Het Groene Graf moet een zorgvallei worden

De gemeente Zeist wilde altijd jongeren trekken. Maar dat gaat veranderen nu de vergrijzing oprukt, zegt de burgemeester...

Nee, Zeist wordt geen Sun City, zegt burgemeester Rudi Boekhoven. Een seniorenstad zoals in de zonnige Amerikaanse staat Arizona, met acht golfbanen, is in Nederland niet levensvatbaar. ‘Maar een afgeleide is best mogelijk. Dat je voor ouderen woonwijken ontwikkelt waar ze zich thuisvoelen.’

Verjonging was lang het motto in Zeist, net als elders in Nederland. Jonge gezinnetjes binnenhalen, daarom draaide het. Maar nu wordt de kernactiviteit van Zeist de zorg voor ouderen en gehandicapten. ‘Wij zien ouderen nu als kans in plaats van probleem’, zegt gemeenteadviseur Gerard Rijerse.

Het enthousiasme kent geen grenzen. ‘In San Francisco hebben ze Silicon Valley, wij op de Utrechtse Heuvelrug hebben Care Valley’, zegt burgemeester Boekhoven. ‘Citymarketeer’ Frans Lettinga jubelt over ‘onderscheidend vermogen’ en ‘innovatie’. ‘Wij hebben gezegd tegen de andere gemeenten op de Utrechtse Heuvelrug: zorg, dáár ligt ons potentieel!’

De vergrijzing slaat toe op de Utrechtse Heuvelrug, bijgenaamd het Groene Graf, waar in bijna alle dorpen eenderde van de bevolking 55-plus is. De bossen, de grote huizen en de concentratie van zorginstellingen lokken van oudsher veel welgestelde ouderen naar de regio. Nu hun aantal snel toeneemt, proberen gemeenten vergrijzing te voorkomen door jongeren te trekken. ‘Terwijl je er veel beter in kunt meegaan’, zegt Rijerse van de gemeente Zeist. De gemeente wil in haar woningbouwbeleid de nadruk gaan leggen op ouderen en gehandicapten. ‘Wij schudden de woningbouwcorporaties wakker.’

Directeur Roolvink van woningbouwvereniging De Seyster Veste is overtuigd: hij wil ‘levensloopbestendige’ huizen bouwen rond wijkcentra, waar verpleging mogelijk is. ‘Ouderen zijn de toekomst.’

In de regio heeft Zeist zichzelf een ‘voortrekkersrol’ toebedeeld. Maar de Care Valley-gedachte krijgt geen onvoorwaardelijke steun. ‘De bevolkingsopbouw moet niet verder scheeftrekken’, zegt de Amerongse wethouder van sociale zaken Sonja Rinsma. ‘Al is het wel goed als hier door de werkgelegenheid in de zorg meer jongeren komen wonen.’

Zeister citymarketeer Lettinga: ‘Rotterdam heeft de haven, de Utrechtse Heuvelrug heeft de zorgsector. Zo moet je dat zien.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden