' Het is alsof al mijn karakters beschadigd moeten raken'

Alex Boogers (31) schreef eerder Het boek Estee onder het pseudoniem M.L. Lee. Tijdens de boekenweek verschijnt onder zijn eigen naam Het waanzinnige van sneeuw; een roman die speelt tegen de achtergrond van vechtsport....

De free-fightscene als literair decor, gewaagd.

'Ik heb daar niet over nagedacht als jongen uit een arbeidersgezin zonder boekenkast. Het is iets waarover ik kan schrijven omdat die scene dichtbij me staat.'

Ermee opgegroeid?

'Als 9-jarige ging ik op taekwondo omdat mijn Surinaamse vriendje regelmatig in elkaar werd geslagen en ik hem niet kon verdedigen omdat ik kleiner was. Later werd dat kickboksen en thaiboksen. Maar hoezo, gewaagd die wereld?'

Niet bepaald een verheffende setting.

'Misschien past het thema vechtsport niet zo in de Nederlandse bruine café-achtige literatuur, maar Hemingway was bijvoorbeeld ook een man van actie en boksen. En John Ir ving.'

De bokswereld is toch anders.

'Het is net als de free-fightwereld een duister gesloten circuit waarin het aanvaard lijkt dat promotoren de sporters bedriegen, maar het is waar. Free figthing is meer obscuur.'

En iets voor dombo's.

'Dat is geen algemene waarheid. Ik ken succesvolle jongens die aan de universiteit studeren. Trouwens, sommige profvoetballers zouden een keer naar zo'n training moeten komen kijken.'

Van kapsoneslijers wordt gehakt gemaakt?

'Er wordt in elk geval keihard getraind. En aangezien er veel minder geld valt te verdienen in vergelijking met profvoetballers, vraag je je af waarvoor ze het doen.'

Om die blondine te imponeren.

'Die dames, god. Maar goed, je kunt als thaibokser wel streven naar een wereldtitel, maar er zijn zo veel bonden die een wereldkampioen uitroepen dat je als bokser nooit kunt stellen dat je wereldkampioen bent.'

Wat dreef jou?

'De liefde voor de vechtsport, de esthetiek. Ik vond het wel grappig, die kitscherige wereld waarin niet wordt gesproken over een toernooi, maar over een gala om er nog wat chics van te maken. Het blijft natuurlijk een rauw milieu. Heel interessant om een gevoelig personage in te plaatsen.'

't Loopt niet best met hem af.

'Nee. Het is alsof al mijn karakters erg beschadigd moeten raken of moeten sterven. Ik heb het idee dat een mens zijn authenticiteit alleen bewaart in het licht van de dood.'

Je lijkt gefascineerd door zelfmoord.

'Absoluut, maar meer nog door authenticiteit. Verlies en het behouden van onschuld, puurheid. Daar gaat Het boek Estee ook over.'

Vanwaar dat pseudoniem?

'Dat is een lang verhaal.'

De korte versie graag.

'Als afleiding van een mislukt manuscript begon ik aan een fictieve brief aan een uitgever. Over een meisje dat een roman had geschreven die ze alleen anoniem wilde publiceren zodat lezers zouden afgaan op haar boek en niet op haar vrouwzijn.'

En toen..?

'Ik dacht ineens aan het verhaal Estee dat al lang op mijn bureau lag en besloot de brief te versturen naar een uitgever. Toen die geïnteresseerd bleek in het boek van die dame moest ik wel een vrouwelijk pseudoniem aannemen. M.L. Lee klinkt fonetisch als een vrouwennaam.'

En is een ode aan Bruce?

'Nee, Lee komt van Lee Strassberg, een Amerikaanse dramadocent die het method acting groot heeft gemaakt. Het gegeven dat het niet uitmaakt waar je je gevoelens vandaan haalt, als ze maar echt zijn in het spel dat je speelt, vond ik toepasselijk in het spel dat ik met de uitgever speelde.'

Waarom is M.L. Lee niet meer?

'Als je als man doorgaat voor een vrouw kun je geen interviews geven, dus niet profiteren van publiciteit. Dan moet een boek het puur van recensies hebben. Het was een magere oogst. Het boek werd alleen besproken in een paar glossies.'

Je schrijf zoals je vecht?

'Dat probeer ik. Ik hou van tempo, van snelheid en actie.'

Bak je er in de ring nog wat van?

'Ik ben een oude man, niets meer dan een fanatieke recreant. Heel triest om te zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden