Het concept vrouw

Het New Yorkse gayicoon Amanda Lepore komt voor het eerst naar Nederland. Lepore heeft zo veel ingrepen ondergaan dat ze naar eigen zeggen het duurste lichaam ter wereld heeft. 'Nu klopt alles.'

'I'm the number one transsexual in the world with a fully functional vagina', adverteert Amanda Lepore op haar Facebookpagina. 'An international icon with the most expensive body on earth.' Model, zangeres, entertainer en gayicoon Lepore neemt zichzelf graag op de hak, maar ze is wél de muze van gerenommeerd fotograaf David LaChapelle. Hij fotografeerde Lepore talloze keren. Op de ene foto snuift ze diamanten, op de andere wordt ze geplet door een enorme hamburger.


LaChapelle, die op zijn beurt werd ontdekt door Andy Warhol, roemt Lepore om het feit dat zij geen vrouw wil zijn, maar een bizarre abstractie daarvan. 'Het is fantastisch dat David mij als zijn muze ziet', vertelt ze enthousiast aan de telefoon. 'Ik voel me bevoorrecht.' Lepore, geboren als Armand Lepore in Cedar Grove, New Jersey, had nooit voor mogelijk gehouden dat hij een ster van haar zou maken. 'Ik had nooit dromen of ambities, ik wilde slechts met rust gelaten worden.'


Al twee decennia is Lepore het boegbeeld van de New Yorkse clubscene. In Milaan noemen ze haar La Silicona. Vrijdagavond om half zeven treedt ze op in de Bijenkorf in Amsterdam, aan de vooravond van de Gay Pride.


Het is de eerste keer dat ze naar Nederland komt. Ze zal fans vermaken met eigen cultnummers als My Hair Looks Fierce en haar imposante verschijning. De transseksueel die ook na haar geslachtsverandering doorsleutelt aan haar lichaam, wordt vaak omschreven als een kruising tussen Marilyn Monroe en Jessica Rabbit.


Lepore leeft haar eigen versie van The American Dream. In 1989 vertrok ze naar New York zonder geld, werk en opleiding. Ze vond een baantje in een nagelsalon, maar kon niet rondkomen van 40 dollar per dag. 'Mijn toenmalige huisgenote zei dat ik ook als sm-meesteres kon werken in een of andere kelder. Ik hoefde niet eens seks met die mannen te hebben.' Eén klant wilde bijvoorbeeld alleen dat Lepore een taart in zijn gezicht gooide. 'Ik genoot er niet van, maar het betaalde goed.'


Schoonvader betaalt

Ze wilde geen feestbeest zijn. Maar het was voor Lepore een verademing dat haar transseksualiteit in het clubleven werd gevierd, terwijl ze van haar ex-vriend niets mocht. 'Niet eens werken. Ik denk dat hij jaloers was op alle aandacht die ik kreeg.' Het was een bijzondere relatie, haar schoonvader betaalde zelfs Lepores geslachtsverandering. 'Maar het was ook een slechte relatie.' Ze ontvluchtte de suburbs en verbrak al het contact. 'Ik moest de politie bellen om hem uit mijn buurt te houden.'


Vroeger hoorde Lepore nergens bij, nu wil iedereen met haar op de foto. 'Het is een happy end van mijn verhaal. Ik was sociaal geïsoleerd en had ook nog eens een foute man. Nu bewondert iedereen me, en dat voelt goed.' Ze zal dus nooit nee zeggen tegen een fan die met haar op de foto wil, nooit wegduiken voor de zee van flitsen. 'Hoe kan ik die aandacht nou vervelend vinden?' Ze giechelt aan de andere kant van de lijn. 'I just want to be loved by everybody.'


Maar van aandacht kan Lepore - altijd behangen met sieraden en edelstenen - niet leven. Bij elk optreden hoort dus een passend tarief. Hoeveel precies wil ze niet zeggen, al is rondlopen in een club iets anders dan zingen op een chic bedrijfsfeest. 'Ik ben niet inhalig hoor. Als ik weet dat een clubbaas niet veel geld heeft te besteden, vraag ik meestal wat minder. Maar vergeet niet dat het veel geld kost om Amanda Lepore te zijn. Ik maak zelf kleding, maar ik koop ook veel.'


Daar staat tegenover dat Lepore zich altijd professioneel gedraagt. Ze gebruikt geen drugs en drinkt nooit. 'Mijn hormonen werken niet als ik drink.' Vaak bestelt ze ginger ale in een champagneglas om de indruk te geven dat ze gezellig meedoet. 'Clubeigenaren haten het als ik met een flesje water in mijn hand sta.' Ook denkt ze na over al haar poses. 'Ik bestudeer fotoboeken om te kijken welke hoek het beste werkt voor mij. Ik sta er nu veel beter op dan tien jaar geleden.'


Een blonde bombshell zoals Marilyn Monroe, dat wil Lepore zijn. 'Ik hou van vrouwen die er zo extreem vrouwelijk uitzien, dat het eigenlijk niet meer vrouwelijk is.' Maar Lepore gaat nog een stap verder en verschijnt vaak in niets meer dan een glitterstring en tepelkwastjes. 'Het is nooit vulgair of aanstootgevend. Ik gil niet: let's have a gangbang! Ik ben naakt, maar onbereikbaar. Het is eerder een artistiek statement, mijn naakte lichaam staat voor bevrijding.'


Lepore heeft behoorlijk wat werk laten doen: neus, oogleden, borsten en siliconeninjecties. 'Ik ben het meest trots op mijn zandloperfiguur, daar heb ik wel wat ribben voor moeten breken. Maar het was het waard, want korsetten laten lelijke striemen achter.'


Volgens Lepore is het belangrijk de proporties in de gaten te houden. 'Op een gegeven moment had ik de goede heupen, maar daardoor leken mijn borsten weer te klein. Daarna heb ik mijn lippen laten verkleinen. Nu klopt alles.'


Naar eigen zeggen gebruikt Lepore alleen nog botox. 'De laatste echte operatie was acht jaar geleden. Ik ben blij met hoe ik er nu uitzie. I look great.' Ook doet ze aan yoga om in vorm te blijven. Haar vriend David LaChapelle was even bang dat Lepores hunkering naar perfectie haar het leven zou kosten. Daarop zei ze: 'Zolang ik er maar goed uitzie in de doodskist.' Maar Lepore erkent dat ze toen naïef was. 'Ik zag plastische chirurgie als een tandartsbezoek. Nu weet ik wat er mis kan gaan.'


Aantrekkingskracht

Met zo'n extreem uiterlijk rijst de vraag: wie valt daar op? Kennelijk genoeg mannen. 'Maar de aantrekkingskracht is vaak puur seksueel. Mannen willen weten hoe het is om met mij naar bed te gaan.' Lepore ziet nu verschillende mannen, onder wie een leuke Rus. Maar om te testen of hun bedoelingen oprecht zijn, laat Lepore haar dates naar de clubs komen. 'Ik wil weten of hij het aankan om met mij te zijn als er honderden fans bij staan.'


Gezien haar verleden met foute vriendjes vindt Lepore het moeilijk mannen te vertrouwen. Ze is dan ook graag alleen in haar hotelkamer in de rustige wijk Gramercy Park, waar ze uren aan kleding kan knutselen. 'Heel therapeutisch.' Ze woont al ruim vijftien jaar in hetzelfde hotel. Eerst met een vriendje, die daar de manager was, en nu alleen in een klein en goedkoop kamertje. 'Het is heel schattig en knus, met mooie hoge plafonds.'


Lepore, die na enig speurwerk bijna 45 jaar blijkt te zijn, vindt haar woonsituatie prima. 'Ik heb misschien geen keuken, maar ik kook ook nooit. En het voelt veilig dat er beneden een portier is.'


Zolang Lepore niet een rijke vent vindt die in haar behoeftes kan voorzien, werkt Lepore door in het nachtleven en houdt ze dit goedkope kamertje aan. 'Ik kan wel op zoek gaan naar een groter appartement, maar dan heb ik geen geld voor jurken en schoenen.'


LEPORE, ONE MORE!

Amanda Lepore staat bij iedere jonge homo op de to do list tijdens een bezoekje aan New York, zegt dj/performer Thijs Weijland. 'Als medenachtdier beschouw ik haar natuurlijk als een gewaardeerde collega.' Dave Verhaegh, projectleider bij RTL, zocht Lepore op in club Carnival. 'Ze was heel benaderbaar en lachte lief. Het was ook geen probleem om de mislukte foto over te doen. Dit bijzondere mens is immers constant op zoek naar camera's.' Weijland was onder de indruk van het levend kunstwerk dat alsmaar aan zichzelf blijft sleutelen, maar studente Esmé Cartens vond het maar een zielig tafereel in bar The Box. 'Niet een dikzak, maar Amanda Lepore is voor mij het gezicht van Amerika geworden. Alles aan haar is gemaakt, van haar tieten tot haar gedrag. Dat maakt haar enerzijds fantastisch, maar er hangt ook iets mistroostigs of schrijnends over haar vertoning.'

DIVA DUIZENDPOOT

Niet alleen is Amanda Lepore de muze van fotograaf David LaChapelle, ook Terry Richardson zet haar vaak op de foto. De transseksuele diva bracht een album en wat ep's uit, waaronder My Pussy. Ze nam ludieke videoclips op voor culthits als Turn Me Over, Doin' It My Way en Marilyn. Daarnaast speelde ze ook in de clips van andere sterren als Elton John en Grace Jones. Naast een cosmetica- en parfumlijn heeft Lepore ook een eigen pop gehad, ontworpen door Jason Wu. Met Swatch lanceerde ze haar eigen horloge, genaamd Time Tranny. Momenteel is Lepore een theatervoorstelling aan het voorbereiden, buiten Broadway. En wie weet gaat ze weer zingen. 'Ik heb mijn muziek altijd heel serieus genomen. Je hoeft mijn liedjes niet leuk te vinden, maar echt slecht is het nooit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden