Debatvice-presidentskandidaten

Het Amerika-panel over het debat Harris-Pence: ‘Een vlieg leidde tot de meeste opwinding’

Ruim een week lang is de race om het Witte Huis gedomineerd door het chaotische moddergevecht tussen Joe Biden en Donald Trump en de coronabesmetting van de Amerikaanse president. Is het de vicepresidentskandidaten Kamala Harris en Mike Pence gelukt om tijdens hun debat ‘puin te ruimen’ voor hun bazen?

De Democratische vicepresidentskandidaat Kamala Harris (midden), debatleider Susan Page (links) en de Republikeinse vp Mike Pence (rechts) tijdens het debat.Beeld EPA

Koen Petersen (politicoloog en Amerikanist): ‘Pence en Harris deden uiteraard erg hun best Trump en Biden zo gunstig mogelijk af te schilderen. Luisterend naar Pence ontstond het beeld dat Trump een normale, niet-controversiële president is die veel heeft bereikt. En de Biden die door Harris werd geschetst, door haar consistent aangeduid met ‘Joe’, is de vernieuwer die Washington gaat veranderen. Al zit hij daar inmiddels alweer een halve eeuw. Daarnaast slaagde de bekwame debatleider Susan Page erin zoveel mogelijk inhoud te behandelen. Oplettende kiezers hebben hierdoor een scherper beeld gekregen van de inhoudelijke verschillen tussen Trump-Pence en Biden-Harris. Wel moet gezegd dat zowel Pence als Harris regelmatig de vraag van de moderator negeerde en een verhaal afstak waar niet om was gevraagd. Een kwalijke praktijk waarmee de Republikeinse kandidaat-vp Sarah Palin in 2008 begon. Omdat de moderator over de vragen gaat en de kandidaten over de antwoorden, kwamen zij er echter ongestraft mee weg. Hoe dan ook was dit debat een verademing ten opzichte van vorige week.’

Lars Duursma (communicatie-expert, voerde campagne voor Obama in 2008 en 2012): ‘Beschaafd, ordentelijk en respectvol: dit was eindelijk weer een verkiezingsdebat zoals we die in het pre-Trump-tijdperk gewend waren. Al stond de opzet van het debat een werkelijke toetsing van ideeën in de weg. Er waren negen blokjes van 10 minuten waarbij alleen het eerste blokje over de huidige coronacrisis ging. Dat is toch een beetje alsof je op je werk een vergadering inlast met negen agendapunten. Punt 1: hoe wenden we het naderende faillissement af? Waarbij de voorzitter die discussie al snel afkapt, want anders komen we niet meer toe aan een inventarisatie over de nieuwe koffie en de keuze van het kerstpakket. Het enige wat de kijker negentig minuten lang herinnerde aan de coronacrisis waren de twee plexiglas schermen tussen beide kandidaten.

‘Verder was dit geen debat met veel memorabele momenten. Veelzeggend was dat een vlieg die twee minuten op het hoofd van Pence landde bij kijkers tot de meeste opwinding leidde. Daar zullen uiteindelijk vooral de Democraten blij mee zijn, gezien hun voorsprong in de peilingen.’

Manon Portos Minetti (Amerikanist en historicus gespecialiseerd in koloniaal geweld in de VS): ’Bidens campagneteam heeft meteen vliegenmeppers in de verkoop gedaan. De ‘hype’ rond de vlieg toont goed aan hoe onsensationeel beide kandidaten werden bevonden door jonge progressieve kiezers. Toch was het debat tussen Harris en Pence wel degelijk inhoudelijker dan dat van hun bazen. Minder moddergooien, meer focus op zaken als de corona-aanpak en de klimaatcrisis. Ook sterk was Harris’ non-verbale communicatie: de all telling glimlach die veel vrouwen herkenden van het zelf niet worden gerespecteerd in discussies met mannelijke collega’s. Maar haar verbale communicatie stal echt de show: ‘Mr. Vice President, I’m speaking.’ Hoe vaak worden (gekleurde) vrouwen niet overpraat door (witte) mannelijke collega’s tijdens vergaderingen? Veel vrouwen vonden hier herkenning in en voelden een band met Harris.’

Bianca Pander (Amerikanist en partner bij campagnebureau BKB)De kijker kreeg een keuze voorgeschoteld. Denk wel dat ze op zoek mogen naar betere debatleiders, want de kandidaten ontweken vragen om hun stokpaardjes maar weer eens te benadrukken.Verder is zo’n vp-debat natuurlijk best lastig, want Harris en Pence zijn er toch vooral om te vertellen dat hun kandidaat echt de beste is. Dus ging het alsnog veel over Trump’s rare coronafratsen vs. Joe’s frame dat hij Amerika weer terug naar normaal kan brengen. Wel nam Harris – met haar rede, openheid en rust een verademing in deze campagne vol met elkaar overschreeuwende oude witte mannen – meer ruimte om haar persoonlijke punten te maken. Pence werd meer gedwongen Trump en zijn beleid te verdedigen. Zelfs de falende corona-aanpak probeerde hij goed te praten en te spinnen. Dat stelt toch niet echt gerust.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden