Het kan dus toch - Peter Sagan verslaan

Ze zijn buurmannen in Monaco, Michael Matthews en Peter Sagan. Dinsdag kwamen ze elkaar weer tegen, dit keer in de kopgroep tijdens de negende etappe van de Tour, die begon in Andorra en eindigde in Zuid-Frankrijk, in Revel. Maar ja, wat doe je als Peter Sagan, de beste en meest complete renner van het peloton, medevluchter is?

Michael Matthews komt in Revel net iets eerder over de streep dan Peter Sagan. Beeld epa

Wielrennen is schaken op de fiets, maar dan met een snelheid van gemiddeld 45 kilometer per uur en een hartslag van 180. Het is snel schakelen. Op wie let je? Ploegleider Matthew White van Orica-Greenedge: 'Greg van Avermaet, die het seizoen van zijn leven rijdt? Edvald Boasson Hagen, de oud-wereldkampioen? Giro- Tour- en Vueltawinnaar Vincenzo Nibali? I was shitting my pants.'

Door het hoofd van Matthews maalde: 'Sagan is de te kloppen man. Ik hoop dat ik goede benen heb.'

Heel veel moed zullen de resultaten uit het verleden niet hebben gegeven. Ontmoetingen op de fiets pakten altijd uit in het voordeel van Sagan. Op het WK in Richmond: Matthews werd tweede achter Peter Sagan. In de Ronde van Zwitserland: derde en zevende, achter Sagan. 'De beste renner ter wereld', zegt White. 'Over 15 jaar praten we over Sagan zoals we nu over Eddy Merckx praten.'

En net een dag nadat Matthews dacht dat de Tour misschien wel niets voor hem was. Hij viel vlak voor de editie van 2014 en kon niet meedoen. Vorig jaar smakte hij zo hard tegen de grond dat hij 's nachts in bed niet kon ademen vanwege pijn aan zijn ribben. Dit jaar kwam hij er tot dusver niet aan te pas. Ook al twee keer gevallen in aanloop naar de Tour. Maar zijn vrouw was er, maandag op de rustdag in Andorra. Ze praatte hem moed in: geef niet op, Michael. Blijf geloven in jezelf. En dat deed Matthews.

Hij was mee met de vlucht, wat eigenlijk helemaal het plan of de bedoeling was. Toen ploeggenoten Daryl Impey en Luke Durbridge de oversteek van peloton naar kopgroep maakten, begon er in het hoofd van Matthews iets te gloren. Hoop dat het goed zou komen vandaag.

Beeld epa

Een echte, pure sprinter is Matthews niet. Maar zodra het zwaar wordt is hij van de partij. Lang geleden, moest hij op school een test invullen in welke sport hij goed dacht te zijn. Zonder ooit op een fiets te hebben gezeten vulde hij 'fietsen' in en 'roeien', al had hij bij die laatste sport helemaal geen idee. Bij fietsen evenmin, maar dat kwam in elk geval nog het dichtst bij zijn grote liefde: motorcrossen. Hij is verzot op de 50 cc crossmotor, nog altijd. Thuis, ver weg in Canberra, staan ergens nog wat oude gewonnen bekers onder het stof. In thuisland Australië kreeg hij de bijnaam Bling, omdat hij armbanden en kettingen droeg toen hij net begon met fietsen.

23 kilometer nog naar Revel. Je hebt dus twee ploeggenoten nodig om de aanvallen van Peter Sagan te kunnen weerstaan. In een kopgroep doet Sagan het werk van een eenmansploeg. Nibali rijdt hij eraf, Tony Gallopin, Sylvain Chavanel, Mikel Landa en Rui Costa.

De engel van Michael Matthews

Lidewey Van Noord schrijft in haar tourcolumn over de valpartij van Matthews in 2015. 'Matthews hoopte al nergens meer op.'

Ploegleider White: 'Peter is een freak. Wie had gedacht dat de man die al een etappe heeft gewonnen en op jacht is naar de groene trui gaat aanvallen op een klim van de buitencategorie vanaf kilometer nul? Nou, wij. Omdat hij zo onvoorspelbaar is. En wij waren met meer.'

Fris blijven, hij moet fris blijven. Dat betekent dat Impey en Durbridge de aanvallen van Sagan moeten pareren en Sagan zelf moe moeten maken met eigen aanvallen. Een frisse Michael Matthews kan winnen van Sagan, weet Matthews. In de laatste meters kiest hij het wiel van Sagan, en verlaat het op tijd. Na twee pechjaren wint Matthews een etappe in de Tour, die hij opdraagt aan zijn vrouw en zijn hond Gigi.

Volgende doel: een klassieker winnen. Op de fiets. Motorcrossen doet Matthews alleen nog maar op de Playstation.

Wereldkampioen Peter Sagan. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden