'Het is wennen, al dat vergaderen'

Hij was de doener, de regelaar, de whizzkid in het land van de belastingen. Als duurbetaalde belastingconsulenten een gaatje in de wet vonden, dichtte hij dat fluks met nieuwe regels....

Maar Willem Vermeend (PvdA) maakte er geen geheim van dat hij nou eindelijk wel eens minister wilde worden. Het liefst op Volksgezondheid of Onderwijs - departementen waar hij nog een hoop werk voor zichzelf zag. Toen Sociale Zaken vrijkwam en premier Kok hem vroeg, aarzelde hij echter geen moment. Hij staat bekend als een wervelwind, als iemand die de boel opschudt en weinig geduld heeft voor vuistdikke rapporten of de volle tassen waarmee zijn voorganger De Vries het weekeinde doorbracht.

'De papierberg moet weg', vindt hij. Het is tijd om knopen door te hakken, problemen genoeg. Net als wijlen Ien Dales verordonneerde hij dat de ambtenaar die zijn boodschap niet kwijt kan op een A4'tje, pech heeft. Bijlagen leest hij bij voorkeur niet. 'Al die stapels papier, dat is vreselijk.'

Maar Sociale Zaken is Financiën niet, weet Vermeend nu de eerste honderd dagen van zijn ministerschap erop zitten. 'Je moet hier veel meer overleggen. Het is ook logisch, want je bent afhankelijk van de praktijk. Sociale partners, gemeenten, uitvoeringsinstanties van sociale zekerheid, noem maar op. Er zijn veel meer spelers in het veld en dat betekent veel vergaderen. Het is erg wennen, want ik heb een hekel aan vergaderen. Mijn ambtenaren hebben me al regelmatig teruggefloten: ''Minister, U loopt te hard''. Er is veel werk en ik wil veel gedaan krijgen.'

- Maar de groei van de WAO pakt u niet aan. Er komt alweer een commissie.

'Er zijn al maatregelen genomen die de trend moeten keren. Alleen, het effect daarvan weten we pas op termijn. Daarnaast willen we met die commissie een onderzoek in de volle breedte. Het is belangrijk dat we een compleet beeld krijgen. Waar zitten de knelpunten? Wat voor bedrijfstakken zijn problematisch? Welke marktpartijen doen het het beste? Mij valt ook op dat de praktijk klaagt dat het allemaal zo lang duurt. Dat wordt me voor de voeten geworpen. En het is waar. Maar het beeld dat de politiek niets doet, is onjuist. De democratische besluitvorming en de uitvoering kosten tijd. Aan mij zal het niet liggen, ik wil snel resultaat. De commissie rapporteert voorjaar 2001, dus we kunnen er deze kabinetsperiode nog iets mee doen.'

Minister Jorritsma (VVD) stelde onlangs voor de WAO in tweeën te kappen in een uitkering voor mensen die niet meer aan de slag kunnen en een voor de rest. Vermeend vindt het 'heel goed dat collega's meedenken', maar hijzelf wil de commissie niet met uitspraken voor de voeten lopen. Het kabinet is het wel al eens over een verdere aanpak van de armoedeval, het verschijnsel dat uitkeringsgerechtigden er niet of nauwelijks op vooruitgaan als ze een baan nemen, omdat dan de huursubsidie en andere regelingen vervallen. Voorganger De Vries wilde hier op termijn vier tot vijf miljard gulden voor uittrekken.

'Zoveel wordt het niet', zegt Vermeend. 'Maar komende jaren zal er van alles gebeuren om werken lonender te maken. Hier zijn geen nieuwe stukken nodig, hier kunnen we meteen doen. Het probleem zit bij mensen die 100 tot 140 procent van het minimumloon verdienen. In het nieuwe belastingplan (volgend jaar van kracht, red.) wordt werken lonender door de arbeidskorting voor alle mensen die een baan hebben. In het kabinet wordt nog gesproken over een aanvullende maatregel in de fiscale sfeer.

'Daarnaast hebben we al die regelingen op lokaal niveau. Daar heb ik geen directe zeggenschap over. Daarom ben ik zelf toegetreden tot een wethoudersclub die probeert in de gemeenten de armoedeval te verkleinen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden