'Het is geweldig om in de wereldbekertrui rond te rijden'

Wielrenner Erik Dekker is hard op weg winnaar van de wereldbeker te worden. In het klassement dat wordt opgemaakt over tien grote eendaagse wedstrijden heeft Dekker een ruime voorsprong op die andere Erik, de Duitser Zabel....

- Waarom beschouw je het Kampioenschap van Zürich als een sleutelwedstrijd?

'Omdat het zo'n zware koers is, eentje die je net wel of net niet aan kunt. Maar eerlijk gezegd heb ik niet zoveel twijfels meer na de wedstrijden in San Sebastian en Hamburg. De vorm is er gewoon, daarover hoef ik me geen zorgen te maken. In San Sebastian had ik de pech van die lekke band, anders ga ik met de besten mee op de Jaizkibel. In Hamburg gaf ik het tempo aan in de laatste beklimming van de Waseberg.'

- Vorig jaar reed je de wedstrijd in Zürich niet uit?

'Nee, toen ben ik afgestapt nadat duidelijk was dat er voor mij niets meer te winnen viel. Er ontstond een kopgroep met Armstrong, Ullrich, Casagrande en Rebellin. Dan weet je het wel. Zürich is echt de lastigste van allemaal. Volgens mij lastiger dan de Ronde van Lombardije, al ken ik die alleen van tv. Op het grafiekje staan twee bergen aangegeven, maar het gaat constant op en neer.'

- Gelukkig doet Zabel niet mee.

'Dat zat er al heel lang in. Die heeft er ook niets te zoeken. Ik ben vooral bang voor Rebellin, die staat nu vierde. Hij kan in zowel Zürich als Lombardije zijn slag slaan. Ik zal mijn koers dan ook op hem afstemmen. Na een kilometer of 120 moet ik hem toch maar eens opzoeken.'

- Is de wereldbekertrui een stimulans?

'Ik vind het geweldig om die trui 's ochtends aan te doen en er een paar uur in rond te mogen rijden. Hij lijkt een beetje op de trui van de wereldkampioen. In de finale van Hamburg heb ik nog geprobeerd een geintje uit te halen met Rodriguez. Hij trok de sprint aan voor zijn ploeggenoot Vainsteins, de wereldkampioen dus. Maar ik zat in het wiel van Rodriguez. Ik riep dat hij vol moest doorrijden, maar daar trapte Fred mooi niet in.'

- Wanneer is de wereldbeker voor jou een doel geworden?

'Het begon al een beetje te spelen na die tweede plaats in de Ronde van Vlaanderen, maar het werd pas serieus toen ik de Amstel Gold Race won. De wereldbeker is ook niet iets wat je als doel kunt stellen. Je kunt wel zeven keer bij de eerste tien eindigen en nog niet bovenaan staan. Wie een wedstrijd wint, krijgt enorm veel punten. Dat zie je aan Zabel.'

- Hoe belangrijk is de wereldbeker? Het levert je financieel niets op.

'Ik heb er de criteriums dit jaar voor laten lopen, dus voorlopig heeft het me alleen maar een pak geld gekost. Niemand kan nog beweren dat ik een geldwolf ben. Dat verdien je natuurlijk wel weer terug bij de contractbesprekingen. Ik zal er echt niet slechter van worden en als dat wel zo was, dan moest het maar. Deze kans mag ik niet laten lopen.'

- Stel, dat je wint: zou dit seizoen dan nog geslaagder zijn dan het vorige waarin je drie Tour-ritten won?

'Het krankzinnige van vorig jaar was dat het allemaal in tien weken gebeurde. Nu is het over een heel seizoen uitgesmeerd. Aan de andere kant zou dit niet mogelijk zijn geweest zonder vorig jaar. Ik vind het moeilijk om te zeggen, maar ik weet wel dat ik het een heel bijzondere prestatie van mezelf zal vinden als het inderdaad lukt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden