Herhalingsoefeningen voor Phelps in Peking

Michael Phelps kan op herhaling. De Amerikaanse superzwemmer zal bij de Olympische Spelen in Peking op dezelfde vijf persoonlijke nummers starten als vier jaar geleden in Athene....

Phelps, 23 en bij de vorige Spelen goed voor zesmaal goud, deed in het met negen wereldrecords omlijste programma van Omaha wat binnen zijn natuurlijke mogelijkheden lag. De vlinderslag is de reus uit Baltimore haast aangeboren. Hij zal in Peking de 100 en de loodzware 200 vlinder zwemmen.

Hij geldt ook als de beste allrounder ter wereld en is na zijn twee wereldrecords in het Qwest Center de grote medaillekandidaat op de 200 en de 400 meter wisselslag. Op die afstanden gaat hij een duel uitvechten met zijn landgenoot Ryan Lochte en de Hongaar Laszlo Cseh.

Zij lijken kansrijk om straks in China in de buurt van Phelps te blijven, maar zoiets is wel vaker beweerd. Op momenten van grote druk is de Amerikaan altijd weer in staat nog harder te gaan dan voor mogelijk werd gehouden.

De vijfde persoonlijke afstand van de olympische favoriet wordt de 200 meter vrije slag. In Athene werd hij op die dubbele sprint slechts derde achter de toen nog oppermachtige Australiër Thorpe en diens rivaal uit Nederland, Pieter van den Hoogenband.

Een jaar later, bij de WK in Montreal, waren de nummers een en twee van de wereld afwezig en nam Phelps de macht over. Bij de volgende wereldtitelstrijd, die van 2007 te Melbourne, bleek de Amerikaan te sterk voor de teruggekeerde Van den Hoogenband en zwom hij naar een wereldrecord op die afstand. Het was in die dagen dat Van den Hoogenband besloot zich op de 100 vrij te concentreren. De 200 was het exclusieve domein van Phelps geworden.

Die Phelps dient zijn vijf persoonlijke nummers te winnen en in elk Amerikaanse estafetteteam uit te komen, om aan de score van achtmaal goud te kunnen komen. Dat is er een meer dan de zeven die Mark Spitz in 1972, bij de Spelen van München veroverde.

Phelps is in de drie estafettes zeker van een plek in de 4 x 200 vrij en lijkt ook de vlinderman te worden voor de 4 x 100 wissel. Over de 4 x 100 vrij zou volgens de berichten uit Omaha nog gesproken moeten worden, maar hij lijkt wel zeker van een startplaats in de series. Dan krijgt hij, bij een Amerikaanse overwinning in de finale, ook het goud om de hals.

Om zich voor dat eerste spektakelnummer van de Spelen te kandideren, zwom Phelps in Nebraska de voorronden van de 100 vrij en brak hij door een tot voor kort haast onneembare grens, 48 seconden. Phelps kwam tot 47,92. Twee andere Amerikanen (Lezak en Weber-Gale) gingen later nog sneller.

Het evenaren van de prestatie van Spitz – zeven keer goud in zeven wereldrecords – lijkt moeilijker dan ‘gewoon’ acht keer olympisch kampioen te worden, zonder de noodzaak de mondiale records aan te scherpen. Niemand weet hoe snel het Water Cube bad van Peking is, niemand weet wat ochtendfinales met de lichamen van de zwemmers zullen doen.

Het toernooi in Amerika, kort voor de Spelen geprogrammeerd, leverde negen wereldrecords op. Phelps behaalde er twee op de wisselslag, Katie Hoff één. De zes andere records vielen op de rugslag, door Natalie Coughlin (2), Aaron Peirsol (2), Hayley McGregory en Margaret Hoelzer.

Het toernooi dat in de nacht van zondag op maandag afloopt, werd naast het toernooi van Phelps het evenement van Dara Torres. Zij kwalificeerde zich als de oudste zwemster van het hele internationale veld. Torres, moeder van een kind van 2, is 41 jaar oud.

Haar eerste olympische goud verdiende zij in 1984, bij de Zomerspelen van Los Angeles. Nadien won ze nog driemaal goud, eenmaal zilver en vier keer brons. Torres, een wonder van fitness, stopte al drie keer met zwemmen. De laatste Spelen waar zij actief was, waren die van Sydney. Daar werd ze met vijf medailles de meest gelauwerde sportvrouw.

In Omaha won ze de 100 meter vrij, in 53,78. Op de 50 vrij verbeterde ze in de halve finales haar Amerikaanse record (uit 2007). De toptijd staat nu op 24,38, viertiende boven het wereldrecord van de Australische Libby Trickett (Lenton). Torres gaat aan haar vijfde Spelen deelnemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden