'Het glas is altijd vol, met water én met lucht'

Het milieu vooruit helpen en toch geld verdienen? Dat kan, zegt de Belgische 'groene' ondernemer tegen wie het horen wil.

AMSTERDAM - 'Neem nou koffie', zegt Gunter Pauli, voorheen industrieel, maar tegenwoordig duurzaamheidsprofeet. 'Van de koffieboon wordt maar 0,2 procent genuttigd. Dat betekent dat 99,8 procent overblijft. Afvalprobleem, denken de meesten. Ik zeg: kansen!'

Kansen om het milieu vooruit te helpen en veel geld te verdienen. Want daar gaat het de Belg, tegenwoordig woonachtig in Japan, altijd om. Je kunt wel overal problemen zien en uitrekenen wat het allemaal moet kosten om die op te lossen. Maar dat is typisch 'groene' economie, vindt Pauli.

'Groene economie is proberen minder slechts te doen. Ik zeg: je moet meer goeds doen. Wist je dat 80 procent van de energie-uitgaven van de kwekers van de eetbare shiitake-zwammen wordt besteed aan het met stoom ontsmetten van de grond? Gebruikte koffieprut is al ontsmet met heet water. En de shiitake doet het er prima op. Je kunt het telen in de stad, je schept er banen mee, en iedereen is gelukkig.'

Donderdag was Pauli op uitnodiging van ING in Amsterdam, waar hij zijn gehoor onderhield over duurzaamheid. Zijn motto: 'Het glas is niet half vol, het is ook niet half leeg. Het glas is altijd vol, deels met water en deels met lucht.'

Pauli was in de jaren negentig mede-eigenaar van het bedrijf dat Ecover maakte, een als extreem milieuvriendelijk te boek staande reeks schoonmaakmiddelen. 'Dat dacht ik ook, totdat bleek dat voor die palmolie waarmee we werkten, tropische bossen werden gekapt.'

Hij verkocht zijn aandelen Ecover en sindsdien is hij rijk. Nog rijker werd hij van zijn boeken, zoals The Blue Economy, dat in mei in het Nederlands uitkomt. Hij is nu financieel onafhankelijk, zegt hij.

In 1994 richtte hij het netwerk Zero Emission Research & Initiatives (Zeri) op, dat bestaat uit drieduizend wetenschappers, ingenieurs en ondernemers. Zeri baarde enkele keren opzien. Zo verrees op de World Expo in Hannover in 2000 een gigantisch paviljoen in bamboe. Want bamboe, zegt Pauli, is de ultieme opslagplaats voor CO2, omdat het heel snel groeit. En je hoeft geen bossen te vernielen, want bamboe is als gras: je maait het en het groeit weer. Je kunt er tot tien verdiepingen hoog mee bouwen en het is aardbevingbestendig.

Anderen in zijn netwerk werken aan de ontwikkeling van een telefoon die werkt op de warmte van het lichaam en de energie van geluidstrillingen. Over drie jaar op de markt, denkt Pauli. Weer anderen werken aan betere zonnecellen en aan dat 'idiote' probleem van zonne-energie. Pauli: 'Je wekt stroom op van 6 volt. Dat zet je om naar een hoge spanning wisselstroom. En als je het dan weer gebruikt voor je laptop of een lamp, maak je er weer laagspanning gelijkstroom van. Wie dat heeft bedacht, is gek.'

Hij is nu bezig met een nieuw project,Fabels. In dunne boekjes zet hij zijn ideeën uiteen. Hij pakt er eentje uit zijn tas. 'Deze gaat over een walvis. Zijn hart pompt tachtig jaar lang duizenden liters bloed per dag. Dat hart werkt op elektriciteit zonder dat er ooit een batterij in hoeft. Dat is toch bijzonder? Als we die geheimen kennen, wat moeten we dan nog met een batterij?'

Verkoopt dat wat, Fabels? Pauli: 'De eerste drie zijn uitgekomen in China, in een oplage van 40 miljoen. Ze gaan naar alle basisscholen. De Chinese regering wil een paar honderd van zulke fabels hebben.'

En in Amsterdam nog zaken gedaan? Pauli: 'Ik sprak een hoge koffiemeneer van Nestlé. Hij vroeg me of dat waar was met siitake en vroeg me drie projecten te documenteren. Ik kon hem vertellen dat er een miljardenomzet ligt te wachten.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden