Het Centraal Massief moet eerste krachtmeting favorieten worden

Mocht het regionale vuur oplaaien in Romain Bardet, dan kan de Tour vandaag een onverwachte geletruidrager tegemoet zien.

Romain Bardet.Beeld afp

Een eerste fotofinish is nog spannend, maar een tweede fotofinish voelt als oponthoud. Gelukkig lijkt de Ronde van Frankrijk, de Tour met de enig echte eindstreep in Parijs, vandaag echt te beginnen. Na vier tamelijk voorspelbaar verlopen dagen brandt de strijd om het klassement los, al is het in een voorportaal.

In de laatste twee edities gokte de Tourdirectie op een vroege sensatie in het noorden van Frankrijk. De kasseien moesten de favorieten uit hun evenwicht brengen, zodat een pechvogel in de bergen alvast iets te winnen had. Een succesvolle strategie bleek het niet.

Weliswaar was het koersverloop in 2014 behoorlijk tumultueus met de fatale valpartij van Chris Froome in de stromende regen. Maar per saldo veranderde weinig in de door Lars Boom gewonnen etappe. Vincenzo Nibali bevestigde slechts zijn oppermacht. Een jaar later, met aankomst in Cambrai, was het weer te mooi om kanshebbers werkelijk te verontrusten. Zelfs Nairo Quintana handhaafde zich voorin.

Ditmaal gooit de Tourdirectie het dus over een andere boeg. Het peloton wordt in de eerste week allereerst naar het Centraal Massief geleid. Vijf cols liggen in het laatste uur voor de wielen. Twee daarvan zijn goed voor de tweede categorie.

Hemelbestormers zijn het bepaald niet, deze bergtoppen. De Pas de Peyrol, de hoogste van het stel, reikt nog niet eens tot de 1.600 meter. Maar de bedoelingen van Tourdirecteur Prudhomme zijn duidelijk.

Een echte col, zowel in de Pyreneeën als in de Alpen, bleek de afgelopen edities als eerste kennismaking een daalder waard. Nibali en Froome, de laatste Tourwinnaars, legden meteen de krachtsverhoudingen bloot.

Vergeleken met de vorige Tours is het grote verschil dat het strijdtoneel zich ditmaal niet beperkt tot Alpen en Pyreneeën. Tussen rit 5 en rit 20 ligt een aanhoudende reeks van pieken en piekjes. Zo kunnen de Ventoux en de Jura ook hun bijdrage aan het koersverloop leveren.

Het Centraal Massief dient in dit menu als voorproefje, een eerste schermutseling die de boel moet opschudden. De rit door de mooie Auvergne kan, als het goed is, alvast enig reliëf creëren voordat de strijd dit weekeinde pas echt losbarst.

Proef

Tejay van Garderen, een van de twee kopmannen bij BMC, kijkt er naar uit. 'Ik ben blij dat we nu al de bergen in gaan.' Ook hij ziet het als een eerste proeve van bekwaamheid voor de klassementsrenners. 'Het zal een nerveuze bedoening worden. Je krijgt een eerste indruk, wie goed omhoog gaat en wie niet.'

Samen met collega Richie Porte heeft hij het parcours verkend. 'Het is een verraderlijke etappe. Natuurlijk geen bergrit van het kaliber dat nog volgt. Maar er gaat echt wel iets gebeuren. Iemand als Sagan zal zich niet kunnen mengen in de strijd.'

Net als de afgelopen dagen zullen de coureurs vandaag weer lang in het zadel zitten. Tot op 170 kilometer zal het wedstrijdbeeld allicht gedomineerd worden door vroege aanvallers. In de laatste 46 kilometer zijn de klassementsrenners aan de beurt. Skistation Le Lorian is het eindpunt met in de aanloop de Col du Perthus en de Col de Font de Cère.

Regionale held

De régional de l'étape vandaag is Romain Bardet. Van regionale wielerhelden wordt in de Tour altijd iets extra's verwacht. Zo reed Armindo Fonseca maandag urenlang solo voor het peloton uit in het hem vertrouwde Bretagne. Maar Bardet is van een ander kaliber. Samen met Thibaut Pinot en Warren Barguil behoort hij tot het beste wat Frankrijk momenteel te bieden heeft. In het Criterium du Dauphiné eindigde Bardet vorige maand nog als tweede achter Froome.

Mocht het regionale vuur werkelijk oplaaien in Romain Bardet, dan kan de vijfde etappe een interessante dimensie krijgen. Slechts 18 seconden, bonificatie niet meegerekend, scheiden hem van geletruidrager Peter Sagan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden