Het liefst zou Ajax de zinnen verzetten

Ronald Koeman, de trainer die de jonge ploeg begeleidt naar de landstitel, probeerde de toenemende spanning bij Ajax te bezweren met de opmerking: 'Laten we lekker rustig blijven.' Dwas na de 0-0 in Nijmegen tegen NEC makkelijker gezegd dan gedaan....

Van onze verslaggever Willem Vissers

Een helft lang speelde de koploper aardig in een spectaculair duel, maar na rust heersten de middenvelders van NEC. Een voorsprong van twaalf punten op PSV is in drie weken gehalveerd.

Vraag aan Wesley Sneijder, in de catacomben van De Goffert: wanneer worden jullie nu eindelijk kampioen? Antwoord: 'Zeg jij het maar.' Hij rekent zelf mee: volgende week lukt het dus wederom niet, tenzij PSV punten verliest in Volendam. Dan moet het thuis maar gebeuren, tegen NAC op 9 mei.

Maar in Breda verloor Ajax dit seizoen met 4-2, en in Amsterdam in het bekertoernooi met 1-0. En Sneijder herinnert fijntjes aan afgelopen woensdag, al was het dan een partij om niets tegen de Marocprofs: 2-3, met twee treffers van Ali Boussaboun, de spits van NAC die dit seizoen al drie keer scoorde in de Arena.

Van der Vaart noemt het vervelend dat het zolang duurt alvorens Ajax de schaal krijgt overhandigd. 'Irritant', vindt Sneijder het uitstel. Je ziet het ook aan de toenemende onderlinge spanning.

Ibrahimovic en Van der Vaart reageren woedend op Sikora, hetgeen te begrijpen valt na diens volstrekt zinloze invalbeurt. En Sneijder blijft misbaar maken bij het minste of geringste, ook als drie medespelers buitenspel staan.

Op zondag 4 april, na de zege op FC Groningen, baadde Ajax in de weelde van twaalf punten voorsprong. Ajax zou in april kampioen worden, wisten de rekenmeesters.

Nog geen maand later zorgt zelfs een reisje naar Zwolle voor kriebels in de buik. Zo pakte de ploeg van trainer Spijkerman in de laatste drie duels zeven punten, onder meer door AZ en Heerenveen thuis te verslaan. Tegen dat voor Zwolse begrippen fenomenale totaal steken de drie puntjes van Ajax schril af.

Natuurlijk, afgaande op de kwaliteitzouden de Amsterdammers zondag met een nulletje of vier moeten winnen. Maar zo simpel ligt het niet meer, nu de jonge ploeg de druk voelt.

Sinds 4 april is drie keer gelijkgespeeld en twee keer gescoord. Edoelpuntje tegen Feyenoord, ondanks het overwicht. Eentje tegen RBC in een belabberd duel en dus geen enkele treffer tegen NEC, ondanks een trits kansen. 'We moeten gewoon weer gaan scoren', verzuchtte Heitinga. Maar wat is nog gewoon?

Neem Ibrahimovic, de geroemde spits. Hij mist te veel kansen en werd wederom gewisseld, deze keer door de van een blessure herstelde Sonck. Elf doelpunten is een onwaardig aantal voor een aanvalsleider van Ajax, ook al is de Zweed dan een tijd geblesseerd geweest. Het totale aantal treffers van Ajax bedraagt 67, dertien minder dan PSV.

Van der Vaart over zijn compaan in de aanval: 'Soms doet hij fantastische dingen, soms wacht hij te lang.' De ene keer legt Ibrahimovic de bal na een fantastische voetbeweging panklaar op het hoofd van de aanvoerder, de andere keer weigert hij na een lange pass van Heitinga op doel te schieten.

Ajax werd na rust bij vlagen overlopen door NEC en dat zal met name de technische staf aan het denken zetten. Koeman benadrukt geregeld dat Van der Vaart en Sneijder soms niet samen op het middenveld kunnen spelen. De laatste tijd gunt hij ze een gezamenlijk optreden, maar gisteren bleek dat de ploeg in problemen komt als de tegenstander vaak de bal heeft.

De Ajacieden legden het af tegen de eminente Edgar Barreto, een wat gedrongen Paraguayaan met een prachtig overzicht en een uitstekende pass, de schoffelende Van der Doelen en de onvermoeibare Hersi, die wil bewijzen dat Ajax hem te snel terzijde schuift.

Grofgezegd verliep de wedstrijd zo: voor rust had Ajax afstand moeten nemen, hoewel de beste kans voor Simr was. Na rust was NEC beter, maar was de beste kans voor Ajax. Gentenaar perste een betoverende reflex uit het lijf om weerstand te bieden aan een knal van Van der Vaart.

'Galasek was de enige die het nog kon belopen', oordeelde Koeman. Van der Vaart, die steeds dichter achter Ibrahimovic kroop, moest zelfs terug naar de positie van linkshalf om het evenwicht te herstellen.

Eigenlijk vindt Sneijder het wel prettig om een paar dagen bij het Nederlands elftal te zijn, voor de interland van woensdag tegen Griekenland. Even de zinnen verzetten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden