Het is met apen net als met schapen

Wat een opluchting: Binti krijgt af en toe frisse lucht. Zondagmiddag om half vijf ging ze in elk geval even naar buiten, in haar eentje....

Het lijkt cynisch, maar het is niet anders: de vier Artis-gorilla's zijn niet zo van de vrije natuur. Toch kunnen ze zelf bepalen of ze in hun binnen- of buitenverblijf willen rondhangen, de doorgang is dag en nacht geopend.

Zelfs in de zomer zitten de gorilla's liever binnen. Dat is geen eigen observatie, maar informatie uit zeer betrouwbare bron: gehoord van verzorgers Yvonne en Stefanie. 'Bij mooi weer moeten we ze buitensluiten, anders gaan die meiden gewoon binnen zitten', zegt Yvonne.

Mannetje Ivo - pas sinds vijf maanden in Artis - zit wél graag in de zon, hij was dat in zijn vorige woonplaats Tenerife gewend.

Waarom de gorilla's huismussen zijn, is niet duidelijk. Yvonne: 'We denken weleens dat ze als bosbewoners last hebben van het scherpe licht.'

Gelukkig is het met apen net als met schapen: als er een naar buiten gaat, volgt de rest meestal ook.

Yvonne en Stefanie zijn samen met Gerard, Iris en Sandra de vaste verzorgers van de gorilla's en de chimpansees. Hun kantoortje bij het chimpanseeverblijf hangt vol met foto's van apen.

Hun beroep is populair, Artis krijgt veel open sollicitaties. Het werk is afwisselend, maar het kan ook zwaar zijn, en soms is het net zo gewoon als elk ander beroep. 'Mensen zien alleen de leuke kanten', aldus Yvonne, sinds dertien jaar in dienst van Artis.

De gemiddelde dierentuinmedewerker werkt heus niet meteen met gorilla's, roofdieren of beren. Meestal begint het bij de kinderboerderij of de vogels. Eerst leren aan welke kant van de bezem de borstel zit, zeggen ze in Artis. Yvonne: 'Dieren zoeken zelf hun verzorgers uit, het kan gebeuren dat ze je niet accepteren.'

Een ding is duidelijk: Yvonne en Stefanie kennen hun apen door en door. Ze bevestigen dat het gedrag van de gorilla's erg op dat van mensen lijkt. Ook voor hen is het lastig ze als dieren te blijven zien. Stefanie: 'Soms heb je hele gesprekken met ze. Ze zeggen alleen niets terug.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden