Het braafste jongetje van de klas

Premier Jan Peter Balkenende schreef deze maand de column van de Nationale Kinderkrant. Onder de titel 'Wat zijn de plannen voor 2004', ontvouwt hij een visie die opvallend goed past bij het verwijt dat hem regelmatig ten deel valt; Balkenende als het braafste jongetje van de klas....

'Vind je het leuk op school? Ik hoop van wel. Ik zou het fijn vinden als Nederland het slimste land van de wereld zou worden, met niet alleen de slimste kinderen, maar ook de slimste volwassenen. Een land dat steeds weer nieuwe dingen bedenkt.'

Ter aansporing wijst Balkenende de kinderen daarom op een ontdekking van vaderlandse bodem. 'Wist je dat de cd-speler ooit in Nederland is uitgevonden? Die was zo'n succes dat de hele wereld er een wilde hebben. Misschien bedenk jij later ook wel iets nieuws waar je wereldberoemd mee wordt!'

Om de jeugd te ondersteunen bij het verwezenlijken van zijn hogere doel, heeft prof. mr. dr. Balkenende een stappenplan in gedachten. 'Hoe beter het met jou op school gaat, hoe groter die kans (Nederland als slimste natie ter wereld, red.) is.

We gaan ervoor zorgen dat er meer onderwijzers komen, want daar zijn er nu te weinig van. Leerlingen die het op school moeilijk vinden, krijgen meer hulp. Maar ook de scholieren die juist heel makkelijk leren, moeten de kans krijgen hun eigen tempo te volgen. Computers in de klas kunnen daarbij helpen. Daar bezuinigen we dus niet op.'

Naar school gaan doe je natuurlijk niet alleen om te leren, betoogt Balkenende. 'Net zo belangrijk is het om samen dingen te doen en om vrienden te maken. Pesten is dan ook heel slecht en dom. Iedereen moet zich fijn en veilig voelen op school. Daar moeten we samen goed op letten.'

Of ook detectiepoortjes en beveiligingsbeambten zullen worden ingezet om de veiligheid op scholen te verbeteren, laat de ministerpresident in het midden. Wel wijst hij op externe gevaren, want 'ook buiten de school moeten kinderen veilig zijn'.

'Misschien herinneren jullie je nog Lusanne van der Gun (elf jaar) uit Friesland, die vorig jaar werd ontvoerd. Gelukkig kwam zij na een paar dagen weer vrij. De politie heeft met man en macht naar Lusanne gezocht. Dan merk je hoe belangrijk veiligheid is. De komende jaren komen er meer politiemensen bij.' Op reclassering en criminaliteitspreventie wordt weliswaar bezuinigd, maar de MP denkt dat het credo meer blauw op straat ook de jongste Nederlanders kan overtuigen.

In die trant tovert hij ook een voor kinderen overtuigend argument te voorschijn voor het sturen van 'vredessoldaten' naar Irak. 'In veel verre landen hebben kinderen het heel erg moeilijk. Daar willen we iets aan doen. Door voedsel te sturen als er honger is. Maar ook door in een aantal landen te zorgen voor meer veiligheid. Zo helpen Nederlandse militairen in Irak eraan mee dat Iraakse kinderen veilig naar school kunnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden