Het bekende geklungel in de honkbal-voorafjes

Figuranten van het Europees honkbalkampioenschap. Teams die voor spek en bonen naar Haarlem zijn gekomen. Bij wie het ook nooit is opgekomen dat ze tot de kanshebbers zullen behoren....

Van onze honkbalmedewerker

Peter Bruin

HAARLEM

Want Italië en Nederland zijn nog altijd de sterkste honkballanden in Europa. Toch moeten beide teams eerst allerlei nutteloze wedstrijdjes spelen alvorens pas donderdag aan het serieuze werk kan worden begonnen. Dan staat het eerste onderlinge treffen op het programma. Daarna zullen er minimaal nog twee volgen. Winst levert de Europese titel op. Maar misschien nog leuker is dat beide finalisten verzekerd zijn van deelname aan de Olympische Spelen, volgend jaar in Atlanta.

Toch maakt bondscoach Leurs zich enige zorgen voor de kruisfinale op woensdagavond tegen, vrijwel zeker, België. 'De jongens zitten nu al met de wedstrijd van woensdag in hun gedachten. Als coach is het heel moeilijk dat uit hun hoofd te praten. Misschien een beetje fout van mij, maar ik heb heel erg naar die wedstrijd toegewerkt.'

Leurs weet, een verloren kruisfinale betekent uitschakeling. Niet dat hij de Belgen behoeft te vrezen, maar toch, je weet maar nooit. 'Dit is een heel gevaarlijk systeem. De Italianen denken er net zo over. Tijdens die ene kruisfinale moeten we de Spelen halen. Zoiets mag eigenlijk niet afhankelijk zijn van slechts één wedstrijd. Dus woensdag komen we uit met onze beste pitchers, Callenbach en Jansen', belooft Leurs.

Maar Jansen had zaterdag een beroerde start tegen Frankrijk. Nadat Nederland vrijdagavond het openingsduel tegen Oekraïne zonder inspiratie had afgewerkt. 'Heel gauw vergeten, deze pot', verzuchtte Leurs na afloop van die eerste vingeroefening. Hij had gelijk. De winst (10-0) telde, maar de wedstrijd was niet om aan te zien. 'Die jongens konden er niks van. En wat wij lieten zien was ver onder ons kunnen.'

Tegen de Fransen ging het zaterdagmiddag eigenlijk niet veel beter. Frankrijk, in elf interlands sinds 1936 goed voor in totaal twaalf runs, nam zelfs brutaal een voorsprong: 5-2 stond het na de eerste inning. Pas laat in de wedstrijd herstelden de Nederlanders zich en namen zij toch nog ruim afstand: 15-8.

Frankrijk is dan ook veel beter dan Oekraïne. Maar pitcher Jansen was niet in goede doen. 'En als een pitcher niet goed draait krijg je dit soort wedstrijden', analyseerde Leurs.

's Avonds op de hotelkamer had hij er nog met Jansen over gesproken. Leurs had een advies voorhanden. 'Vorige week op het World Port Tournament in Rotterdam gooide hij super, echt super. Nu was hij niet wie hij wezen moest. Jansen moet zichzelf kunnen corrigeren. Toevallig heb ik vroeger ook op de bult gestaan. Dus ik weet hoe het werkt. Als een pitcher niet lekker gooit, moet hij zachter gooien. Niet harder, zoals de meesten doen, want dan knijp je te hard in de bal. De volgende keer weet Jansen dit ook.'

Tegen Spanje verscheen Leurs' team met Tom Nanne op de heuvel. Want na Jansen en Callenbach is Nanne de derde starter van Leurs. En Nederland was wat van plan. 'Ik heb ze gezegd, jongens zo kan het niet langer. Jullie moeten je schamen zoals jullie tot nu toe hebben gespeeld.'

Het lukte Leurs zijn spelers op scherp te zetten. 'Ik hoorde steeds, wanneer krijgen we het Nederlands team van het WPT te zien? Je kunt het Marcel Joost vragen, daar heb ik de spelers mee opgepept. Want als we spelen zoals tegen Frankrijk, dan worden we door de Italianen geslacht.'

Het verweer van Spanje was zondagmiddag van dramatisch gehalte. In het veld werd maar wat aangeklungeld en de pitching leek nergens op. De Nederlandse spelers konden zich daarom lekker uitleven tegen een onthutsend zwakke tegenstander. Balentina sloeg vier keer raak in vier beurten en voerde zijn EK-totaal op naar tien uit twaalf. Wel tegen onbeduidende tegenstanders.

De lijdensweg voor de Spanjaarden was bij 23-3 voorbij. Nog lang geen record. Want op 5 juni 1960 werd België met 43-5 verslagen. Marcel Joost kreeg een publiekswissel. Hij speelde zijn 132ste interland; dat was wèl een record.

Leurs moest heel lang nadenken voordat hij een antwoord had geformuleerd op de vraag wat het nut is van ontmoetingen tegen Oekraïne, Frankrijk Spanje en vanavond tegen Rusland. 'Het nut? Geen nut, denk ik. Wel voor de tegenstanders, niet voor ons. Ik ga nu niet zeggen dat ze er niet bijhoren. De Europese bond is juist blij dat er zoveel landen meedoen.'

Leurs verwachtte wel iets van Frankrijk. 'Ze werken aan een ambitieus oefenprogramma, zijn drie weken in Amerika geweest en gaan straks naar Cuba. Als ze betere pitchers hebben, is Frankrijk een volwaardige tegenstander. Maar spelen tegen landen als Spanje heeft weinig zin.'

Al heel lang wordt gedacht aan een andere EK-opzet. Maar de CEB, de Europese bond, voelt er niets voor. Een half jaar geleden werd Israël nog als 34ste lid ingeschreven. Andorra, Letland en Oezbekistan komen er ook aan. Leurs: 'Het lijkt mij verstandig dat die landen zich eerst kwalificeren. Dat gebeurt bij voetbal toch ook? Daarna mogen ze bij een EK tegen Italië en Nederland spelen. Tenminste, nu zijn het nog Italië en Nederland. Over een poosje kan het wel heel anders zijn.'

HAARLEM: EK, groep A Oekraïne 0-0-0-0-0-0-0=0 Nederland 0-3-0-0-3-0-4=10 Werpers: Oekraïne: Venger (2) 1-5-2-0, Kardjev (2 1/3+3) 0-1-4-0, Makarov (1 2/3+1), 3-4-1-0, Egorov (1) 1-0-3-1. Nederland: Lommerde (5 inn) 4-1-0-0, Cordemans (2) 6-0-2-0. Frankrijk 5-0-0-3-0-0-0-0-0=8 Nederland 2-5-1-0-1-0-0-6-0=15 Werpers: Frankrijk: Rothermund (1 inn.+2) 0-4-2-0, Briones (4) 2-4-6-1, Jiminian (2 1/3+1) 2-4-0-0, Louchard (1 2/3) 1-2-2-0. Nederland: Jansen (4+3) 4-0-9-1, Callenbach (5) 4-2-5-0; Nederland 2-0-13-3-4-1-x=23 Spanje 0-2-1-0-0-0-0=3 Werpers: Nederland: Nanne (4) 3-1-5-1, Klerx (2) 0-0-1-0, Steenhof (1) 0-0-0-0; Spanje: Pulido (2 1/3 inn) 1-0-7-1, Arondo (1/3+8) 0-2-7-1, Amor (3 1/3) 2-4-9-2. Homeruns: Nederland: Kemp (derde inn.+2); Spanje: Rebolleda (derde inn). Overige uitslagen: Frankrijk - Rusland 8-3, Spanje - Rusland 8-2, Frankrijk - Oekraïne 17-5 (7). Stand: Nederland 3-6 (48-11), Frankrijk 3-4 (36-23), Spanje 2-2 (11-25), Rusland 2-0 (5-19), Oekraïne 2-0 (5-27). Programma: vandaag: Spanje - Oekraïne (13.30, RCH-terrein, Heemstede), Nederland - Rusland (19.30, Pim Mulier). Groep B: Italië - Slovenië 17-1 (6 1/2), Duitsland - Zweden 13-7, Italië - Zweden 11-0 (7), België - Duitsland 12-3, Zweden - Slovenië 14-0 (7), Italië - België 6-3. Stand: Italië 3-6 (34-4), België 2-2 (15-9), Duitsland 2-2 (16-19), Zweden 3-2 (21-24), Slovenië 2-0 (1-31). Programma: vandaag: Italië - Duitsland (14.30, Pim Mulier), België - Slovenië (15.30, Badmintonpad).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden