Het is heel bijzonder, die finale van Oranje

Rubriek Ke Nako uit de Volkskrant van donderdag 8 juli

Twee jongemannen in een café aan Long Street, de feeststraat van Kaapstad, dragen een T-shirt dat terugblikt op het WK van 1978 in Argentinië. Op hun buik staat de uitslag van een voetbalwedstrijd: Schotland – Nederland 3-2. Het was een groepsduel, met een schitterende goal van Archie Gemmill.

De twee zijn te jong om de wedstrijd te hebben gezien. Misschien hoorden ze van hun vaders over de legendarische zege van de Schotten. Schotland is een land uit de oudheid van het voetbal. Uitvinder van het spel. Gemarginaliseerd tegenwoordig, als het om topvoetbal gaat. Dat betekent: bijna nooit meedoen aan een WK, en als het dan eens lukt, uitgeschakeld worden in de eerste ronde. Het is bijna meelijwekkend.


Dan Nederland. Bij de het eerste WK-finale was ik tien, bij de tweede veertien. In 1978 ging Nederland op doelsaldo alsnog verder en was Schotland weer eens uitgeschakeld. Ik dacht dat het normaal was, dat Nederland in de finale van een WK stond. Twee WK’s beleefd, twee finales. We verloren ze allebei, maar toch twee finales. De jeugd van toen was door en door verwend, qua voetbal dan.


Maar het is dus helemaal niet normaal dat Nederland in de finale staat. Pas na 32 jaar is het opnieuw gebeurd. De naïeve jongen van toen is nog steeds een beetje naïef, kalend en half grijs bovendien. Maar opeens, op een mooie avond in Kaapstad, dringt het besef door dat je land weer finalist is.


En op dat moment zie je in de randen van de nacht, in een bruisend café aan Long Street, twee Schotse jongens, die het nog steeds moeten doen met die ene wedstrijd uit 1978, een groepsduel nota bene, een wedstrijd die ze niet eens plaatsing voor de volgende ronde opleverde.

Nederlanders, koester dus de plaats in de finale, dans, zing, heb elkaar lief, geniet in stilte. We zijn bevoorrecht. Zondag is de grote dag. Misschien komt hij nooit meer terug.


Willem Vissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden