'Het is gaaf om hier te staan. Maar ik kan jullie verwachting niet waarmaken'

Hoge werkdruk, laag salaris: het zijn maar twee van de vele problemen in het basisonderwijs. Op een meet-up voor onderwijsprofessionals probeert de kersverse minister de pijn te verzachten. 'Ik heb jullie wijsheid nodig!'

Basisschooldocenten zijn boos: ze willen meer geld naar het onderwijs. Voorlopig moeten ze het doen met een selfie met de minister.Beeld Freek van den Bergh / de Volkskrant

Daar staat hij dan toch maar, Arie Slob, voor een zaal met een paar honderd leerkrachten, onderwijsassistenten, schoolleiders en schoolbestuurders die van plan zijn binnenkort opnieuw een dag te staken.

Slob weet wat ze willen. Ze willen dat hij, de nieuwe minister van Onderwijs, de portemonnee trekt, dat hij meer geld beschikbaar stelt om de salarissen te verhogen en de werkdruk te verlagen. En wat zouden ze het mooi vinden als hij dat hier bekendmaakte, op deze meet-up in een evenementencomplex in Amsterdam-Zuidoost.

Maar dat gaat niet gebeuren. 'Ik sta hier met een dubbel gevoel', zegt hij direct aan het begin van de bijeenkomst. 'Het is - om de woorden van Mark Rutte te gebruiken - gaaf om met jullie te spreken. Maar de verwachtingen die hier leven, vooral waar het de financiën betreft, kan ik niet waarmaken.'

De zaal begint meteen te mompelen, te mopperen. De eerste 'Boe!' rolt naar het podium, nog voor er een woord is gezegd over de problemen waar het basisonderwijs mee kampt.

Maatschappelijk probleem

Neem nou het lerarentekort. Een schoolbestuurder vertelt de minister dat haar scholen vaak geen invaller kan vinden als er een leerkracht ziek is. 'Telkens dat dilemma: sturen we de kinderen naar huis, splitsen we de groepen op of zetten we een onderwijsassistent voor de groep - onbevoegd? Dit is een groot maatschappelijk probleem. En in het regeerakkoord heb ik er geen woord over gezien.'

De zaal klapt.

'Ik heb dat zelf ook gezien toen ik het regeerakkoord onder ogen kreeg', zegt Slob. 'Het had er niet in misstaan. Voor ons is dit een groot onderwerp.'

'Wat ga je dan doen?', roept iemand in de zaal, nog voor de microfoon is gearriveerd.

Arie Slob in gesprek met docenten.Beeld Freek van den Bergh / de Volkskrant

Slob zegt dat er al geld is vrijgemaakt om zij-instromers te werven en de stille reserve te verleiden weer op een school te gaan werken, de zes- tot achtduizend mensen die een lerarenopleiding hebben afgerond maar die hun heil buiten het onderwijs zochten.

Rumoer. Want hoe ziet hij dat dan voor zich, hoe wil hij die mensen warm maken voor een baan in het onderwijs, waar de werkdruk hoog is en het salaris mager?

'Goede vraag', zegt Slob, maar een helder antwoord heeft hij niet. Wel roept hij mensen op om mee te denken. 'Ik heb jullie kennis, jullie wijsheid, jullie ervaring en misschien ook jullie frustraties nodig', zegt hij.

En dat is dan ook alles wat Slob de mensen in de zaal deze middag kan bieden. Een uitgestrekte hand, een luisterend oor en de belofte dat hij zijn best zal doen om het geld dat het kabinet al wel beschikbaar heeft gesteld - 270 miljoen voor de salarissen en 430 miljoen voor de werkdruk - zo snel mogelijk beschikbaar komt.

Dividendbelasting

Tegen het einde stelt een man in de zaal nog een vraag over het afschaffen van de dividendbelasting voor bedrijven: 'Kunt u zich voorstellen dat we ontzettend teleurgesteld zijn dat er geen 1,4 miljard naar het onderwijs gaat, terwijl hetzelfde bedrag wel zomaar aan het bedrijfsleven wordt weggegeven?'

Hij krijgt een donderend applaus, mensen fluiten op hun vingers.

Slob, als het weer rustig is: 'Ik begrijp uw teleurstelling. Er zijn afwegingen gemaakt door de partijen. Ik ga aan het werk met het geld dat ik wel ter beschikking heb.'

Beeld Freek van den Bergh / de Volkskrant

Even later scandeert de zaal: 'Actie, actie, actie!' En, als verwijzing naar de staking die nu vrijwel zeker op 12 december zal plaatsvinden: 'Staken, staken!'

Dan krijgt de minister het laatste woord. 'Ik had dubbele gevoelens, maar ik ben hier wel naartoe gekomen', zegt hij.

Het levert hem een applaus op. Want met zijn beleid zijn de leerkrachten niet tevreden, maar ze waarderen het dat Slob hier staat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden