Column

Het lange karwei dat Franse campings googelen heet

Column Aaf Brandt Corstius

Foto Thinkstock

Het komt door de wet van de remmende voorsprong. Dat zeg ik altijd tegen mezelf als ik begonnen ben aan het lange karwei dat 'campings in Frankrijk googelen' heet.

Frankrijk is het beste kampeerland ter wereld, maar als je wereldbeeld op internet is gebaseerd - en bij wie is dat niet zo? - zou je denken dat het er verschrikkelijk gesteld is. Mijn theorie is dat dat komt doordat internet in Frankrijk al eerder bestond dan in de rest van de wereld. Al in de jaren tachtig was ik bij een Parijzenaar thuis die even ging opzoeken hoe laat mijn trein ging. Daartoe typte hij wat op een computertje in de hoek van zijn keuken, en ziedaar: de treintijden. Het was gewoon een wonder. Dat systeem heette Minitel.

De Fransen zijn door dat Minitel te vroeg met internetten begonnen en accepteren tot op de dag van vandaag dat internet iets is dat eruitziet als een heel vroege Teletekstpagina. Mét lelijke foto's.

Franse kampeerders die zich willen oriënteren op het vakantiegeluk dat ze straks ondervinden, stuiten op beelden van dorre tentvelden waarop een brandblusser om een of andere reden altijd het centrale punt van de foto is. Op deze foto's ontbreken bijna nooit de elementen 'badslipper', 'lillend wit vlees' en 'stuk blauw zeil dat aan tentstok hangt te drogen'.

Ook de aanprijzingen op de sites zijn altijd bijzonder. Zo gaat het vaak veel te uitgebreid over 'le snack' die aanwezig is op het terrein en die uiteraard volgens Franse regels een complex arsenaal aan openings- en vooral sluitingstijden heeft. En betekent het veel goeds als er als enige uitje bij een camping het 'Museum van het varken' wordt aangeprezen?

Mocht de site in het Nederlands vertaald zijn, dan is altijd sprake van mysterieuze elementen die je waarschijnlijk pas na aankomst zult kunnen duiden. Een 'privaat watervlak van 1 juli tot 30 august' - wat is dat?

De Nederlandse vertalingen zijn trouwens wel het enige vrolijke element op de campingwebsites, want wie wordt nou niet blij van aanprijzingen als 'Kwaliteitsvolle diensten voor een geslaagde vakantie in de Ardèche!' of 'Ook worden talrijke sportieve activiteiten in de verf gezet'? Geen idee waarover het gaat, maar het klinkt in elk geval heel Frans.

Tip uit eigen ervaring: kijk überhaupt maar niet naar de foto's die Franse campinghouders van hun sanitair plaatsen. Dan stuit je op een roodverbrande, Nederlandse vrouw, die met haar voeten in een plas bruin water een immense afwas staat weg te werken. Of, ook schrijnend, een foto van een schaarsgekleed kind dat in een tl-verlichte doucheruimte met een trekker de schimmelige tegelvloer veegt.

En natuurlijk: dat is ook kamperen.

Maar dat hoef ik van tevoren nog even niet te weten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.