Het Gouden Ventje slaat wenend terug

Diego Armando Maradona speelde de vermoorde onschuld, vol overgave. Wenend wendde hij zich tot de Argentijnse radioverslaggever die hem in het Sheraton Park Center Hotel van Dallas aan het praten had gekregen....

JAAP VISSER

Van onze verslaggever

Jaap Visser

WASHINGTON

De val van de ster Maradona was hot news in de Verenigde Staten, waar het ranzige levensverhaal van de vedette die een cocaïneverslaving overwon opium voor 't volk is. De O.J. Simpson-zaak stal de show op nagenoeg alle Amerikaanse televisiestations, maar 'Pluisje' Maradona verscheen in elk nieuwsprogramma.

Maradona voelde zich weer el pibe de oro, het Gouden Ventje dat niemand iets kan maken. In februari vuurde Maradona met een luchtdrukgeweer op verslaggevers omdat hij tijdens zijn preparatie voor het WK door niemand gestoord wilde worden.

Na zijn verbanning uit het toernooi, donderdag, ontplofte het vaatje met springstof opnieuw. Maradona maaide woest om zich heen en riep dat het allemaal de schuld was van de FIFA, de wereldvoetbalbond. 'De heersers van de sport beuken mij tegen het hoofd en trappen mij op mijn ziel. Ik ben onschuldig, maar word gestraft als een zware crimineel, en met mij moet een heel land lijden.'

In zijn hotelkamer zag Maradona donderdagavond zijn ploeg met 2-0 van Bulgarije verliezen. 'De televisiebeelden van die wedstrijd deden mij onnoemelijk veel pijn.' Na de nederlaag verzamelde zich bij het Sheraton Hotel in Dallas Argentijnse fans in blauwwitte shirtjes met rugnummer 10, Maradona's nummer. Zij droegen een immens spandoek met de tekst: Gracias Dieguito en zongen hun idool toe.

Maar naast ontzetting en medelijden, was er ook verbittering en zelfs woede onder het Argentijnse legioen in de VS. Paul Jaune, een Argentijn uit Venezuela: 'Diego heeft de boel verschrikkelijk belazerd. Ik ben helemaal naar Dallas gereisd om hem in levende lijve te kunnen zien spelen. Maar als ik hem nu tegenkom, vermoord ik hem. Je moet wel heel erg in psychische nood verkeren om te flikken wat hij heeft gedaan.'

Ook in Argentinië zelf lopen de meningen over de affaire Maradona sterk uiteen.

De Argentijnse tv-zender Kanaal 13 vertoont voortdurend hoogtepunten uit Maradona's loopbaan, terwijl de rockzanger Fito Paez zoete liefdesliedjes zingt.

Maar radioverslaggever Carlos Varela liet donderdag een heel ander geluid horen. 'Wij moeten niet zo melodramatisch doen, want de proleet Maradona heeft niets anders dan het slechte voorbeeld gegeven. Alleen uit piëteit met de grote voetballer Maradona zal ik wachten tot na de begrafenis met te zeggen wat ik werkelijk van deze kwestie vind.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden