Column

Het beest verslond zijn Pinarello en zat nu hém op de hielen

Het gevaar sloop al de hele etappe rond het peloton als een hongerig roofdier.

Chris Froome, fietsloos, de Mont Ventoux op.Beeld reuters

Niemand wist hoe het dier er precies uitzag. Het hield zich verscholen, beloerde het peloton vanuit greppels en bossen. Maar de nabijheid van het onheil was voelbaar.

Men dacht dat het dier zich manifesteerde als de wind, die hard over de kale kop van de Mont Ventoux raasde. De Tourorganisatie besloot het parcours in te korten, de Reus van de Provence te onthoofden om het gevaar te elimineren. Het roofdier gromde tevreden: de bewegingsruimte van zijn prooi was ingeperkt.

Even leken Simon Gerrans en Ian Stannard de beoogde slachtoffers. In een bocht vlogen ze onderuit. Geletruidrager Chris Froome laste een tactische plaspauze in, zodat zijn knecht Stannard kon terugkeren. Het peloton, lamgeslagen door een unheimisch gevoel, liet zich van de wijs brengen en hield in.

Even later viel er langs het parcours een man van zijn paard. Het kostte hem veel moeite om het dier kalm te krijgen. Maar het paard was niet het gevaar, het had slechts het onheil langs zijn benen voelen glippen.

Terwijl op de Mont Ventoux de camera's waren gericht op de twee Belgen die vooraan streden om een historische etappezege waar niemand over zal napraten, bleek het onheil zich opeens voltrokken te hebben. Het eerstvolgende beeld: Chris Froome die in paniek de berg op rende, zonder fiets. Alsof het beest zijn Pinarello had verslonden en het hem nu op de hielen zat.

Het duurde even voordat het onheil eindelijk een aangezicht kreeg: een motor die plotseling moest remmen omdat de doorgang die het publiek voor de renners had vrijgehouden te smal was.

Gevaar duikt op waar mensen blind worden voor de kwetsbaarheid van het individu.

Chris Froome rent de Mont Ventoux op.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden