Hersenscanner

Dr. Ole Jensen, neuro-wetenschapper aan het F. C. Donders Centrum voor Cognitieve Neuro-Imaging aan de Radboud Universiteit Nijmegen, verantwoordelijk voor de magneto-encephalografie-faciliteit: 'Dit apparaat heeft zo'n anderhalf miljoen euro gekost.'..

TEKST BEN VAN RAAIJ

Stevig prijsje.

'Maar daarvoor heb je ook de magnetisch afgeschermde kamer, de software en de randapparatuur.

Het systeem is mede betaald door NWO en het Max Planck Gesellschaft en kan ook door collega's van elders worden gebruikt.'

Wat zien we?

'Dit is een magneto-encephalografiesysteem (MEG), dat de elektro-magnetische veldjes meet die ontstaan als hersencellen communiceren. Die veldjes zijn tienduizend keer zwakker dan het magnetisch veld van de aarde. We meten ze met 151 supergeleidende sensoren. Die zitten in de kap, een soort thermosfles waarin ze met vloeibaar helium tot 269 graden onder nul worden gekoeld. Hij is van fiberglas, want metaal zou de magneetveldjes storen.'

Wat kun je ermee?

'Je kunt hersenactiviteit met de MEG heel precies meten en lokaliseren, op een tijdschaal van milliseconden, ofwel met duizend metingen per seconde.'

Konden we dat niet al met andere onderzoekstechnieken?

'Nee. Een EEG is minder scherp, omdat de schedel hersensignalen verstoort. En functionele MRI (magnetic resonance imaging) is te langzaam, al levert het wel een beter ruimtelijk plaatje op. Daarom gebruiken we MEG-en functionele MRI-scans complementair.'

Vanwaar die neusdraadjes?

'Om de positie van het hoofd goed te bepalen. Bij een test krijgt de proefpersoon via de koptelefoon of het (nu opgeklapte) beeldscherm opdrachten. Ze reageert met de vingertoetsen. Intussen meten we dan de hersenactiviteit.'

Wat levert dat op?

'Bij ons onderzoek naar werkgeheugen liet MEG zien dat hersenactiviteit een golfpatroon met een frequentie van 30 tot 40 Hertz vertoont als je je een bepaald geluid moet herinneren. Je kunt het brein ook in zijn geheel bestuderen. Ik verwacht in de toekomst zeker doorbraken op het gebied van de communicatie tussen diverse hersendelen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden