Het is toch een vorm van SM

In een zaaltje in de catacomben van het Olympisch Stadion van Sydney zitten twee Nederlandse marathonlopers en hun coach. Ze hebben net hun debuut op de olympische marathon beleefd in Homebush Bay, waar ze finishten op behoorlijke afstand van de Ethiopische winnaar Gezaghne Abera (2.10,11)....

Greg van Hest, de ene atleet: Gek hè, dat je het hier nu allemaal voor doet. Het is toch een vorm van SM.'

Kamiel Maase, de tweede atleet: 'Ja heerlijk, een blauwe teen, een hele zere blaar en geen gevoel meer in de benen.'

Van Hest: 'Man, wat heb ik het koud. Ik heb nog nooit zo stuk gezeten. Op een gegeven moment was ik helemaal vergeten dat ik aan het lopen was.'

Maase:'Ik had het ook zo koud. Na 6, 7 kilometer was de lol er wel vanaf.'

Van Hest:'Ik werd 25ste, in een matige tijd. Het klinkt misschien gek, maar ik ben daar toch wel een beetje trots op. Al is het ook wel weer balen. Je hoopt stilletjes op een klassering in de toptien.'

Maase: 'Een 13de plaats, mag je daar trots op zijn? Ik weet het niet. Vorig jaar was ik achtste bij de WK op de 10.000 meter. Is dat beter? Wat ik wel weet, is dat het sneller voorbij is.'

Van Hest: 'Ik ben helemaal stuk.'

Hun coach, ex-marathonloper Gerard Nijboer: `Kamiel, wil je nog een flesje Gatorade? Je moet iets drinken.'

Maase: 'Ik kan die flesjes even niet zien.'

Nijboer: 'Dan gaat het nog niet goed met je. Blijf hier nog maar even zitten.'

Maase: 'Tot die hoge brug ging het goed, maar daarna werd het een chaos. Alles viel uit elkaar. Ik kon de kopgroep nog wel zien, maar ik wilde me niet forceren. Ik dacht dat mijn tijd nog wel zou komen. Dat ze voorin zouden gaan bakkeleien.'

Nijboer: 'Maar ze gingen niet bakkeleien.'

Maase: 'Nee, je gokt op heel hoog, maar het lukt niet. Ik liep vorig jaar onvoorbereid in Rotterdam een marathon, als haas. Daar dronk ik in het begin niets. Hier dronk ik steeds keurig, maar toch ging het licht hier eerder uit. Ik had gehoopt dat dat moment later zou komen. Maar het kwam veel vroeger dan in Rotterdam.'

Nijboer: 'Ja, en dan moet je nog heel ver. Ik ken dat gevoel.'

Maase: 'Toch vind ik dat gek. Ik begrijp er niets van. Ik heb echt voor die marathon getraind. Vorig jaar in Rotterdam kwam die klap veel later. Begrijp ik niks van. Misschien kwam het door de wind. Ik ben 1,90 meter. Dan krijg je het toch flink voor je kop.'

Van Hest: 'Ik trainde tot 215 kilometer in de week. Je denkt dat je goed voorbereid bent en dan valt het toch weer tegen. Ik kreeg last van mijn maag. Moest zelfs even naar de kant om te poepen. Daarna was het over. Kostte me toch een paar seconden voordat ik daarna weer in m'n ritme kwam. En toen kwam die klote brug, alles ging zeer doen.'

Maase: 'Maar je gaat door hè?'

Van Hest: 'Natuurlijk, dit is een olympische marathon. Dan ga je door. Wil je koste wat kost dat volle stadion in. Bij een stadsmarathon was ik na 22, 23 kilometer uitgestapt.'

Maase: 'Bijna overal stond veel volk. Dat stimuleerde wel. Go Dutch go, riepen ze. Dat hielp.'

Van Hest: 'Maar het blijft een heel eind. Wat ben ik stuk.'

Maase: 'Die brug was beslissend. Die afdaling die daarop volgde ook. Je ging daar bom, bam, bom naar beneden. Stond nog een drankpost ook. Ik liep vanaf dat punt helemaal alleen. Je kunt je laten afzakken, maar dat kost ook weer tijd. Ik wilde naar die topgroep toe. Je wilt toch niet voor spek en bonen meedoen.'

Nijboer: 'Maar dat heb je ook helemaal niet. Dit was de sterkst bezette olympische marathon uit de historie. Kijk eens op het uitslagenblad wie er allemaal meededen: Fiz, El Mouaziz, Pinto, Wainana, Ramaala, Domingos Castro, Thugwane, Abel Anton. Allemaal atleten die onder de 2.08 kunnen lopen. Een flink aantal van hen heb je zelfs achter je gelaten.'

Maase: 'Maar je wilt zo graag meer. Ik had er graag nog een aantal teruggepakt. Maar ik kwam er niet bij. Ik heb die laatste zeventien kilometer helemaal in m'n uppie gelopen. En dat is best lang, met die westenwind.'

Nijboer: 'Die Afrikanen waren vandaag gewoon te goed. Toen ik in 1980 zilver won in Moskou, was de marathon veel minder sterk bezet. Die afstand is de afgelopen twintig jaar flink geëvolueerd. Ik ben daar heel eerlijk in.'

Van Hest: 'Nu moet ik even niet aan hardlopen denken. Ik ga eerst even op een strand liggen in Spanje, met mijn meisje. Daarna kijk ik wel met m'n vader waar ik de draad weer oppak. Misschien is mijn eerste wedstrijd wel de halve marathon van Egmond. Want een halve marathon, da's toch meer mijn afstand.'

Maase: 'Ik wil dit eerst even laten bezinken. Hoe kom ik hier uit? Ik wil alles even op een rijtje zetten. Ik heb beloofd dat ik volgende week de 4 mijl van Groningen loop, samen met de wethouder. Als recreant, 5, 6 minuten per kilometer. Dat zal wel lukken. Misschien loop ik volgend jaar bij de WK wel weer op de baan.'

Nijboer: 'Bij mij duurde dat herstel altijd twee maanden. Al ging ik de dag erna vaak alweer een beetje lopen. Verwerk dit eerst maar eens even. Maar vergeet niet dat de uitstraling van een olympische marathon enorm is. Kijk hier eens naar de aandacht van de pers. Iedere loper die binnenkomt wordt aangeklampt. Iedereen die finisht op de olympische marathon is een grootheid. Dat is al sinds 1896 het geval.'

Van Hest: 'Dat olympisch gevoel moet bij mij nog wel een beetje komen. De afgelopen weken hebben we ons voorbereid in Nowrah, twee uur hier vandaan. Vanavond slapen we voor het eerst in het olympisch dorp. Morgen gaan we alweer naar huis. Raar hoor, voor een marathonloper, die Olympische Spelen.'

Nijboer: 'Jammer misschien, maar in het dorp was het veel te onrustig. Alle sporters zijn klaar. De marathonloper komt als laatste aan de beurt. Daar krijg je geen rust.'

Van Hest: 'Dan gaan we toch zeker nog even naar het Holland House?'

Maase: 'Ja, in een rolstoel zeker.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden