Het boeiende leven van de grote vaderlandse voetbalnomaden

Wel eens in taveerne Dorien in het Vlaamse Knesselare, een dorp achter Gent, geweest? Waarschijnlijk niet, want Dorien ligt niet alleen ver weg, het is ook alleen vanaf donderdag tot en met het weekeinde geopend....

Op een doordeweekse dag kan de stemming er echter ook goed in raken. Zoals afgelopen woensdag. De bitterballen (in België kleine kroketjes genoemd) stonden op de bar en Henk Houwaart ontkurkte knallend flessen rose champagne. Rob Jacobs, trainer van eerste-divisieclub Eindhoven, zijn brede rug naar de tap, schrok er niet van. Niemand trouwens, want het was feest in Doriens taveerne, waar het boek Voetbalnomaden (Thomas Rap ¿ 27,50) werd gepresenteerd.

Twee Nederlanders, Jan Brouwer de Koning en Rob Vuyk, luisterden naar voetbaltrainers die voor hun beroep nogal eens in het buitenland hebben gewerkt, of dat nog steeds doen: Jan Boskamp (Anderlecht, België), Aad de Mos (Werder Bremen, Duitsland), Thijs Libregts (Olympiakos, Griekenland), Herbert Neumann (Istanbulspor, Turkije), Thijs Libregts (Olympiakos, Griekenland) en Bert Jacobs (Gijon, Spanje). De twee schreven hun verhalen op en lieten zichzelf buiten beschouwing, zodat we niet weten wat ze precies hebben gevraagd. Precies zoals gebruikelijk is in cafés waar de lokale sportvedette zijn avondje uit doorbrengt.

Van de zeven geïnterviewde trainers hebben voor de presentatie twee de reis naar Knesselare gemaakt. Rob Jacobs is de ene, want het is woensdag en dan wordt er niet getraind door Eindhoven, dat met een jonge ploeg derde van onder in de eerste divisie staat. De trainer: 'Mijn spelers mogen straks met Sinterklaas hun schoen zetten.'

En natuurlijk is er Henk Houwaart zelf, maar die woont bijna om de hoek van de taveerne die het eigendom is van zijn derde echtgenote Dorien, wier cd op het buffet prijkt.

Het echtpaar Houwaart heeft ruim een half jaar geleden een baby gekregen, Enzio, dat is Italiaans voor Henk. De vader is gek met met Enzio en laat de kleine van de champagne proeven. 'Geeft niks, vindt ie lekker. Ik heb altijd champagne koud staan. Ik heb nu een zoon van 28 jaar en een van zeven maanden. De een is m'n broer en de andere mijn kind.'

Voetbalnomaden staat vol met verhalen over onbetrouwbare voorzitters, bekwame en onbekwame collega's, kippedriftige supporters en eigen voortreffelijkheden. Ze werden in taveerne Dorien moeiteloos aangevuld. Bijvoorbeeld over de caravan van Heerenveen-reservekeeper Carlo l'Ami, waarmee hij tot voor enkele jaren de voetbalclubs langsreisde op zoek naar een betrekking; over de kapsones van Cambuurtrainer Han Berger; over de voorzitter van Harelbeke die advocaat is; over de domme opmerkingen van de vrouw van Spartatrainer Henk ten Cate; over het voetbal-onverstand van Hans Kraay sr; over RKC uit Waalwijk.

En over het huwelijk in zijn algemeenheid. Dat was een onderwerp waar iedereen verstand van had, behalve de jonge verslaggever van De Telegraaf, maar die was dan ook de enige vrijgezel in een gezelschap waarvan de meesten hun eerste scheiding al achter de rug hadden. Want voetbal is een slopende bedrijfstak. Gijs Zandbergen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden