onvergetelijk moment. Je speelt tegen de wereldkampioen, staat met 3-0 voor en dan kijk je om je heen, naar al dat oranje op de tribune. Iets mooiers bestaat niet voor een voetballer.

‘Voetbal moet ook plezier zijn. Het moet een feest zijn om te voetballen, ook bij een EK. Het mislukt weleens, maar je moet altijd proberen er een feest van te maken.

‘Ik geniet. En we mogen nog wel even op de wolk blijven zitten, omdat we bij het Nederlands elftal allemaal ook andere tijden hebben meegemaakt.

‘We spelen in de nationale ploeg. Dus spelen we voor het volk. En het volk geniet. Mooier kan niet. We doen iets waar iedereen blij van wordt. Het is feest.’

Rafael van der Vaart zet Claude Makelele op het verkeerde baan. (Guus Dubbelman / de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden