Het lot van engelen

In eigen land behoort de Noorse auteur Karl Ove Knausgård (1968) tot de top. Zijn tweede roman Engelen vallen langzaam (2004) werd uitgeroepen tot een van de beste van de afgelopen 25 jaar en genomineerd voor de prestigieuze IMPAC Dublin Literary Award.

Dit intrigerende en barokke verhaal over het lot van de engelen vanaf de schepping tot op heden, is gegoten in een hybride vorm met een verteller die pas na zeshonderd bladzijden een gezicht krijgt, en een personage uit eerder werk van de auteur blijkt te zijn. Inspiratiebron is de verhandeling 'Over de aard der engelen' uit 1584 van de Italiaan Bellori (een fictief personage), die op zijn elfde twee engelen heeft gezien en zijn leven wijdt aan deze mysterieuze schepselen.


Geen moment lijkt de theorie van deze Bellori verzonnen, zo perfect past die in het beeld dat Knausgård wil schetsen van de langzame val die de engelen hebben gemaakt, van goddelijke wezens naar het uitschot der aarde, ja misschien zijn ze zelfs veranderd in meeuwen die aan de Noorse kust neerstrijken.


De roman bevat interessante essays over religie en filosofie, waarin en passant Newton en Pascal een plaats krijgen, en tegelijk is die een hervertelling van Bijbelse verhalen. Knausgård, die zes jaar over dit boek deed, heeft het verhaal van de zondvloed verplaatst naar het Noorse landschap uit zijn jeugd en de slotscène is zeer aangrijpend. Ook de verhalen over Kain en Abel en Ezechiël zijn, hoewel wat wijdlopig, meeslepend geschreven en mooi vertaald.


Eén ding is zeker: na het lezen van Engelen kun je geen afbeelding van een engel zien, of het nu een mollig cherubijntje is of een statige engel met vleugels, zonder dat er opnieuw een wondere wereld voor je opengaat.Edith Koenders


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden