Het einde van Serena Williams' imperium komt in zicht

LONDEN - Serena Williams is nog steeds de nummer 1 van de wereld, maar ze domineert de tennissport niet meer zoals in voorgaande jaren. Haar pijnlijke uitschakeling in de derde ronde op Wimbledon bevestigt een trend. Dit seizoen speelt Wiliams een bijrol op de grandslamtoernooien. De 32-jarige Amerikaanse zal op de US Open moeten bewijzen dat het einde van een tijdperk zich nog niet heeft aangediend.


Het verval bij Serena Williams is onmiskenbaar. Twee grandslamtitels op Wimbledon en de US Open in 2012 plus olympisch goud, in 2013 de sterkste op Roland Garros en de US Open - haar 17de grandslamtitel - en wereldkampioen. In 2014 staat de teller bij de grandslams nog op nul, Serena haalde nergens de laatste acht.


De nederlaag in drie sets (1-6, 6-3, 6-4) tegen Alizé Cornet op baan 1 van Wimbledon volgde op de snelle aftocht in Parijs (2de ronde Roland Garros tegen Muguruza) en Melbourne (4de ronde Australian Open tegen Ivanovic). Hoewel Williams drie WTA-toernooien won, wankelt haar imperium. Sinds 2005 werd ze niet zo vroeg uitgeschakeld op Wimbledon.


Een Serena in topvorm benadert het ideaal van de donkere Rubensvrouw, dan imponeert ze met haar fysieke kracht. Toch kan die imposante lichaamsbouw ook tegen haar werken. Een trage en fletse Williams oogt als een mammoettanker. Na een urenlange regenpauze was Serena een set superieur tegen Cornet, van wie ze in februari ook al in Dubai had verloren.


Toen de 24-jarige Francaise haar illustere tegenstander met gedurfde slagen in de verdediging wist te drukken, bleek Williams broos en kwetsbaar. Niet veel speelsters kunnen Serena laten lopen. Maar Cornet strooide met drop-shots, waarop de vijfvoudig Wimbledonkampioene slecht anticipeerde. Op de zompige grasmat was Williams hulpeloos als ze naar het net werd gelokt.


In goeden doen camoufleert Williams haar beperkingen met een machtige opslag. Maar de service haperde vanaf de tweede set, waarin ze zelfs met 5-0 achterkwam. Was het 'Alizé in Wonderland', zoals een Britse krant kopte? Met haar maniertjes en theatrale gebaren is Cornet geen sympathieke tegenstander. Toch wist Cornet na haar stunt in Dubai hoe ze Williams moest bestrijden. Ook op gras werkte haar speelplan perfect.


In de derde set werd de spanning Cornet nog bijna te veel, toen Williams van 5-2 terugkrabbelde tot 5-4. Maar de vijfvoudig Wimbledonkampioene bleef grossieren in onnodige fouten. Williams beaamde gretig dat ze vooral van zichzelf had verloren. 'Tegen mij spelen alle meiden de partij van hun leven', mopperde ze. 'Ik moet dus honderd keer beter zijn, anders kom ik in de problemen.'


Toch weigerde Williams een patroon te zien in haar opvallende nederlagen op het hoogste podium. 'In Australië was ik fysiek niet in staat om te tennissen, op Roland Garros speelde ik zwak. Ik dacht op Wimbledon in topvorm te zijn. Ik moet de beelden terugzien om te analyseren, waarom het mis ging.'


Of ze vandaag troost zal vinden in het dubbelspel met zus Venus? Serena Williams: 'Ik zei tegen haar: ik speel zo slecht, je kunt beter een andere partner zoeken.'


Bartoli - Lisicki was vorig jaar de apotheose van een heuse revolutie op Wimbledon. Dit jaar liggen de nummers 1 (Serena Williams) en 2 (Na Li) er al uit. Maria Sjarapova zal de vlotte aftocht van Williams hebben bejubeld, omdat ze haar kwelgeest nu ontloopt. De 27-jarige Russin verbetert een record als ze tien jaar na haar eerste Wimbledontitel in 2004 wederom de sterkste is in Londen.


Toch is de 'dubbel' na haar grandslamtitel op Roland Garros nog ver weg voor Sjarapova, die vandaag in de vierde ronde de Duitse Angelique Kerber treft. Ook de jeugd droomt van een machtsgreep op Wimbledon. De les van 2013? Als Marion Bartoli Wimbledon kan winnen, mag iedereen dromen van de titel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden