'Het is een cadeautje dat ze nu terecht zijn'

Pieter Biesboer..

Amsterdam ‘Dit is een prachtig afscheidscadeau voor mijn aanstaande pensionering’, zegt conservator Pieter Biesboer van het Frans Hals Museum in Haarlem. Zaterdagavond kreeg hij een totaal onverwacht telefoontje van de politie in Den Bosch: vijf werken die in 2002 op brutale wijze uit het museum werden gestolen, bleken eindelijk teruggevonden. Het gaat om schilderijen van Adriaen van Ostade, Cornelis Dusart, Jan Steen en Cornelis Bega.‘Ik had de hoop allang opgegeven’, zegt Biesboer.

De tevreden drinker van Van Ostade beschouwt Biesboer als het topstuk. ‘Het is echt een sleutelstuk. Het toont Van Ostades ontwikkeling als schilder.’ Dat is te zien op de voorgrond, waar een drinkende man in een kroeg met een kruik brandenwijn zit – buiten staat een groepje kinderen. ‘De ruimtelijke indeling toont een nieuwe weg, die de schilder insloeg. Voorheen schilderde hij figuren altijd in een ondiepe ruimte.’ Het is letterlijk een onvervangbaar stuk, zegt Biesboer. ‘De verzekering heeft geld uitgekeerd. Maar dat was te weinig om een werk van die klasse te bemachtigen; die komen ook bijna nooit op de markt.’

De schilderijen zijn nu eigendom van de verzekeringsmaatschappij. Oorspronkelijk waren drie werken eigendom van de gemeente Haarlem, één van het Instituut Collectie Nederland, en één, Kwakzalver op jaarmarkt van Jan Steen, het bezit van een particulier. Het gemeentebestuur van Haarlem moet nu beslissen of het de werken terugkoopt.

De vijf gestolen 17de-eeuwse werken vallen allemaal onder het boerengenre. ‘Het thema van dit soort werken is het tomeloze leven van eenvoudige boeren, die alle remmen los gooien op bijvoorbeeld kermissen en in kroegen.’

Het Drinkgelag van Cornelis Dusart, een tafereel van lavelozen, is volgens Biesboer een ‘verfijnd schilderij’. ‘Het is een vroeg werk uit de periode dat Dusart nog zoekende was. Later ging hij Van Ostade imiteren en werden zijn schilderijen lopendebandwerk.’

De lijsten van alle schilderijen zijn beschadigd. ‘Het Drinkgelag verkeert in de slechtste staat. Tot op het linnen is de verflaag beschadigd; gelukkig niet onherstelbaar.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden