'Het gonst van de geruchten in Delfzijl'

Waar ging het nou helemaal over die slaande ruzie tussen de twee kandidaten voor het burgemeestersreferendum in Delfzijl. Ook na het slotdebat dinsdagavond, een vraag....

Het was namelijk niet zomaar een ruzie. Volgens Michiel Tuik, een inwoner van Delfzijl, kostte het de hele dag, tot 's avonds elf uur, om het conflict op te lossen. Waarnemend burgemeester Henk van Hoof en de Groningse commissaris van de koningin Hans Alders moesten zich suf praten om beide dames weer in het gareel te krijgen. Een van hen had zich bijna teruggetrokken, wat het einde had betekend van het eerste burgemeestersreferendum in Noord-Nederland.

'Het gonst van de geruchten in Delfzijl', aldus Tuik na afloop van het debat. 'In cafés wordt over niks anders gepraat.' Vlak daarvoor had hij dit beide kandidaten ook voorgehouden: 'Als mevrouw Appel een verhaal in de wereld helpt dat niet klopt, weet ik niet of ik op mevrouw Appel stem. Als het verhaal wel klopt, weet ik niet of ik op mevrouw Hermans stem. Dat zijn toch afwegingen die iemand maakt als hij stemt' .

Eerder hadden partijen via de plaatselijke media beschuldigingen over en weer geuit. Het team-Appel leefde in de veronderstelling dat het team-Hermans afspraken maakte voor de tegenkandidaat die vervolgens niet werden doorgegeven. Het team-Hermans vond dat zijn integriteit was aangetast. Gisteravond wilde geen van de kandidaten dit herhalen. De vrouwen, de een in zwart mantelpak (Appel, PvdA), de ander in een rood leren jack (Hermans, VVD), gaven elkaar beleefd een hand en promootten verder zichzelf.

Maar de eerste keer dat discussieleider Alders de microfoon onder de neus drukte van een toehoorder ging het toch over de onenigheid. 'Wat verwacht u van de nieuwe burgemeester?', vroeg Alders. 'In eerste instantie dat die Delfzijl uit de negatieve spiraal haalt', luidde het antwoord. 'En dat de burgemeester een duidelijke relatie heeft naar de pers toe. Een aantal mensen heeft op een verkeerde manier bericht over Delfzijl.'

Beide kandidaten grepen de opmerking aan om te pleiten voor open- en eerlijkheid over bestuurlijke zaken. Beiden zeiden ook dat ze Delfzijl willen afhelpen van het negatieve imago dat is ontstaan door talloze bestuurlijke affaires. Waarop iemand in de zaal reageerde: 'De vage antwoorden die u geeft over de problemen tussen u, getuigen niet van openheid en eerlijkheid. Als inwoners van Delfzijl hebben wij recht op duidelijke antwoorden.'

Tijdelijk burgemeester Van Hoof, staatssecretaris van Defensie in het tweede kabinet-Kok, kreeg van Alders het woord. Deze herhaalde in veel woorden wat iedereen al wist: dat er sprake was geweest van een misverstand. 'Als ik er naar kijk vanuit mijn ervaring, zeg ik: waar ging dit nou over?' De kandidaten hadden afgesproken geen energie meer in de kwestie te steken. 'Laten we praten over waar het in Delfzijl om gaat.'

Dat gebeurde de rest van de avond ook. Beide burgemeesterskandidaten beloofden de problemen in de gemeente voortvarend aan te pakken: de hoge werkloosheid, de haven waarin geen boten liggen, het behoud van de chemische industrie, de herstructurering van de stad, het gevoel van achterstelling in de dorpen. Michiel Tuik, na afloop: 'Maar ik weet nog niet op wie ik ga stemmen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden