'Heroïsche avond, maar Champions League blijft voorspelbaar gedrocht'

PSV versloeg gisteravond in de Champions League CSKA Moskou met 2-1 en plaatste zich daarmee voor de achtste finales van het miljoenenbal. Voetbalverslaggever en chef sport Willem Vissers maakte het mee vanaf de perstribune. 'Het was een heroïsche avond', meldt hij. Maar zijn bezwaren tegen de Champions League blijven bestaan.

PSV-spelers bedanken het publiek in Eindhoven na de Champions League-zege op CSKA Moskou. Beeld photo_news
PSV-spelers bedanken het publiek in Eindhoven na de Champions League-zege op CSKA Moskou.Beeld photo_news

Voor het eerst in negen jaar kunnen we ons weer verheugen op een Champions League-duel van een Nederlandse club na de winterstop. Tellen we weer mee?
'Dat is een beetje kort door de bocht. De andere Nederlandse clubs hebben daar te veel slechte wedstrijden voor gespeeld. We hebben daar gisteren na de wedstrijd ook nog even met Cocu over gesproken. Er worden gewoon te veel Nederlandse clubs ingeschreven voor Europees voetbal.

'Het is mooi voor een club als Go Ahead Eagles dat ze dit jaar Europees voetbal mogen spelen, maar voor de coëfficiëntenranglijst is het funest. Het aantal punten dat je als land verdient, wordt gedeeld door het aantal clubs. Dus ook al wordt Go Ahead vroeg uitgeschakeld in Europa; de club telt wel het gehele Europese jaar mee. Daardoor levert een zege relatief gezien minder punten op. Wat dat betreft kun je beter minder, maar wel goede clubs hebben in Europa. Dat doet er overigens niets aan af dat het een ouderwetse, heroïsche avond was gisteren.'

Heb je zo'n avond al een tijdje niet meer meegemaakt op de perstribune?
'Mwah, zo'n duel als Nederland - Spanje (5-1, red.) op het WK in 2014 was veel groter. Dit was 'gewoon' een Champions League-avond. En mijn bezwaar tegen de Champions League blijft bestaan. De poule van PSV was gisteravond de enige die nog spannend was.

'Dan is er veel ophef over die vier goals van Ronaldo tegen Malmö, maar dan denk ik: ga eens goals tegen de grote clubs maken, want daar is Messi toch echt beter in. Cocu wilde gisteravond nog niet vooruitblikken op de volgende tegenstander, maar de kans is groot dat het een club als Barcelona, Real Madrid of Bayern Munchen zal worden. PSV zal namelijk als nummer twee tegen een groepswinnaar spelen. En dan word je hoogstwaarschijnlijk uitgeschakeld. Wat dat betreft blijft de Champions League een voorspelbaar gedrocht. De laatste acht zijn op voorhand bekend.'

Hoe moeten we de overwintering van PSV zien in relatie tot de staat van het Nederlandse voetbal?
'Dit konden we goed gebruiken. PSV heeft, behalve die uitwedstrijd in Wolfsburg, gewoon goed gepresteerd in de Champions League. Er zit een mooie balans in het team, met een speelwijze die redelijk Nederlands is. Ze spelen met drie aanvallers die zich laten terugzakken en hebben op het middenveld met Hendrix en Guardado twee goede controleurs, gecompleteerd met een sierlijke speler als Pröpper. Het spel was aanvallend, maar niet naïef.'

Luuk de Jong viert zijn doelpunt tegen CSKA. Beeld photo_news
Luuk de Jong viert zijn doelpunt tegen CSKA.Beeld photo_news
null Beeld anp
Beeld anp

Naïviteit. Dat werd Ajax de afgelopen jaren weleens verweten in de Champions League.
'Klopt, maar die hebben ook pech gehad. Bijvoorbeeld met dat dubieuze duel in Zagreb, toen Olympique Lyon dankzij een 7-1 op Dinamo Zagreb op doelsaldo Ajax in het laatste groepsduel passeerde in de poule. Of toen ze tegen AC Milan net niet goed genoeg waren om de klus te klaren.

'PSV zat het meer mee, maar dat hebben ze ook afgedwongen. Cocu zei gisteren na de wedstrijd: 'Je moet in jezelf geloven dat het kan en je niet op voorhand neerleggen bij suprematie.' Dat klinkt als een cliché. Het werkt wel. Spelers en publiek nemen dat over. Neem bijvoorbeeld de fout van Guardado een kwartier voor tijd, waarna CSKA op voorsprong komt. Eerst is er de verbijstering in het stadion en even het gevoel dat het voorbij is. Daarna richt iedereen zich in het stadion weer op, inclusief Guardado, die overal in plaats van twee vier stappen extra zet. Hij geloofde dat hij zijn fout goed kon maken.

'Het publiek in Eindhoven mag trouwens ook niet ongenoemd blijven. PSV-fans worden vaak verweten schouwburgpubliek te zijn, oftewel publiek dat in stilte een wedstrijd volgt. Maar na de Champions League-duels hebben de drie bezoekende coaches allemaal iets over de sfeer in het stadion gezegd. Het was echt geweldig. Gisteren was het ook weer pogoën op de tribune.'

PSV-coach Phillip Cocu. Beeld photo_news
PSV-coach Phillip Cocu.Beeld photo_news
Fans van PSV dinsdagavond, tijdens het duel tegen CSKA. Beeld photo_news
Fans van PSV dinsdagavond, tijdens het duel tegen CSKA.Beeld photo_news

Het was een contrast met de malheur in Manchester. Van Gaal verloor in Wolfsburg en is met United uitgeschakeld in de Champions League. Het begin van het einde?
'Het lijkt een beetje einde oefening voor Van Gaal, ja. Dat is vrij treurig, zeker gezien alle investeringen die zijn gedaan. Ik had wel verwacht dat ze boven PSV zouden eindigen, alleen het speltempo blijft laag en er straalt weinig plezier van het team af. Er zit nauwelijks verbetering in. Ik weet niet of ze hem zullen ontslaan, maar ik denk niet dat zijn contract zal worden verlengd.

'Vanaf het begin vond ik al dat Van Gaal niet echt in het Engelse voetbal past. Hij houdt van verzorgd spel, veel balbezit. Dat vinden ze in Engeland minder belangrijk. En in zijn carrière heeft hij getoond een slechte koper te zijn. Dat was hij bij Barcelona, bij Bayern en is hij ook bij United - op een paar uitzonderingen na. En in Engeland geldt: je kunt niet meedoen als je niet goed inkoopt. Het is een beetje een verpeste competitie. Overigens sluit ik niet uit dat hij alsnog kampioen wordt, want alle Engelse topploegen spelen momenteel slecht.'

null Beeld photo_news
Beeld photo_news
Louis van Gaal tijdens het Champions League-duel tegen Wolfsburg. Beeld afp
Louis van Gaal tijdens het Champions League-duel tegen Wolfsburg.Beeld afp

Toch is er niet in Manchester, maar wel in Eindhoven Champions League-voetbal in het nieuwe jaar. Is er hoop toch nóg een ronde verder te komen?
'Tegen Manchester City zouden ze misschien een kans hebben, of tegen een andere Engelse club. Een club als Zenit zou niet leuk zijn. Daar werden ze vorig seizoen kansloos door uitgeschakeld in de Europa League en dat zal nu waarschijnlijk ook weer gebeuren. Dan kun je beter een van de echte topclubs loten. Het eerste duel is in Eindhoven, en dan heb je in ieder geval één prachtwedstrijd om naar uit te kijken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden