Het dorp lost op

Dit jaar vloeide op de laatste schooldag in Haler menige traan. Het was niet alleen het einde van het schooljaar 2011-2012, het was ook het einde van de Sint-Isidorusschool, de enige school in het dorp. 'Het geeft me een raar ontheemd gevoel dat mijn oude school er niet meer is', zegt fotograaf Jeroen de Bakker (31). Op zijn 17de verliet hij zijn geboortedorp. Met zijn camera keerde hij er het afgelopen jaar terug, en trof een verdwijnende wereld aan. Zijn oude speeltuin was weg. Het veld waar vroeger schommels en glijbanen stonden, lag braak. De kermis in mei was geen schim meer van wat die vroeger was. Geen botsauto's meer, geen schiettent, geen suikerspinnen, alleen nog een draaimolen.


De Bakker begon zijn fotoproject over Haler als 'onderzoek naar de plek waar ik vandaan kom, de klei waarin ik ben opgegroeid'. Het werd uiteindelijk veel meer: een fotodocumentaire over schaalvergroting en vergrijzing. Van ontvolking lijkt in Haler, gemeente Leudal, op een steenworp afstand van de Belgische grens, nog geen sprake. Het inwonertal ligt al jaren rond zeshonderd. Er zijn wel minder kinderen dan vroeger. Toen De Bakker in de jaren tachtig naar de Isidorusschool ging, had die rond de vijftig leerlingen. De laatste jaren was dat nog maar de helft. Een van De Bakkers foto's lijkt een klassenfoto te zijn maar is het niet: dit is de hele school, van groep 1 tot en met groep 8.
Ook de jaarlijkse vlooienmarkt in juni was goed voor wat melancholie. De Bakker fotografeerde de koopwaar die was uitgestald in cafézaal Ons Dorpshuis aan de Isidorusstraat bij de Isidoruskerk: Mariabeeldjes, kruisbeeldjes, schilderijen, klokken en andere restanten van het rijke roomse leven van toen, door inwoners van nu geërfd van ouders en grootouders.

Tekst: Olaf Tempelman
Foto's: Jeroen de Bakker

Meer werk van Jeroen de Bakker is te vinden op: jdebakker.com/series.


Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.