Het geluk van Friesinger is maar betrekkelijk

Anni Friesinger weet dat ze gelukkig moet zijn. Ze beseft dat dankbaarheid op zijn plaats is nu ze in één winter Europees, wereld- en olympisch kampioen is geworden....

Friesinger probeerde de pijnlijke herinnering aan de verloren race zondag te verbergen. 'Ik ben niet de enige die een extra medaille zou wensen', zei ze diplomatiek. Erg overtuigend klonk haar blijdschap ('dit is wondermooi') echter niet aan het slot van de week waarin de rivaliteit tussen haar en Pechstein, die in Salt Lake tweemaal goud won, in de Duitse pers tot een kookpunt kwam.

'Vijanden voor het leven', kopte het Duitse tijdschrift Max voorafgaand aan de WK boven een kort interview met Friesinger. Daarin zei ze dat Pechstein moedwillig kwaad over haar sprak. Tijdens de Olympische Spelen deelden ze een appartement met andere vrouwen van de Duitse ploeg. Door de dunne wandjes zou Friesinger hebben gehoord dat Pechstein zeer kwetsende opmerkingen over haar maakte. Ze zou erom hebben moeten huilen.

Pechstein deed de beweringen af als 'hallucinaties' en liet afgelopen weekend in de Frankfurter Allgemeine weten wat ze verder van de Duitse publiekslieveling denkt. In een verwijzing naar de Olympische Spelen, waar Friesinger zichzelf kansrijk achtte voor vier gouden medailles, zei ze: 'Als je een grote mond hebt en presteert geeft dat niet. Als je niet presteert wordt het problematisch. Mij gaat dat beter af. Eerst presteren, daarna media-aandacht. Anders gezegd: ik open mijn mond na de overwinning. Zij ervoor.'

Pechstein, die goud won op drie opeenvolgende Spelen en nu de meest gelauwerde Duitse wintersportster is, zag maar één voordeel van de overvloed aan media-aandacht voor Friesinger. Het Duitse publiek is er van doordrongen geraakt dat schaatsen bestaat. Tijdens de Spelen stemden meer dan tien miljoen Duitsers af op de gehoopte goldrush van Friesinger. Ze kregen iets anders: een kemphanengevecht.

De Ziege-Krieg, zoals de Duitsers de ruzie noemen, leek in Heerenveen een voortzetting te krijgen. Met een voor haar doen snelle 500 meter plaatste Pechstein zich vrijdag in kansrijke positie, achter Friesinger en de verrassend rappe Canadese Cindy Klassen.

Op de tweede dag vergooide Pechstein haar kansen echter. In een duel met Renate Groenewold, die met een negende plaats op de 500 meter haar hoop op een medaille zag vervliegen, verloor ze ruim twee seconden op Friesinger. De rechtstreekse confrontatie op de drie kilometer inspireerde haar evenmin tot grootste daden. Van meet af aan had Friesinger het initiatief. Elke ronde reed ze sneller. Bij de finish lag Pechstein zoveel tijd achter dat Friesinger de afsluitende vijf kilometer met vertrouwen tegemoet kon zien. De voormalige Oost-Duitse moest zes seconden goed maken.

Pechstein slaagde daar bij lange na niet in. Ze won de directe confrontatie met Friesinger weliswaar, maar reikte in het eindklassement niet verder dan de derde plaats. Voormalige ijshockeyster Klassen, de nummer één van de wereldranglijst aller tijden, werd tweede. Renate Groenewold eindigde met een zesde plaats als beste Nederlandse, voor Tonny de Jong (8) en Marja Vis (9). 'Toen mijn sprint vrijdag totaal niet liep, kon ik de knop niet meer omzetten', zei Groenewold. 'Er brak iets in me. Ik kon het niet meer opbrengen.'

Pechstein was niet rouwig om haar verlies. Binnen gehoorafstand van Friesinger zei de voormalige Oost-Berlijnse dat de WK allround voor haar niet zo belangrijk waren. Haar seizoen was afgestemd op de Spelen. 'Ik heb wat motivatieproblemen.'

Aan de Frankfurter Allgemeine vertelde ze eerder dat ze tot haar eigen verbazing ontdekt is als bekende Duitser. 'Het is een geheel nieuwe ervaring voor mij. Na de vorige twee Spelen bleef het rustig. Nu ben ik tot april volgeboekt. In ijshockeystadions wordt mijn naam gescandeerd. Misschien komt het doordat ik opener ben dan vier jaar geleden. Ik kon me vroeger niet voorstellen zo blij te zijn.'

Voor Friesinger rest de schrale troost dat ze het seizoen op de olympische drie kilometer na heeft gedomineerd. Met haar twee wereldtitels op rij treedt ze voorzichtig in de voetsporen van de illustere Gunda Niemann. De blijdschap over alle overwinningen zal na haar vakantie in Jamaïca zeker boven komen, meent haar trainer Markus Eicher. 'Het is jammer van die drie kilometer. Maar het was een prachtig seizoen. '

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden