Het filiaal lijkt niet te willen promoveren

Opgelucht constateerde Gert-Jan Verbeek gisteravond na zijn laatste thuiswedstrijd als coach van Heracles dat zelfs Hitchcock geen beter script had kunnen verzinnen voor de bizarre ontknoping van de nacompetitie in poule B....

Verbijsterd leunde Excelsiorvoorzitter Martin de Jager tegen het hek rondom het kunstgrasveld in Almelo, nadat zijn ploeg in de spectaculaire slotfase een 2-0 voorsprong had verspeeld. 'We mogen blijkbaar niet promoveren', verzuchtte hij en de scheidende coach Henk van Stee erkende dat de zoveelste mentale dreun voor zijn elftal keihard was aangekomen.

Op de laatste speeldag van de reguliere competitie werd Excelsior nog ingehaald door FC Den Bosch, waarna het filiaal van Feyenoord meteen het openingsduel in de nacompetie verloor. Heracles kende juist een vliegende start met drie zeges op zij, maar na de 2-2 tegen Excelsior en de 4-0 zege van De Graafschap op het al gedegradeerde Volendam is werkelijk alles nog mogelijk in poule B.

De drie clubs (Heracles en De Graafschap hebben nu 10 punten, Excelsior 8) moeten donderdag onder meer rekening houden met de volgende scenario's.

a) De Graafschap wint uit bij Excelsior en Heracles verslaat het thuisspelende Volendam of beide wedstrijden eindigen in een gelijkspel. Heracles en De Graafschap hebben nu hetzelfde doelsaldo (plus 5). Blijft dat gelijk het aantal gescoorde doelpunten doet niet ter zake dan volgt zondag een beslissingswedstrijd op neutraal terrein.

b) Excelsior kan alleen nog promoveren door De Graafschap te verslaan. In dat geval moet Heracles verliezen van Volendam, want bij een gelijkspel moet Excelsior (plus 1) tevens een achterstand van vier doelpunten inlopen.

Al die bespiegelingen zouden voor Heracles wellicht nutteloos zijn geweest als Excelsior-doelman Varkevisser gisteravond niet gruwelijk had misgetast. 'Na het duel met Volendam hebben we Cor allemaal nog een veer in zijn kont gestoken', zei Excelsiorcoach Van Stee. 'Nu maakte hij een kapitale blunder, waardoor Heracles weer tot leven kwam.'

Voor Excelsior leek in de 79ste minuut geen vuiltje meer aan de lucht, tot Varkevisser een hoge bal op invaller Roelofsen verkeerd beoordeelde. Het leverde een potsierlijk duet op tussen de keeper en zijn teamgenoot Martins, waardoor de 'supersub' van Heracles de bal in het lege doel kon tikken: 1-2. Prompt schoot Excelsior in de stress en bekroonde de 34-jarige Roelofsen zijn gouden invalbeurt vier minuten voor tijd met een assist op topscorer Rose.

Het was de nimmer verwachte apotheose van een nerveus duel, waarin juist de invalbeurt van Salomon Kalou van doorslaggevende betekenis leek. Het broertje van oud-Feyenoorder Bonaventure kon vanwege een liesblessure slechts helft spelen. Na een half uur in het tweede bedrijf liet Kalou zich alweer vervangen in de veronderstelling dat 2-0 genoeg was voor Excelsior.

Met een prachtige actie passeerde Kalou in de 66ste minuut eerst Heracles-back Van Driel, waarna Van Dieren de nacht voor de wedstrijd vader geworden van een dochter slechts zijn voet tegen de bal hoefde te zetten: 0-1. Twee minuten na de entree van Heracles-pinchhitter Roelofsen vreesde coach Verbeek dat zijn wissel voor niets was geweest, toen Kalou met enig geluk El Hamdaoui op maat bediende: 0-2.

Daarmee leek Kalou de stunt van N'Kufo, die FC Twente als invaller strompelend naar bekerwinst op NAC loodste, te hebben geteerd. Maar door de blooper van Excelsior-keeper Varkevisser moeten de clubs in de eredivisie er toch weer rekening mee houden dat ze volgend seizoen in Almelo op kunstgras spelen.

De Eredivisie NV verleent Heracles bij promotie seizoen dispensatie voor zijn omstreden 'hockeyveld', waarop sommige Ajacieden tijdens een oefenwedstrijd geen slidings durfden te maken. Heracles-voorzitter Jan Smit begrijpt de scepsis niet over het door de FIFA gesanctioneerde experiment.

'Het is onzin dat je op kunstgras geen slidings ziet. De ENV wil nader onderzoek over dit veld afwachten. Maar als de FIFA een WK op kunstgras toestaat, zouden wij op die mat dan niet tegen Heerenveen mogen spelen?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden