Het betere benenwerk

In de webeditie van The New York Times las ik gisteren de vaak geestige column van Maureen Dowd, die zich ditmaal vrolijk, maar ook een tikkeltje ongerust maakte over een nieuw project van het Pentagon in het kader van de strijd tegen het terrorisme....

Het Georgia Institute of Technology werkt aan een radarsysteem dat tot nu toe vier van de vijf proefpersonen correct identificeert door hun looppas te registreren. Een ander wetenschappelijk instituut is al ver gevorderd met een biometrische standaard-analyse van de lichaamsbeweging. Het Pentagon droomt nu van een databank van 'loopjes', die wordt gekoppeld aan de videobewaking van overheidsgebouwen en Amerikaanse ambassades, zodat verdachte terroristen direct kunnen worden herkend. Op voorwaarde dat ze eerder zijn gefilmd en dat het systeem zich niet van de wijs laat brengen door een manke poot als gevolg van een beenblessure.

De verdere uitvoering van het project is toevertrouwd aan een oude bekende: John Poindexter. Jawel, de nationaal veiligheidsadviseur van Ronald Reagan tijdens het Iran-contra-schandaal, de man die de rechtse houwdegen Oliver North zijn gang liet gaan en voor het Congres getuigde dat hij de president niet had ingelicht over de illegale geldtransacties: 'The buck stops here.' Overigens dreigt hij ook nu door het Congres op het matje te worden geroepen, want met name de Democraten willen precies weten wat hij uitspookt en wat de wettelijke grondslag is, alvorens de gevraagde miljoenen te fourneren voor zijn Terrorist Information Awareness System.

Na het lezen over zo'n snufje dat ontleend lijkt aan de wereld van Men in Black, kijk je toch met andere ogen naar de televisie. NOS Journaal en RTL Nieuws toonden beelden van de fractieleiders op bezoek bij formateur Jan Peter Balkenende. De verschillen in manier van lopen vielen onmiddellijk in het oog. Het stramme, nog wat onwennige schrijden van Boris Dittrich. De slepende tred van de licht voorovergebogen Maxime Verhagen. De lichtvoetige pas van Gerrit Zalm, die vier keer het Malieveld zou kunnen oversteken zonder één grassprietje te beschadigen.

Maar de opmerkelijkste benenmotoriek komt voor rekening van de premier zelf. Bij dat kwieke eendenloopje zou een Poindexter ongetwijfeld zijn vingers aflikken. En ik maak me sterk dat John Cleese hem namens het Ministry of Silly Walks graag subsidie zou geven om zijn waggelgang te perfectioneren. Maar ja, het zal wel weer niet passen bij het sociale gezicht van het CDA.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden