'Het kan burgeroorlog worden op paar uur vliegen van Amsterdam'

De politie in de Oekraïense hoofdstad Kiev is begonnen met de ontruiming van het Onafhankelijksheidsplein. 'Dit kan lelijk worden', zegt Volkskrantcorrespondent Olaf Koens. 'Het kan uitlopen op een burgeroorlog, op een paar uur vliegen van Amsterdam.'

Oproerpolitie slaat in op betiogers in Kiev. Beeld afp

De regering dreigt in te grijpen nu haar ultimatum is verlopen. Wat moeten we ons daarbij voorstellen?
'Wie het weet, mag het zeggen. Tot nu is er alleen oproerpolitie ingezet en die mag helemaal niet met scherp schieten. Het is wel eens misgegaan, maar formeel is het hun taak om betogers op afstand te houden. Dat is heel anders met de ordetroepen - die mogen dwars door de betogers heen walsen. En daarbij echte kogels gebruiken.

'Het is niet te zeggen wat er op dit moment achter de schermen gebeurt. Tot nu toe is het altijd gelukt om toch tot een soort compromis te komen voordat het echt escaleerde. Er zal veel druk op Kiev worden uitgeoefend om geen geweld te gebruiken. Maar vergis je niet, we hebben niet te maken met leuke, vrolijke pro-EU demonstranten. Dit zijn hele andere betogers.'

Dit zijn radicalen.
'Ja. Ze staan geen protestliederen te zingen. Ze zijn zeer goed georganiseerd, zijn gewapend, trekken in colonnes op en zoeken de confrontatie.'

Staan zij daar ook uit politieke onvrede, of zijn het eerder hooligans, op zoek naar actie?
'Politieke onvrede is absoluut hun motief. Ze voelen een blinde haat voor alles wat met Rusland te maken heeft en vechten voor hun onafhankelijkheid. Het probleem is echter dat niemand echt controle over hen kan uitoefenen, ook de oppositieleiders niet. Toen Vitali Klitsjko vorige maand opriep alleen vreedzaam te demonstreren, werd hij door deze relschoppers met een brandblusser in zijn gezicht gespoten.'

Ook deze radicalen staan al langer op de barricades, maar het is niet eerder zo uit de hand gelopen als vandaag. Er zouden al negen doden zijn gevallen. Wat is het verschil?
'De demonstranten hadden bepaalde delen van de stad bezet. Ze hadden barricades opgeworpen en de oproerpolitie probeerde dat bezette terrein weer in te nemen. Nu zijn de betogers in het offensief gegaan: ze zijn in colonnes opgetrokken naar het parlement en het stadhuis.'

Wat verwacht je als het leger tegen deze radicalen wordt ingezet?
'Het is onmogelijk om voorspellingen te doen: alles in Kiev loopt continu anders dan je dacht dat het zou gaan lopen. Maar het zwartste, en zeker niet onmogelijke scenario, is een burgeroorlog op een paar uur vliegen van Amsterdam. Zullen de ordetroepen echt met scherp schieten op hun eigen mensen? Zullen er legeronderdelen zijn die dat weigeren - en zullen verschillende legeronderdelen zich vervolgens tegen elkaar keren? Het is een gevaarlijke situatie en het kan volledig uit de hand lopen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden