Het lachertje zijn van Europa, dat mag niet meer

De Nederlandse basketbalploeg heeft nog een lange weg te gaan richting het EK. De voorbereiding is zwaar. Het team van coach Glenn Pinas speelt zeven duels in tien dagen....

Van onze verslaggever Charles Bromet

In kalme tred, de handen rustend op de rug, wandelt Glenn Pinas door sporthal Waterwijk in Almere, terwijl zijn selectie een behoorlijk intense fysieke training afwerkt onder leiding van de inspanningsfysioloog. De basketballers zien af en de bondscoach schept er aardigheid in zijn spelers af en toe een vileine opmerking toe te voegen.

'Er was een tijd dat je nog omhoog kwam als je sprong, Syd', zegt hij tegen Sydmill Harris. Ze wisselen een smakelijke glimlach. Ontspannen is nu nog de sfeer in de groep, die zich in een maand tijd dient te prepareren voor een korte, maar o zo belangrijke serie wedstrijden.

In de zogeheten Additional Qualifying Round moet Nederland, in een poule met België en Israël, zijn status op A-niveau zien te handhaven. 'Die plicht hebben wij', zegt Pinas. 'Toen ik vorig jaar begon als bondscoach was Nederland het lachertje van Europa. Als je tegen ons had geloot, had je vier punten. Mijn eerste doel was respect te herwinnen. Door te presteren is me dat gelukt.'

In Almere begon Pinas dit weekeinde met de voorbereiding op een loodzwaar oefenprogramma, dat woensdag begint met een vierlandentoernooi in Portugal. Behalve een wedstrijd tegen het thuisland wachten ontmoetingen met Tsjechië en Engeland. Het over drie dagen gespreide toernooi wordt gevolgd door twee oefenduels tegen IJsland in Groningen.

De Nederlandse selectie oefent daarna ook nog twee maal tegen Duitsland, waardoor de basketballers in tien dagen zeven wedstrijden moeten spelen. En dan moet de extra kwalificatieronde nog beginnen.

'We moeten in die dagen domweg in vorm komen. In de wedstrijden tegen IJsland wil ik de contouren van de ploeg zien en tegen Duitsland moeten we klaar zijn, zowel in tactisch als in fysiek opzicht.'

Want vanaf 23 augustus speelt Nederland twee keer tegen Israël en twee keer tegen België. De winnaar van deze groep plaatst zich voor de eindronde in Belgrado. En de winnaar van dat toernooi kwalificeert zich dan als laatste rechtstreeks voor het EK in Belgrado en is daar ingedeeld in poule D met Spanje, Servië-Montenegro en Letland.

Zover wil Pinas nog niet vooruit kijken. 'Plaats twee in de poule geeft ons de zekerheid dat we ons handhaven op dit niveau. Alles daarboven is mooi meegenomen. Ik vind ook dat we het als een kampioenschap mogen vieren als we die handhaving hebben gerealiseerd.'

Voor Pinas is het van groot belang dat een aantal vaste waarden zich nog bij de groep voegt. Chris McGuthrie van Groningen moet nog een medische test doorstaan. Dan Gadzuric (Milwaukee Bucks) en Francisco Elson (Denver Nuggets) verblijven nog in Amerika. 'Iedereen is vrij voorbarig geweest met het publiceren van het nieuwe contract van Gadzuric, die in zes jaar iets van 64 miljoen euro zou gaan verdienen', zegt Pinas.

'Omdat hij free agent is, schijnt een andere ploeg een nieuw bod te hebben uitgebracht.

'Nu krijgt zijn ploeg Milwaukee de kans dat te matchen, dus daar gaat nog wel wat tijd overheen. Ik kan me zo voorstellen dat Gadzuric daar even op wil wachten.'

Elson heeft een lichte voetblessure gehad die net op tijd is hersteld. 'Dus over Elson heb ik de minste twijfel. Als zij erbij zijn, heb je een ploeg die internationaal met de beste teams kan meedoen.'

Bovendien is de aanwezigheid van beide NBA-spelers essentieel, meent Pinas, om het publiek enthousiast te maken voor de sport. 'Het is van levensbelang dat we die publiekstrekkers erbij hebben.

'Mensen zijn nieuwsgierig naar hen, hebben ze nooit gezien of kennen die jongens alleen uit hun jeugdjaren. Als ze in staat zijn winnend basketbal te spelen, kan er in dat knotsgekke Groningen een mensenmassa achter ons komen te staan.'

Ondertussen boezemt de eventuele aanwezigheid van dit tweetal de oppositie al behoorlijk wat angst in. 'Er had zich vandaag een Israëlische tv-ploeg geaccrediteerd om Gadzuric en Elson te filmen. Toen ze hoorden dat zij er niet bij waren, trokken ze hun aanvraag weer in. Maar het geeft aan hoe het die mensen bezighoudt. Die zijn er niet gerust op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden