Heruitgave van een literaire klassieker: gaan we voor klassiek of eigenwijs?

Klassiek of eigenwijs, dat is altijd de kwestie. En wel of niet een verkoopquote.

Een standaardvraag bij de heruitgave van een literaire klassieker: geven we 'm klassiek uit, of doen we eigenwijs? In het geval van Midt i en Jazztid (1931), speelde het een rol dat Knud Sønderby's wordingsroman - die tot de Deense canon behoort - nooit in het Nederlands is vertaald. 'De uitgever wilde geen fotografisch beeld, dat wordt al snel nostalgisch', zegt Bas Mantel van ontwerpbureau Kades-Kaden. 'En een smaakvol kleurvakje met een statige schreefletter erin, dat is niet mijn stijl.'

Midden in een jazztijd kreeg een freestyle, beetje grungy omslag. De typo vormt het beeld dat is opgebouwd met gestapelde blokjes gevuld met schonkige kapitalen. Vaag kleurt het middengat van een schellakplaat erdoorheen en over alles ligt een rasterpuntje dat de gruizigheid accentueert.

Opvallend: uitgever Oevers gebruikte niet een vette verkoopquote op de cover uit het speciale voorwoord van de ook in Nederland geliefde schrijver Jens Christian Grøndahl. Grøndahl vergelijkt Sønderby met F. Scott Fitzgerald. Midden in een jazztijd gaat over een Deense student die in gegoede kringen verzeild raakt waar veel wordt getennist, muziek geluisterd en vooral landerig wordt rondgehangen.

'Ik koos een autonoom coverbeeld om te benadrukken dat het verhaal weliswaar in de jaren dertig speelt, maar de zoektocht van de hoofdpersoon tijdloos is', zegt Mantel. Wel zocht hij een tijdsreferentie bij de belettering: in de Art Nouveau, een vooroorlogse kunststroming. De letters op het boek hebben wel iets van een bouwsel, terwijl de verspringing in lettertype de titel een ritme geeft: 'Ik wilde iets muzikaals toevoegen, spanning geven, dat je het leest als een verspringen van toon.'

Knud Sønderby: Midden in een jazztijd
Omslag Bas Mantel. Oevers; euro 16,95.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden