'Het koord breekt altijd op het dunste punt'

Het zat er al dagen aan te komen. Guus Hiddink moest weg bij Real Madrid. De Spaanse voetbalclub was ontevreden over de resultaten in de competitie en voorzitter Sanz vond het eenvoudiger de coach te ontslaan dan een half elftal....

'IK HEB de spelers voor morgenochtend elf uur ontboden voor de training', zei Guus Hiddink tot besluit van de persconferentie na de bekerwedstrijd van Real Madrid tegen Racing. Dat was dinsdag tegen middernacht.

De coach verliet de zaal, stapte in zijn auto en reed naar huis. Hij was koud binnen of de telefoon ging. Real-voorzitter Lorenzo Sanz aan de lijn met de lang verwachte maar steeds opgeschorte mededeling: je bent ontslagen.

Dat Sanz zijn boodschap uiteindelijk via de telefoon overbracht, was kenmerkend voor de wijze waarop de voorzitter zijn coach behandelt. En dat in de wereld van een club als Real Madrid, andere normen gehanteerd worden dan in de gewone mensen-wereld. Toch reageerde Spanje lichtelijk verbijsterd op hoe Sanz de elementaire fatsoensnormen overschreed.

Hiddink liet het ogenschijnlijk allemaal koel over zich heen komen. 'Met voetbaltrainers hoef je geen medelijden te hebben', zei hij vorig jaar toen hem om een reactie op het ontslag van een collega werd gevraagd. 'Medelijden moet je hebben met arbeiders in de fabriek of met huisvrouwen.'

Immers, een voetbalcoach weet waaraan hij begint en laat zich voor zijn avonturen rijkelijk belonen. Hiddink had een contract voor nog anderhalf jaar en heeft door zijn gedwongen vertrek een bedrag van 460 miljoen peseta of bijna 6,5 miljoen gulden tegoed.

Terwijl het bestuur niet verhulde de coach zo snel mogelijk kwijt te willen, kwam er geen onvertogen woord over diens lippen. 'Ik voel mij sterk', zei Hiddink zaterdagavond nadat een nederlaag in eigen stadion tegen Athletic zijn lot had bezegeld. 'Ik ben niet iemand om bij de pakken neer te zitten.'

Of hij het dan niet vervelend vond dat Sanz met Fabio Capello had gepraat en deze zijn baan had aangeboden, was de vraag dinsdagavond. 'Dit is een vrij land en wie ben ik om te bepalen wie met wie mag praten', zei Hiddink. 'Ik weet alleen dat de ploeg voor het eerst in vele jaren in de halve finales van de Copa del Rey zit.'

Die kwalificatie kon de Nederlander allang niet meer redden. De wedstrijd tegen Racing Santander (1-0) bleek Hiddinks sportieve begrafenis waarvoor geen hond kwam opdagen: nog geen 4000 toeschouwers, een dieptepunt in de clubgeschiedenis van Real. De trieste aanblik van een leeg stadion moet voor Sanz de deur dicht hebben gedaan.

Zoals de benoeming van de oud-bondscoach afgelopen zomer na chaotische toestanden bij nacht en ontij publiek gemaakt werd, zo koos Sanz ervoor het ontslag ook midden in de nacht aan te kondigen. Het liep tegen tweeën woensdagochtend toen de president de pers bijeenriep om het besluit bekend te maken dat hij, zoals hij zelf toegaf, maandag al genomen had.

Het is natuurlijk niet allemaal de schuld van Hiddink dat Real in de problemen zit, gaf Sanz toe. 'Maar het koord breekt nu eenmaal altijd op het dunste punt. Het is goedkoper om de trainer te ontslaan dan een half elftal.' De voorzitter vond het triest dat hij dit besluit had moeten nemen, te meer omdat Hiddink zich een heer had getoond: 'Ik bedank hem voor zijn gedrag, dat is voorbeeldig geweest.'

Voor Sanz zijn de twijfels bevestigd die hij had bij het aantrekken van Hiddink: de Nederlander is een blando, een slappeling, die geen autoriteit in de kleedkamer uitstraalt. De groep vedetten is ten prooi gevallen aan anarchie en ligt overhoop met elkaar, het publiek en de pers. De spelers houden zich al wekenlang aan een zelfopgelegd spreekverbod en niet één van hen heeft zich geroepen gevoeld dit te doorbreken om Hiddink te verdedigen.

De afgelopen dagen leek het alsof Hiddink al weg was. Alle aandacht ging uit naar Fabio Capello, toevallig in Madrid voor het houden van een lezing. Capello maakte de ploeg twee seizoenen geleden landskampioen, maar verbrak niettemin eenzijdig zijn contract om terug te keren naar Milaan. Sanz verklaarde toen dat zo lang hij president was de Italiaan nooit meer bij Real zou binnenkomen. Maar Capello is een dictator, en dat is wat de club volgens het bestuur nodig heeft.

Maandagnacht (Sanz is een nachtmens) bood de voorzitter Capello aan met onmiddellijke ingang Real onder zijn hoede te nemen. Op dat moment bleek Capello iets anders in zijn hoofd te hebben: hij wilde pas van de zomer komen en dan drie jaar blijven voor zo'n 35 miljoen gulden. In de tussentijd wilde hij de zeggenschap over het aantrekken van tenminste tien nieuwe spelers. Sanz maakte prompt een einde aan het gesprek.

De club wilde een nieuwe coach op de bank als Real woensdag in de kwartfinales van de Champions League tegen Dinamo Kiev speelt. En de Welshman John Toshack, die begin jaren negentig bij Real werkte, de club kampioen maakte en vervolgens werd ontslagen, bleek in staat en bereid dit te doen. Hij is gisteravond al aan de pers voorgesteld.

Hij is de achtste trainer die Lorenzo Sanz sinds 1995 heeft aangetrokken. De omlooptijd van coaches bij Real is bijzonder kort, en daarbij speelt succes geen rol van betekenis. De Argentijn Valdano maakt de ploeg kampioen, maar moest eruit, zoals eerder Toshack. De Duitser Heynckes won vorig jaar de Champions League, maar zelfs dat was onvoldoende om zijn baan te houden. Een record vestigde de huidige Spaanse bondscoach Camacho, die vorige zomer precies 22 dagen coach van Real was.

Allemaal korte termijn denken, gnuifde Barcelona-president Nuñez. 'Je moet een project hebben en daarin blijven geloven.' Zoals hij gelooft in Louis van Gaal, die in december het loodje dreigde te leggen, maar plotseling een winnend elftal had.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden