'Het echte doel zijn de Spelen van Athene'

Bijna was het gedaan met de kansen van de Nederlandse waterpoloploeg (mannen) om zich voor het WK te plaatsen. Liefst tien van de twaalf EK-deelnemers in Boedapest mogen naar Fukuoka, maar in het cruciale duel tegen Roemenië leek het gistermiddag fout te gaan voor bondscoach Johan Aantjes (42) en zijn...

- Zo ongeveer de hele wedstrijd achter staan en dan vlak voor tijd toch nog een gelijkspelletje eruit slepen. Beschrijf die 6-6 eens.

'Tien seconden voor tijd krijgen we een man meer. Ik heb onmiddellijk een time-out genomen en. . .'

- Verstandig van je, lijkt wel zo'n NBA-ingreep. De laatste bal móet naar Iverson, zoiets.

'Ik sta niet voor niks op de kant. Tijdens de time-out hebben we de aanvalsopzet voor die laatste kans doorgesproken. In principe moest Arno Havenga het schot nemen. En die jongen neemt dan ook zijn verantwoordelijkheid en scoort! Dat tekent de klasse. En dat geeft ook weer eens aan hoe we hem gemist hebben in de eerste drie wedstrijden.

'Hij heeft in een voorbereidingstoernooi op Sicilië een heel vervelende schouderblessure opgelopen en kon hier de eerste drie wedstrijden absoluut niet spelen. Het was nog maar de vraag of de medische staf hem kon oplappen voor de wedstrijd tegen Roemenië. Vandaag heeft hij ons gered.'

- Zo sterk zijn die Roemenen toch ook weer niet. Je hoeft tijdens dit EK maar één van de vijf groepswedstrijden te winnen om zeker te zijn van een WK-ticket en dan gaat het nog bijna mis.

'Iedereen om ons heen had het steeds maar over dé wedstrijd, tegen Roemenië, maar wij zijn helemaal niet zo bezig met het WK. Ik heb hier een heel jonge ploeg, ik wil dat we aardig polo laten zien. Het échte doel zijn de Spelen van Athene. Ik zie het ook helemaal niet als een drama als we ons toch niet plaatsen voor Japan.'

- En dat kan natuurlijk nog steeds. In punten staan jullie nu gelijk met Roemenië, jullie doelsaldo is vijf beter. De Roemenen spelen dinsdag tegen Spanje en jullie hebben het voordeel dat je later op de avond tegen Hongarije precies weet waar je aan toe bent.

'De situatie is bijna vergelijkbaar met het EK van 1999 toen wij rechtstreekse kwalificatie voor de Spelen misliepen en Roemenië dat wél lukte. Die Roemenen speelden toen in de laatste groepswedstrijd ook tegen Spanje en dat land liet het gewoon lopen. Zou nu weer kunnen gebeuren. Dan kijken de Spanjaarden tegen wie ze het liefst spelen in de kwartfinale en laten de Roemenen gewoon winnen!

'Dat de Hongaren er met de pet naar gooien lijkt me onwaarschijnlijk. Als zij hier spelen zitten er 8000 mensen op de tribune en die dansen en die zingen! Fantastisch! Die jongens laten het heus niet lopen tegen ons.'

- Gefeliciteerd trouwens, per augustus word je full-time bondscoach. En uit de NOCNSF-bijdragen aan de olympische sporten blijkt dat de waterpoloërs er helemaal niet zo slecht vanaf komen

'NOCNSF heeft vertrouwen in ons en in het vrouwenteam. En terecht. We hebben allebei leuke, talentvolle teams.'

- Wie wordt er kampioen?

'Hongarije, of Joegoslavië. Die steken er wat mij betreft bovenuit. Tegen Joegoslavië hebben wij drie periodes de stand gelijk kunnen houden. In jáááren heb ik een Nederlandse ploeg niet zo goed zien waterpoloën als toen. Echt, er zit potentie in dit team.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden