Het luizenleventje van woudreus Microsoft

Bomen groeien niet tot in de hemel, maar Microsoft blijft deze wijsheid hardnekkig tarten. Terwijl justitie, kartelautoriteiten en concurrenten vol overgave aan de stoelpoten van de softwaregigant zagen, weet topman Steve Ballmer de omzet en winst steeds verder op te krikken....

Het weinig geliefde bedrijf uit het noordwesten van de VS maakte donderdag bekend dat de kwartaalwinst ruimschoots is verdubbeld tot 2,7 miljard dollar. Hoewel de winst een jaar eerder werd vertroebeld door een afschrijving van 1,2 miljard, steeg de opbrengst nog immer met een respectabel percentage.

Minstens zo opmerkelijk is dat het bedrijf uit Redmond sinds 1986 - het jaar van de beursgang - élk kwartaal zijn omzet wist te vergroten, gerekend op een jaar-op-jaar basis. Ditmaal verkocht Microsoft voor 7,75 miljard dollar aan Windows en Office-software, liefst 26 procent meer dan vorig jaar. De winstmarge van het bedrijf is ongeëvenaard: op elke dollar die er binnenkomt, verdienen Ballmer en de zijnen netto 35 cent.

Andere bedrijven kunnen slechts jaloers toekijken. Bij een industrieel concern als Philips werken ruim 180 duizend mensen zich dagelijks in het zweet in 158 fabrieken over de hele wereld, voor een omzet die vergelijkbaar is met Microsoft. Vorige week kregen zij te horen dat er alwéér geen winst is gemaakt.

Microsoft zet duizenden ontwikkelaars achter een beeldscherm, die met regelmaat een nieuwe softwarevariant afleveren. Vervolgens moet een marketingcampagne de klanten rijp maken. De productiekosten van de cd'tjes zijn uiteindelijk een schijntje.

Microsoft blijft zijn luizenleventje echter vooral danken aan de monopoliepositie van het bedrijf. Ondernemingen en consumenten blijven voor hun desktop-software afhankelijk van de Amerikaanse firma - de concurrentie is eenvoudigweg niet sterk genoeg.

Steve Ballmer probeert die afhankelijkheid waar mogelijk te vergroten. Terwijl de pc-markt op zijn gat ligt, steeg de verkoop van bijvoorbeeld Windows met 33 procent. Dit bereikte Ballmer onder meer door zakelijke klanten een ultimatum te stellen: ze kregen tot 31 juli om langetermijncontracten te tekenen voor Microsoft-licenties. Wie dat niet deed, is later duurder uit bij de aanschaf van nieuwe versies.

De truc leverde Microsoft eenmalig extra inkomsten op, maar het heeft al aangegeven dat de verkopen zullen terugzakken tot 'gematigder niveaus'.

Zielig zal Microsoft echter nooit worden; het bedrijf bulkt intussen van het geld. Volgens de cijfers van donderdag heeft het bedrijf nu 40,5 miljard dollar direct ter beschikking, geld dat naar verwachting deels gebruikt gaat worden voor overnames.

Tegen de tijd dat de Windows-boom is omgezaagd, heeft Microsoft een bos met andere activiteiten geplant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden