Het is de hoogste tijd dat De Boer eens praat met Cruijff

Rubriek Ruimte op links in de Volkskrant van dinsdag 17 mei

Voetbal volgen is een heerlijk opportunistisch genot. Het hele seizoen rijgen de gruwelverhalen over Ajax zich aaneen, en dan opeens is de club kampioen. Onverwacht, alsof Nederland het songfestival wint. En dan roept de supporter op de roltrap naar de verslaggever: ‘Over tien jaar, vierde ster.’ Zo zijn ze ook wel weer in Amsterdam.

De kampioensschaal was nog niet gedeukt door het ongelukje tijdens de rijtoer door de stad, of het gehamer was alweer begonnen. Johan Cruijff hield zich bewust rustig in zijn maandagse column in het populaire ochtendblad, omdat de verdere uitvoering van zijn ideeën pas begint als de feestwolk van champagne boven het IJsselmeer is verdwenen. Intussen zetten zijn paladijnen van het geschreven woord (De Telegraaf) het falen van de vertrekkende directeur Van den Boog nog eens op rijtje.

Het is de hoogste tijd dat de nieuwe Ajax-held Frank de Boer opstaat. Nu de schaal binnen is, heeft hij tijd om zich te bemoeien met de toekomst, in bredere zin dan alleen het eerste elftal. De Boer is aanhanger van Cruijff én Van Gaal. Hij kan zaken scheiden, zonder dubbele agenda.

Voor Ajax gloort een mooie toekomst. Als de meeste topspelers blijven en als een paar gerichte versterkingen zich melden, zal de jonge ploeg alleen maar sterker worden. De namen van een spits, Sigthorsson van AZ, en van vleugelaanvaller Boerrigter van RKC zijn gevallen; een linksbenige middenvelder is gewenst.

Met dat eerste elftal komt het wel goed. In de talloze commentaren na het kampioenschap vielen de vileine opmerkingen op jegens Cruijff, als criticaster van de jeugdopleiding. Wat zeurt hij toch, nu Ajax met negen basisspelers van de Toekomst kampioen is geworden? Die kritiek is begrijpelijk, in het licht bezien van dat eeuwige opportunisme, doch deels ongepast.

Kwantiteit is nog geen kwaliteit. Zo goed waren al die spelers niet, over het hele seizoen gezien. Ook Frank de Boer vindt dat onder meer op het gebied van individuele kwaliteit het nodige valt aan te merken. Het zou goed zijn als Cruijff, binnenkort bestuurslid technische zaken van Ajax, zich straks echt verdiept in de jeugd; trainingen bezoeken, met trainers praten. Misschien nuanceert hij dan reeks getrokken conclusies en ontdekt hij dat Bergkamp en Jonk mogelijk te onervaren zijn om de hele afdeling te besturen, zonder aansturing van een technisch directeur. Of dat sommige werknemers te goed zijn voor de ontslaglijst.

Het startpunt is voortreffelijk: Ajax neemt weer rechtstreeks deel aan de Champions League, zonder krachten verslindende voorrondes. Het geld stroomt binnen en Ajax heeft spelers onder contract die miljoenen vertegenwoordigen. ‘Het landskampioenschap moet het begin zijn van een lange periode waarin Ajax op hoog niveau een constante factor blijft’, laat Cruijff optekenen. Zo’n zin zou hij nooit uitspreken, maar zijn ghostwriter Jaap de Groot schrijft hem wel zo op.
Als iedereen een beetje normaal met elkaar leert omgaan bij Ajax, wordt het echt nog eens wat. Een dagje praten op de hei onder leiding van Frank de Boer, zou vermoedelijk al helpen. Of op een camping op de Veluwe.

Willem Vissers

twitter: @vkwillemvissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden