Het is dringen om olympische startbewijzen

DEN BOSCH - PAARDENSPORT

INDOOR BRABANT

Het wordt knippen en plakken voor Sjef Janssen bij de samenstelling van de olympische dressuurequipe voor Londen. Aan paarden geen gebrek, talent in overvloed, maar het probleem ligt in de overwegend jonge leeftijd van de viervoeters en het tekort aan ervaring. Vandaar dat de bondscoach de inmiddels 18-jarige Salinero heeft toegevoegd aan de selectie, als verzekeringspolis.


Janssen heeft de beschikking over één toppaard: Parzival. De parmantige 15-jarige ruin won met Adelinde Cornelissen in het zadel tijdens Indoor Brabant voor het tweede jaar op rij de wereldbeker. De hoge moeilijkheidsgraad en prikkelende choreografie verleidde de jury tot iets hogere waarderingen dan voor de Duitse rivale Helen Langehanenberg, 86.250 om 85.214. 'Toch waren we nog niet nog aan onze top', zei Cornelissen over haar vrije kür. 'Dat bewaren we voor Londen.'


Achter Cornelissen is het dringen om de olympische tickets. Janssen heeft vier startbewijzen te verdelen: drie voor de landenploeg en één individueel. Edward Gal heeft drie paarden in de aanbieding (Romanov, Undercover, Sisther de Jeu), zijn levenspartner Hans-Peter Minderhoud twee (Tango, Donna Silver), Imke Schellekens-Bartels een (Toots). De zes doen niet veel voor elkaar onder, gaan een mooie toekomst tegemoet maar zijn jong. De merrie Sisther de Jeu, een halfzus van Totilas, is de oudste met haar 13 jaar.


Romanov en Tango zijn 12, Undercover en Toots 11 en Donna Silver 10. Daarmee zijn ze nog lang niet in de prime time van hun loopbaan, zoals Parzival. 'Op grond van hun leeftijd is Rio 2016 eigenlijk een idealer mikpunt', stelt Janssen zaterdag in Den Bosch droog vast. 'Het zijn potentiële toppers die natuurlijk de kans krijgen zich in de olympische ploeg te rijden.' Daarvoor heeft Janssen twee belangrijke momenten geprikt: het NK begin juni in Hoofddorp en het CHIO in Rotterdam, veertien dagen later.


Op beide concoursen zal ook de onverslijtbare Salinero zijn opwachting maken.


De Hannoveraanse ruin is van uitzonderlijke klasse. Op zijn tiende werd hij met Anky van Grunsven, de echtgenote van Janssen, voor de eerste keer olympisch kampioen in Athene, vier jaar later werd hij in Hong Kong het enige paard dat twee keer olympisch goud veroverde. Sindsdien werd het rustig rond de donkerbruine gecastreerde hengst. Vorig jaar was hij door een blessure aan het kapsel in de schoft maandenlang uit de running, maar eind december verdiende hij in Salzburg weer scores die naar de 80 procent liepen. 'Als hij die waarderingen in Londen krijgt, kunnen we meedoen om de medailles', hoopt Janssen.


In het nadeel van Salinero spreekt zijn leeftijd. 'Leeftijd, leeftijd', bromt Janssen (62), 'leeftijd speelt geen rol. Bonfire was 17 toen hij in Sydney 2000 olympisch kampioen werd. Het gaat bij een toppaard om de mentaliteit. Hij moet de belasting aankunnen. Lichamelijk en in de bovenkamer.


'Salinero is topfit, kerngezond en huppelt vrolijk en blij door alle veterinaire keuringen. Natuurlijk is een paard van 18 anders dan een van 14. Maar de ambitie is aanwezig, al gaan we niet met hem naar Londen voor een tiende plaats. Er moeten medaillekansen zijn. Het enige eremetaal wat Anky mist, is olympisch goud in de landenwedstrijd.'


Bij Indoor Brabant was Salinero ('de wedstrijd kwam iets te vroeg', aldus Janssen) overigens niet het oudste dressuurpaard geweest. Dat was Krawall van Jenny Schrewen die op een wild card de wereldbeker binnenkwam. Krawall is 20 en daarmee reglementair aan zijn laatste wedstrijdjaar bezig.


Hij werd elfde in de finale van de wereldbeker. Voor zijn leeftijd was de ruin nog bijzonder lichtvoetig. 'We springen zuinig met hem om', lichtte Jenny Schrewen, met haar 27 jaar de jongste amazone in Den Bosch, toe. 'We beperken zijn schema tot zeven, hooguit acht wedstrijden per jaar. Doseren de trainingen en merken aan zijn bewegingen, oren en ogen of hij vermoeid is. Dan houden we hem op stal.'


Zuinig is ook Adeline Cornelissen op haar toppaard Parzival. De ruin die donderdag door stijfheid niet door de eerste veterinaire keuring kwam en zijn berijdster daarmee de schrik van haar leven bezorgde, komt mondjesmaat in actie in aanloop naar Londen. Na haar overwinning op zaterdag, worden het NK en het CHIO in Rotterdam de laatste concoursen voor de olympische krachtmeting. 'We gaan in alle rust de puntjes op de i zetten.'


AMERIKAAN FELLERS SLAAT BIJ SPRINGRUITERS TOE IN BARRAGE


De Amerikaan Rich Fellers (52) won de wereldbeker voor springruiters. Hij behaalde het succes in de over drie dagen verreden finale met de 16-jarige Flexible, het oudste paard in de competitie. Samen met Steve Guerdat bleef Fellers in de twee afsluitende manches foutloos. Hij versloeg de Zwitser vervolgens in de barrage. Hij liet zich niet afleiden door de zeer scherpe tijd die Guerdat voor hem op de klokken had gezet. Fellers was in 2008 ook al eens dichtbij de wereldbeker, toen hij hij in Göteborg als tweede eindigde.

Maikel van der Vleuten was in Den Bosch met Verdi op de zevende plaats de beste Nederlander. In de twee rondgangen van de slotdag maakte hij slechts één springfout. Harrie Smolders eindigde met Regina Z als tiende.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.