Het is druk in de droomfabriek

Jan Vertonghen en André Ooijer scoren in hun laatste wedstrijd voor Ajax, de kampioen van 2012. En bij Vitesse denken ze na de nederlaag (1-3) echt niet dat ze de kampioen van 2013 zullen zijn.

Jan Vertonghen gooit na de veertiende zege van Ajax op rij (1-3) zijn shirt in het vak met Amsterdams publiek. Hij speelt in Arnhem vrijwel zeker zijn laatste duel voor Ajax, nu hij naar Tottenham Hotspur vertrekt, of een andere mooie club.


Ajacieden bedelven André Ooijer onder taferelen van vreugde en poetsen zijn schoenen als hij herrezen is, na diens doelpunt (1-2) tegen Vitesse. Het is zijn laatste duel, na negentien jaar betaald voetbal.


De enige wedstrijd van speelronde 34 die eigenlijk nergens om gaat, omdat Ajax al kampioen is en Vitesse als nummer zeven zeker van de play-offs (tegen rivaal NEC, blijkt later), is vergeven van symboliek; een duel van aangekondigd afscheid. 'Het is een mooie dag', zegt trainer De Boer op het eind.


Daar staan ze dus met zijn tweeën, Ooijer en Vertonghen. De een heeft alles gezien in voetballand en stopt op zijn 37ste, de ander groeide afgelopen half seizoen uit tot beste voetballer van de eredivisie, sinds hij slordigheden en onoplettendheid afzwoer en voorging in de race naar het kampioenschap. Nu gaat hij. Dat is het lot van Ajax, of breder getrokken: van het Nederlands clubvoetbal. Als iemand heel goed is en een elftal draagt, trekt hij de grens over naar meer en groter.


De een prijst de ander. Ooijer zegt dat Vertonghen tot de absolute top kan reiken, Vertonghen benadrukt de cruciale rol van Ooijer. 'Hij was de aanvoerder naast het veld. Hij leerde ons het belang van samen dingen doen, van groepssfeer. Hij bracht ons het besef bij dat we kampioen konden worden.'


In de tweede helft scoren ze allebei, alsof het zo moest zijn. Ooijer van dichtbij, op aangeven van Lodeiro, Vertonghen uit een vrije trap. Het is zijn tiende doelpunt dit seizoen (acht in de competitie, twee in de beker), een Ajax-record voor een verdediger. In de laatste vijf minuten trekt hij telkens mee naar voren. Nog even wil hij alles laten zien. Een soort Vertonghen, the best of.


Hoe hij zijn toekomst ziet? Hij vindt het moeilijk erover te praten. 'Ik wil absoluut spelen. Als ik niet genoeg speel, kwijn ik weg en word ik chagrijnig.' Engeland heeft zijn voorkeur. 'Steeds meer clubs willen toch van achteruit voetballen. Zelfs Newcastle.'


Veel symboliek dus, deze zondag in een vol Gelredome. Alleen vechtarend Hertog, de mascotte van Vitesse, trekt zich nergens iets van aan en raakt de weg kwijt voor de aftrap. Hij vliegt vervaarlijk laag over het publiek en landt pas nadat de dreunende muziek is weggestorven op de arm van zijn begeleider.


Symboliek? Vitesse - Ajax is de immers ook de kampioen van 2012 tegen de kampioen van 2013. Althans, dat was de jolige uitspraak van Maasbert Schouten, toen die twee jaar geleden zijn aandelen als voorzitter voor een prikje verkocht aan Merab Zjordania, de inmiddels allang geaccepteerde Georgiër. 'Merab, maak onze dromen waar', zegt het vaste spandoek achter het doel.


Vitesse zoekt zijn weg in de droomfabriek. De club steeg met stip van vijftien, na het eerste jaar met de Georgische baas, naar zeven. Maar kampioen, volgend seizoen al? Dat is wat overdreven. 'Dat vraagt ook helemaal niemand', aldus technisch directeur Ted van Leeuwen, om de uitspraak van toen te relativeren. Trainer John van den Brom: 'Stijgen naar vier, dat zou al prachtig zijn. Een kampioenschap is niet realistisch. Dat weet intern iedereen.'


Om kampioen te worden moet je immers ook afrekenen met traditionele topclubs als Ajax, PSV en Feyenoord. En winnen van Ajax, na de grote kampioensfeesten en met een stel andere spelers als Cillessen, Enoh en spits Boelikin (weer een doelpunt, nu de 1-1), blijkt onmogelijk, ondanks het goede eerste half uur. Daarin scoort Arnhemmer Hofs, die in de eregalerij van het stadion een plaatsje heeft naast Madonna.


Vitesse heeft een jonge ploeg. Het kocht vooral talenten, uit alle windstreken. De club zakte kort na de winterstop even dramatisch weg, mede omdat topschutter Bony en middenvelder Annan naar de afrika Cup waren en aanvoerder Kashia geblesseerd was. Van Leeuwen zegt dat achttien spelers international zijn, al dan niet bij de jeugd, maar dat Vitesse een nog bredere, betere selectie nastreeft voor volgend seizoen.


De technisch directeur rept van de grote belangstelling voor spelers van Vitesse. Neem Alexander Büttner, de uitstekende linksachter die volgens menigeen zelfs kandidaat voor Oranje is, en wiens contract Vitesse wil openbreken. 'Ik zie het wel', zegt Büttner. 'Het is goed gegaan, met mij en het elftal. Maar eerst de play-offs tegen NEC.' Frank de Boer geeft onomwonden toe dat Büttner ook op het lijstje van Ajax staat.


Want zo gaat dat: de een gaat, de ander komt. En gelukkig is ook hij die het shirt van Vertonghen ving.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.