nieuws

Het avontuurlijke verleden van de ‘Britse’ Biden

In de toespraak aan de vooravond van zijn vertrek naar het Witte Huis sprak Joe Biden weer over zijn Ierse herkomst. ‘Op mijn hart staat Dublin geschreven,’ zo parafraseerde hij James Joyce, ‘wanneer ik sterf zal Delaware op mijn hart geschreven zijn’. Opvallend genoeg maakt de nieuwe Amerikaanse president minder gewag van zijn Britse wortels, die via koloniale handelsschepen van de East India Company naar de Indiase stad Chennai leiden.

Joe Biden spreekt als vice-president in Dublin. Beeld Hollandse Hoogte / PA Media
Joe Biden spreekt als vice-president in Dublin.Beeld Hollandse Hoogte / PA Media

Acht jaar geleden sprak Biden voor het eerst openlijk over de Britse kant van zijn familie. Zijn voorvader George Biden, zo wist hij te melden, was een kapitein die zich in India zou vestigen en daar trouwde met een plaatselijke vrouw. Het verhaal, aldus The Times, bleek in grote lijnen te kloppen. In koloniale archieven werd inderdaad een kapitein Biden aangetroffen, eentje met de naam Christopher, varend op de route Londen-Calcutta.

Als kapitein was deze Biden, zo ontdekte de oorlogshistoricus Tim Willasey-Wilsey, geliefd bij zijn manschappen omdat hij tijdens de lange reizen volop vertier toestond. Trots meldde Biden dat dit vrijzinnige regime er niet toe had geleid dat er taken werden verwaarloosd. Lijfstraffen waren zeldzaam op zijn schepen. Hij vestigde zich in Chennai, dat toen Madras heette. Daar trouwde hij met Harriott, een Engelse.

Kustmagistraat

In Madras ging hij werken als ‘kustmagistraat’, een functie die belangrijker was dan de benaming suggereert. Hij hield, zo schrijft Ben Macintyre in The Times, bijvoorbeeld schepen tegen die met ‘gestolen kinderen’ wilden vertrekken naar Nederlands-Indië, waar ze te werk zouden worden gesteld. Biden wilde tot zijn dood in India blijven. Die dood vond deze koloniaal in 1857, toen hij het slachtoffer werd van de Indiase opstand.

Als president zal Biden mogelijk een bezoek willen brengen aan het museum van Chennai, waar zijn avontuurlijke voorvader met een gedenksteen wordt herdacht. Urgenter is de vraag: welk Europees land zal hij als eerste gaan bezoeken? De Britse pers is ervan overtuigd dat het Verenigd Koninkrijk, ondanks Bidens afkeer van de Brexit, bovenaan het reisschema staat, al bestaat de kans dat hij om emotionele redenen een tussenstop maakt in Dublin.

Lees meer over Joe Biden

Kan Joe Biden straks alle Democratische dromen verwezenlijken doordat de Senaat in Democratische handen is gekomen?

Biden zal zijn eed afleggen tijdens een extreem beveiligde en afgeslankte ceremonie. Zo ziet de dag eruit.

Leefstijl, dna, geld: Joe Biden, de oudste president van de VS, is in alle opzichten een ‘superager’.  

Aankomend president Joe Biden begint direct na zijn inauguratie woensdag met een tiendaagse politieke sprint.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden